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Essential Listening: Drummer Henry Cole & Villa Locura “Buscando La Vida”

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HENRY COLE, a master drummer, composer, arranger, and visionary from Puerto Rico, is excited to announce the release of his latest full-length album, “Buscando La Vida,” with his ensemble Villa Locura. Commissioned by Chamber Music America’s “New Jazz Works,” this life-affirming album features Cole in a highly creative and expressive state alongside the renowned Metropole Orkest and a diverse cast of collaborators, including Antibalas frontman Duke Amayo and MC Negro González.
Cole is a talented musician from Mayaguez, Puerto Rico, who is known for his cross-cultural style. His music is influenced by African, Indigenous, and European music, which has helped him become a leading innovator in jazz and contemporary rhythms. Cole believes that if he had lived centuries ago, he still would have been influenced by the same sounds that have now come together to create a mestizo sound, which he is carrying forward in his music. In 2012, Cole released an album called “Roots Before Branches,” which was highly acclaimed by the New York Times, World Music Report, and Jazz Times. The album was inspired by Fela Ransome-Kuti and the Africa 70 with Ginger Baker. National Public Radio praised the album as “One of the Five New Directions in Jazz Evolution.” Jazz legend Chick Corea commended Cole for his ability to beautifully expand on the traditions he grew up with.
Cole’s power and versatility have proven indispensable to the world’s most acclaimed jazz groups, including The Miguel Zenón Quartet, David Sánchez, The Gary Burton Quartet, Fabian Almazan Rhizome, the Ben Wendell Quartet, the All-Star quartet 90 Miles, and Chano Dominguez as well as the groups Chambao, Calle 13, Residente, Siete Nueve, Balún and Draco Rosa.
Cole has had a tumultuous few years. Six months into the COVID-19 shutdown, his apartment in New York City was destroyed by a fire. He then made the decision to move back to his homeland of Puerto Rico and start anew, but his plans were thwarted when the world shut down in March 2020. Despite the chaos, Cole received some good news; he was granted a New Jazz Works grant from The Doris Duke Charitable Foundation, making him one of the few Puerto Ricans ever to receive this honor. Given this opportunity, Cole felt a great sense of responsibility to create something that represented his work and his native Puerto Rico. Despite the many challenges he faced, Cole remained focused on taking action and channeling his “superpowers” to create his album. He believes that when faced with life-threatening situations, we can access our inner strength to overcome difficulties.
Throughout the pandemic, Cole kept busy by working on Buscando and releasing singles with Villa Locura, including “El Diablo” with Tito Allen, “Caminando” with Tego Calderon, “Si Va’llover” with Alex Lopez’s “El Callejero,” and “Atiende” with Andy Montañez. With the support of the New Jazz Works grant, Cole broadened his scope and unleashed his “superpowers” despite the poor state of the world around him. “Death became the word of the day,” writes Cole in the liner notes, “the death of humans, work, faith, plans, bank accounts, and so much more. In the middle of so much death, I decided to look for life.”
“Buscando La Vida” is an album featuring eight original jazz compositions by Cole. The album incorporates funk, Afrobeat, soul, and hip-hop elements to create a unique sound. Each track explores a different theme, showcasing Cole’s vision and inspiration. The opening track, “No Estamos Solo” (We Are Not Alone), features the Metropole Orkest and reflects on unexpectedly meeting like-minded individuals. “Y en Sueños te Persigo” (And in Dreams I Chase You) explores pursuing an idea in your dreams. Cole also includes personal tracks, “Dime Donde Estas” (Tell Me Where You Are) and “H.C.S.,” dedicated to his estranged father. “De Frente” (Head On) is a genre mashup with sharp-tongued Negro Gonzalez and meditates on taking responsibility for one’s life. “Azul Turquesa” (Blue Turquoise) is a reflective love song. “Shinobi (He Who Hides)” is dedicated to the ninja figure that inspires Cole and emphasizes the ability to develop a “killer” instinct without sacrificing one’s essence. Finally, the vibrant closer “Vueltas” (Turns) pays homage to the community that created the Delta Blues and its relation to the Puerto Rican Jibaro, serving as the “gatekeeper” to our hearts, as Cole puts it.
“Every move, idea, melody, rhythm, and concept on this project is fueled by the ‘fight or flight’ energy we carry – the life inside and around us. The only way we could complete this project was to adapt to what was possible during the pandemic, never lose faith or focus, and work as a family. “Buscando La Vida” is a testament to courage and excellence during the worst moments. Also, the collaboration with the Metropole Orkest takes our culture, the group, and Puerto Rico to new historical places,” shares Cole.
Full Album
HENRY COLE, un maestro baterista, compositor y arreglista de Puerto Rico, se complace en anunciar el próximo lanzamiento de su último álbum de larga duración, “Buscando La Vida”, con su conjunto Villa Locura. El álbum se lanzará el 19 de noviembre y fue encargado por New Jazz Works de Chamber Music America. Este álbum que afirma la vida presenta a Cole en un estado altamente creativo y expresivo junto al renombrado Metropole Orkest y un elenco diverso de colaboradores, incluido el líder de Antibalas, Duke Amayo, y el MC Negro González. “Buscando La Vida” muestra la visión expansiva y extraordinaria de Cole.
Originario de Mayagüez, Puerto Rico, el estilo intercultural de Cole está influenciado por la música africana, indígena y europea, lo que lo convierte en un destacado innovador del jazz y los ritmos contemporáneos. Cole explica que si hubiera sido músico en Puerto Rico hace siglos, todavía habría estado influenciado por los mismos sonidos que ahora se han unido para crear un sonido mestizo, que él sigue llevando adelante. En 2012, el álbum de Cole “Roots Before Branches” fue muy aclamado por el New York Times, World Music Report y Jazz Times, inspirado en Fela Ransome-Kuti y Africa 70 con Ginger Baker. National Public Radio elogió el álbum como “Una de las cinco nuevas direcciones en la evolución del jazz”, la leyenda del jazz Chick Corea elogió a Cole por su capacidad para expandir maravillosamente las tradiciones con las que creció.
A lo largo de los años, el poder y la versatilidad de Cole han demostrado ser indispensables para los grupos de jazz más aclamados del mundo, incluidos The Miguel Zenón Quartet, David Sánchez, The Gary Burton Quartet, Fabian Almazan Rhizome, the Ben Wendell Quartet, el All-Star quartet 90 Miles, y Chano Domínguez además de los grupos Chambao, Calle 13, Residente, Siete Nueve, Balún y Draco Rosa.
Cole ha tenido unos años turbulentos. Después de seis meses de confinamiento por el COVID-19, un incendio destruyó su apartamento en la ciudad de Nueva York. Luego decidió mudarse a su tierra natal, Puerto Rico, y comenzar de nuevo, pero este plan se vio interrumpido cuando el mundo se cerró en marzo de 2020. Sin embargo, Cole recibió buenas noticias en medio de todo este caos; recibió una subvención New Jazz Works de The Doris Duke, quien, como uno de los pocos puertorriqueños en recibir la Fundación, le otorga este honor. Ante esta oportunidad, Cole sintió una gran responsabilidad de crear algo que representara su trabajo y su Puerto Rico natal. A pesar de sus muchos desafíos, Cole se mantuvo concentrado en actuar y canalizar sus “superpoderes” para crear su álbum. Él cree que cuando nos enfrentamos a situaciones que ponen en peligro la vida, podemos acceder a nuestra fuerza interior para superar las dificultades.
Durante la pandemia, Cole se mantuvo ocupado trabajando en Buscando y lanzando sencillos con Villa Locura, incluidos “El Diablo” con Tito Allen, “Caminando” con Tego Calderón, “Si Va’llover” con “El Callejero” de Alex López y ” Atiende” con Andy Montañez. Con el apoyo de la subvención New Jazz Works, Cole amplió su alcance y desató sus “superpoderes” a pesar del mal estado del mundo que lo rodeaba. “La muerte se convirtió en la palabra del día”, escribe Cole en las notas, “la muerte de los seres humanos, el trabajo, la fe, los planes, las cuentas bancarias y mucho más. En medio de tanta muerte, decidí buscar vida.”
Buscando La Vida presenta ocho composiciones originales de jazz de Cole, con elementos de funk, afrobeat, soul y hip-hop infundidos en todas partes. El álbum es una muestra de la visión e inspiración únicas de Cole, y cada pista explora un tema diferente. El tema cinematográfico de apertura, “No Estamos Solo”, presenta a Metropole Orkest y reflexiona sobre el encuentro inesperado con personas con ideas afines. “Y en Sueños te Persigo” explora la idea de estar tan consumido por una idea que la persigues en tus sueños. “Dime Donde Estas” (Dime dónde estás) y “H.C.S.” Son temas más personales dedicados al padre separado de Cole. “De Frente” es una mezcla de géneros con el mordaz Negro González que medita sobre asumir la responsabilidad de la propia vida. “Azul Turquesa” es una canción de amor reflexiva. “Shinobi (El que se esconde)” está dedicado a la figura ninja que inspira a Cole, enfatizando la capacidad de desarrollar un instinto “asesino” sin sacrificar la propia esencia. Finalmente, el vibrante cerrador “Vueltas” rinde homenaje a la comunidad que creó Delta Blues y su relación con el Jíbaro puertorriqueño, sirviendo como el “guardián” de nuestros corazones, como dice Cole.
“Cada movimiento, idea, melodía, ritmo y concepto de este proyecto está impulsado por la energía de ‘lucha o huida’ que llevamos: la vida dentro y alrededor de nosotros. La única forma en que pudimos completar este proyecto fue adaptarnos a lo que era posible. durante la pandemia, nunca perder la fe ni el enfoque y trabajar en familia. Buscando La Vida es un testimonio de valentía y excelencia durante los peores momentos. Además, la colaboración con la Metropole Orkest lleva nuestra cultura, el grupo y a Puerto Rico a nuevos lugares históricos”, dice Cole.

TRACKLIST

No Estamos Solos (ft. Metropole Orkest) (7:58)
Y En Sueños Te Persigo (8:33)
Dime Dónde Estas (4:22)
H.C.S (1:01)
De Frente (ft. Negro González) (4:15)
Azul Turquesa (6:12)
Shinobi (He Who Hides) (4:06)
Vueltas (Feat. Duke Amayo) (7:36)
Featuring: Henry Cole – Drums, Synths, Rhodes, The Metropole OrkestJahaziel Garcia – Trumpet, Jonathan Acevedo – Tenor Sax, Andrew Gutauskas – Baritone Sax, Kalani Trinidad – Flute, Benito Diaz – French Horn (4,5), Randy Roman – Trombone (4,5), Giovanny De La Rosa – Guitar, Javier Perez – Guitar, Ricardo Rodriguez – Bass, Emanuel Rivera Gambaro – Keyboards, Synths. Alberto “Beto” Torrens – Baril, Bryant Huffman – Chekere, Duke Amayo – Main Vocals (8) Negro Gonzalez – Main Vocals (5), Antoinette RodriguezMelissa Orsini, Dayanira ArzuagaGenesis Z. Cordero – Back-Up Vocals (8).

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