Home Reviews Revisiting Ray Barretto’s “The Other Road”

Revisiting Ray Barretto’s “The Other Road”

449
0
NEA JAZZ MASTER RAY BARRETTO was a renowned, multi-talented percussionist, composer, arranger, bandleader, and innovator.
According to Robert Tellez, Ray Barretto’s biographer, unlike other legendary Latin musicians, Barretto’s musical journey started with jazz and later moved to Latin music. While serving in the US Army in Germany in 1952, Barretto heard “Manteca” by Dizzy Gillespie and Chano Pozo, which profoundly impacted him. After leaving the army, Barretto frequented nightclubs and improved his conga-playing skills by participating in jam sessions. One of these sessions caught the attention of Charlie Parker, who was impressed enough to invite Barretto to sit in with his band.
In 1960, Barretto worked as a house musician for Prestige, Riverside, and Blue Note record labels. During this time, he collaborated with several famous musicians such as Gene Ammons, Red Garland, Sonny Stitt, Lou Donaldson, Kenny Burrell, Eddie “Lockjaw” Davis, Jimmy Forrest, Yusef Lateef, Eddie Harris, Johnny Lyle, Herbie Mann, Johnny “Hammond” Smith, Art Farmer, and Clifford Jordan, among others.
Barretto rose to fame quickly and received offers for Latin gigs, which led to his success as a sideman and bandleader and as a member of the world-renowned Fania All-Stars.
From 1961 to 1973, Barretto released about twenty albums, including “Charanga Moderna,” “Acid,” “Hard Hands,” “The Message,” and “Que Viva La Musica.”
In 1973, an unexpected event led to the production of “The Other Road.” As the story goes, most of Barretto’s band left that year and formed a new group called Tipica ’73. It took Barretto one year to find a lead singer and reform the band and find. During this time, Barretto convinced Jerry Massuci, the head of Fania Records, to allow him to record a jazz project.
Shortly after he received permission, Barretto and a group of young protégés went to Good Vibrations Studios in Manhattan, and between midnight and 6 AM, they recorded “The Other Road.”
In his liner notes, Barretto describes the band lineup as a group of young musicians from different countries who have “come to America, the birthplace of Jazz, with the desire to be heard and possibly to influence.” The band members were trumpeter Manny Duran from Mexico, pianist Edy Martinez from Colombia, trumpeter Roberto Rodriguez from Cuba, bassist Guillermo Edgehill and Billy Cobham from Panama, percussionists Ray Romero, Tony Fuentes, drummer Bill, and Joseph Roman from Puerto Rico. It’s important to note that flutist Art (Artie) Webb was an African-American.
The setlist represented the two worlds Barretto loved – Jazz and Latin music – and featured Thelonious Monk’s “Round Midnight,” Edy Martinez’s “The Other Road,” Manny Duran’s scorching “Lucretia the Cat,” as well as Barretto’s compositions “Oracion,” “Little Ting,” and “Abjidan Revisited.”
In 1973, Fania released “The Other Road.” Unfortunately, the album failed to do well commercially due to Jerry Masucci’s lack of interest in jazz and promoting it. Furthermore, many of Barretto’s followers, who were salsa enthusiasts, rejected the music and even returned the album and claimed it wasn’t the Ray Barretto they knew and loved. Undeterred, Barretto expressed pride that “Latinos came together and played jazz.”
The same year, Barretto triumphantly returned with “Indestructible,” widely considered a classic and one of his most influential salsa albums. By 1990, Barretto became disenchanted with the direction of salsa music and recorded “Soy Dichoso,” his final salsa album.
In 1992, Barretto came full circle and founded the highly regarded jazz band “New World Spirit.” The band’s music represented Barretto’s two passions: jazz and Latin music. Between 1993 and 2006, they released nine well-received albums, including “Hot Hands”, “Ancestral Messages,” “Taboo,” “My Summertime,” “Contact!”, “Portraits in Jazz and Clave,” “Time Is Time Was,” and “Standards Rican-Conditioned.”
What is the significance of “The Other Road” today? Did it plant and sow the seed for New World Spirit? Maybe it’s just me; I see a correlation between tunes like “Lucretia the Cat” and New World Spirit.
“The Other Road” is popular among music enthusiasts and musicians. Also, its influence extends beyond a niche audience, with many established and emerging artists recognizing its significance. The 18th anniversary of Ray Barretto’s passing is an excellent time to take a moment to listen and appreciate “The Other Road.”
NEA JAZZ MASTER RAY BARRETTO fue un renombrado y talentoso percusionista, compositor, arreglista, director de banda e innovador.
Según Robert Tellez, biógrafo de Ray Barretto, a diferencia de otros músicos latinos legendarios, el viaje musical de Barretto comenzó con el jazz y luego pasó a la música latina. Mientras servía en el ejército estadounidense en Alemania en 1952, Barretto escuchó “Manteca” de Dizzy Gillespie y Chano Pozo, lo que lo impactó profundamente. Después de dejar el ejército, Barretto frecuentó clubes nocturnos y mejoró sus habilidades para tocar la conga participando en sesiones improvisadas. Una de estas sesiones llamó la atención de Charlie Parker, quien quedó lo suficientemente impresionado como para invitar a Barretto a sentarse con su banda.
En 1960, Barretto trabajó como músico house para los sellos discográficos Prestige, Riverside y Blue Note. Durante este tiempo, colaboró con varios músicos famosos como Gene Ammons, Red Garland, Sonny Stitt, Lou Donaldson, Kenny Burrell, Eddie “Lockjaw” Davis, Jimmy Forrest, Yusef Lateef, Eddie Harris, Johnny Lyle, Herbie Mann, Johnny ” Hammond” Smith, Art Farmer y Clifford Jordan, entre otros.
Barretto saltó a la fama rápidamente y recibió ofertas para conciertos latinos, lo que lo llevó al éxito como acompañante y líder de banda y como miembro de la mundialmente famosa Fania All-Stars.
De 1961 a 1973, Barretto lanzó una veintena de álbumes, entre ellos “Charanga Moderna”, “Acid”, “Hard Hands”, “The Message” y “Que Viva La Musica”.
En 1973, un hecho inesperado llevó a la producción de “El otro camino”. Según cuenta la historia, la mayor parte de la banda de Barretto se fue ese año y formó un nuevo grupo llamado Tipica ’73. Barretto tardó un año en encontrar un cantante principal, reformar la banda y encontrarla. Durante este tiempo, Barretto convenció a Jerry Massuci, director de Fania Records, para que le permitiera grabar un proyecto de jazz.
Poco después de recibir el permiso, Barretto y un grupo de jóvenes protegidos fueron a Good Vibrations Studios en Manhattan, y entre la medianoche y las 6 de la mañana grabaron “The Other Road”.
En sus notas, Barretto describe la formación de la banda como un grupo de jóvenes músicos de diferentes países que han “vinido a Estados Unidos, la cuna del jazz, con el deseo de ser escuchados y posiblemente de influir”. Los miembros de la banda eran el trompetista Manny Durán de México, el pianista Edy Martínez de Colombia, el trompetista Roberto Rodríguez de Cuba, el bajista Guillermo Edgehill y Billy Cobham de Panamá, los percusionistas Ray Romero, Tony Fuentes, el baterista Bill y Joseph Roman de Puerto Rico. Es importante señalar que el flautista Art (Artie) Webb era afroamericano.
El setlist representaba los dos mundos que amaba Barretto – jazz y música latina – e incluía “Round Midnight” de Thelonious Monk, “The Other Road” de Edy Martinez, la abrasadora “Lucretia the Cat” de Manny Duran, así como las composiciones de Barretto “Oracion”. Little Ting” y “Abjidan Revisited”.
En 1973, Fania lanzó “The Other Road”, un álbum de jazz de Ray Barretto. Desafortunadamente, el álbum no tuvo un buen desempeño comercial debido a la falta de interés de Jerry Masucci en promocionarlo. Además, muchos de los seguidores de Barretto, que eran bailarines y entusiastas de la salsa, rechazaron la música e incluso devolvieron el álbum, alegando que no era el Ray Barretto que conocían y amaban.
Sin inmutarse, Barretto expresó su orgullo de que “los latinos se unieran y tocaran jazz”.
El mismo año, Barretto regresó triunfalmente con “Indestructible”, considerado un clásico y uno de sus álbumes de salsa más influyentes. En 1990, Barretto se desilusionó con la dirección de la música salsa y grabó “Soy Dichoso”, su último álbum de salsa.
En 1992, Barretto cerró el círculo y fundó la prestigiosa banda de jazz “New World Spirit”. La música de la banda representaba las dos pasiones de Barretto: el jazz y la música latina. Entre 1993 y 2006, lanzaron nueve álbumes bien recibidos, entre ellos “Hot Hands”, “Ancestral Messages”, “Taboo”, “My Summertime”, “Contact!”, “Portraits in Jazz and Clave”, “Time Is Time” y “Standards Rican-ditioned”.
¿Cuál es el significado actual de “El Otro Camino”? ¿Fue la semilla del Espíritu del Nuevo Mundo? Tal vez sea solo yo; Veo una correlación entre melodías como “Lucretia the Cat” y New World Spirit.
“The Other Road” es popular entre los músicos y entusiastas de la música. Además, su influencia se extiende más allá de un público específico, y muchos artistas consagrados y emergentes reconocen su importancia. El 18 aniversario del fallecimiento de Ray Barretto es un momento excelente para tomarse un momento para escuchar y apreciar “The Other Road”.

REFERENCE
Barretto, Ray – The Other Road Liner Notes
Ray Barretto – Latin Beat Magazine (April, 2006)
Ray Barretto – Living By the Beat of the Drum (Latin Beat magazine, May 2003)
Téllez, Robert – Ray Barretto Giant Force (English Edition, 2021)

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here