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Remembering the Brazilian Trombonist Raul De Souza

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News of master trombonist and composer Raul de Souza’s death sent shockwaves throughout his homeland and the international music community. “With great pain, the family communicates the death of Raul de Souza tonight in France. Our Brazilian hero left for eternity, leaving for everyone his greatest legacy: his music. We are immensely grateful for the support you have always shown,” de Souza’s family wrote.
João José Pereira de Souza, aka “Raulzhino” was born in Rio de Janeiro, on August 23, 1934. He grew up in Bangu, a Rio de Janeiro suburb, where a local church band trombonist encouraged him to study the trombone. At 16, after winning two talent shows, he adopted the nickname “Raulzhino.”
De Souza cites the jazz trombonists Frank Rosolino, J.J. Johnson, and John Coltrane as some of his primary influences.
In the early 60s, de Souza was (briefly) a member of Sérgio Mendes’ revolutionary Bossa Rio Sextet and Manfredo Fest’s (pop-oriented) Bossa Rio. In 1965, he recorded his first album as a leader titled Raulzinho, A Vontade Mesmo (At Ease) for RCA.
De Souza was part of a wave of Brazilian artists that migrated to the U.S. on the heels of Stan Getz’s Jazz Samba (1962) and Getz/Gilberto (1964). When Airto Moreira and Flora Purim moved to the U.S. in 1968, they encouraged the trombonist to be part of their band. In an interview, de Souza said he came to the U.S. seeking “better monetary conditions” and “recognition.”
De Souza is best known for his Samba/Jazz/Fusion albums from the 70s and 80s, including Colors (Milestone, 1975), Sweet Lucy (Capitol, 1977), Don’t Ask My Neighbors (Capitol, 1978), and ‘Til Tomorrow Comes (Capitol, 1979).
Lesser-known is his work as a sideman with Sonny Rollins (Nucleus, 1975), Cal Tjader (Amazonas, 1976), Hermeto Pascoal (Enslaved people, 1977), and with the Jazz/Fusion group Caldera.
De Souza returned to Brazil in the 1990s and participated in Tom Jobim’s Grammy-winning album Antônio Brasileiro in 1996. From 1996 to 2020, he recorded several albums, including The Other Side of the Moon (1993), Rio (1999), Elixir (2004), Jazzmim (2006), Soul & Creation (2008), Bossa Eterna (2008), Brazilian Samba Jazz (2016), Blue Voyage (2018), and Curitiba 58 (2020).
In 2017, de Souza and a group of young musicians met at a jazz festival in Hamburg, Germany, and formed The Generations Band. The group toured shortly before the pandemic and lived together for several weeks before recording Plenitude (Pao Records). The repertoire consists of contemporary arrangements that breathe new life into de Souza’s early funk successes. It also includes a rework of Chico Buarque’s Apesar De Voc and several original compositions.
The lineup includes the Swiss-born trombonist and arranger Christophe Schweizer, pianist Alex Correa, bassist Glauco Soltes, and drummer Matheus Jardim. At the time of the sessions, de Souza was 83.
Most people are unaware that de Souza invented the “Souzabone,” an electric valve trombone. The instrument has four valves and pedals that help to produce the low F and C notes. According to de Souza, he designed the trombone himself.
While researching de Souza, I realized there needs to be more information about DeSouza, the man. Here is what he said about his collaboration with Sonny Rollins. “It was a fantastic experience! We became friends instantly. Unfortunately, he could not do the album promotion tour because I was hit by a taxi and was immobilized for three months in the hospital. Sonny visited me at the hospital. We were sad because we could not continue this work together.”
DeSouza believed that samba, jazz, and funk were distinct languages united by their African roots.
If you want to get acquainted with de Souza’s music, start with Plenitude. For a taste of de Souza’s skills as a player, composer, and arranger, listen to Brazilian Samba Jazz.
The spoken introduction to Plenitude de Souza says, “Be happy, satisfied with the life God gave you.” RIP Raulzhino, descanse em paz! His was a life well-lived.
La noticia de la muerte del virtuoso, maestro trombonista y compositor Raúl de Souza, conmocionó a toda su patria y a la comunidad musical internacional. “Con gran dolor, la familia comunica el fallecimiento de Raúl de Souza esta noche en Francia. Nuestro héroe brasileño partió para la eternidad, dejando para todos su mayor legado: su música. Estamos inmensamente agradecidos por el apoyo que siempre nos han brindado”, dijo de Souza. escribió la familia.
João José Pereira de Souza, alias “Raulzhino” nació en Río de Janeiro, el 23 de agosto de 1934. Creció en Bangu, un suburbio de Río de Janeiro, donde el trombonista de una banda de una iglesia local lo animó a estudiar trombón. A los 16 años, tras ganar dos concursos de talentos, adoptó el sobrenombre de “Raulzhino”.
De Souza cita a los trombonistas de jazz Frank Rosolino, J.J. Johnson y John Coltrane como algunas de sus principales influencias.
A principios de los años 60, de Souza fue (brevemente) miembro del revolucionario Sexteto Bossa Rio de Sérgio Mendes y del Bossa Rio (orientado al pop) de Manfredo Fest. En 1965 grabó su primer álbum como líder titulado Raulzinho, A Vontade Mesmo (At Ease) para RCA.
De Souza fue parte de una ola de artistas brasileños que emigraron a los Estados Unidos inmediatamente después de Jazz Samba (1962) y Getz/Gilberto (1964) de Stan Getz. Cuando Airto Moreira y Flora Purim se mudaron a Estados Unidos en 1968, alentaron al trombonista a formar parte de su banda. En una entrevista, de Souza dijo que vino a Estados Unidos en busca de “mejores condiciones monetarias” y “reconocimiento”.
De Souza es mejor conocido por sus álbumes de Samba/Jazz/Fusion de los años 70 y 80, incluidos Colors (Milestone, 1975), Sweet Lucy (Capitol, 1977), Don’t Ask My Neighbors (Capitol, 1978) y ‘Til El mañana llega (Capitolio, 1979).
Menos conocido es su trabajo como acompañante de Sonny Rollins (Nucleus, 1975), Cal Tjader (Amazonas, 1976), Hermeto Pascoal (Enslaved people, 1977) y con el grupo de Jazz/Fusión Caldera.
De Souza regresó a Brasil en la década de 1990 y participó en el álbum Antônio Brasileiro, de Tom Jobim, ganador del Grammy en 1996. De 1996 a 2020, grabó varios álbumes, entre ellos The Other Side of the Moon (1993), Rio (1999), Elixir ( 2004), Jazzmim (2006), Soul & Creation (2008), Bossa Eterna (2008), Samba Jazz brasileño (2016), Blue Voyage (2018) y Curitiba 58 (2020).
En 2017, de Souza y un grupo de jóvenes músicos se conocieron en un festival de jazz en Hamburgo, Alemania, y formaron The Generations Band. El grupo realizó una gira poco antes de la pandemia y vivieron juntos durante varias semanas antes de grabar Plenitude (Pao Records). El repertorio consta de arreglos contemporáneos que dan nueva vida a los primeros éxitos funk de De Souza. También incluye una reelaboración de Apesar De Voc de Chico Buarque y varias composiciones originales.
La formación incluye al trombonista y arreglista nacido en Suiza Christophe Schweizer, el pianista Alex Correa, el bajista Glauco Soltes y el baterista Matheus Jardim. En el momento de las sesiones, De Souza tenía 83 años.
La mayoría de la gente no sabe que De Souza inventó el “Souzabone”, un trombón de válvulas eléctricas. El instrumento tiene cuatro válvulas y pedales que ayudan a producir las notas bajas de fa y do. Según De Souza, él mismo diseñó el trombón.
Mientras investigaba a De Souza, me di cuenta de que era necesario tener más información sobre DeSouza, el hombre. Esto es lo que dijo sobre su colaboración con Sonny Rollins. “¡Fue una experiencia fantástica! Nos hicimos amigos al instante. Desafortunadamente, él no pudo hacer la gira de promoción del álbum porque me atropelló un taxi y estuve inmovilizado durante tres meses en el hospital. Sonny me visitó en el hospital. Estábamos tristes porque No pudimos continuar este trabajo juntos.”
DeSouza creía que la samba, el jazz y el funk eran lenguajes distintos unidos por sus raíces africanas.
Si desea familiarizarse con la música de De Souza, comience con Plenitude. Para probar las habilidades de De Souza como intérprete, compositor y arreglista, escuche Samba Jazz brasileño.
La introducción hablada de Plenitude de Souza dice: “Sé feliz, satisfecho con la vida que Dios te dio”. ¡QEPD Raulzhino, descanse em paz! La suya fue una vida bien vivida.

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