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Conrad Herwig and the Latin Side All-Stars Pay Tribute to Jazz Legend Horace Silver

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CONRAD HERWIG is no stranger to reimagining the works of seminal musicians and showcasing their “Latin Side.” On the surface, the concept sounds formulaic, but in Herwig’s capable hands, the material sounds fresh and accurate to the source.
At The Blue Note (NYC), the band paid a fitting tribute to jazz icon Horace Silver, whose “greatest hits” dominated the repertoire. The band opened with Cape Verdean Blues, a tune Silver composed for his Cape Verdean father, John Tavares Silva. Its lively Latin rhythms and calypso melodies conjured up visions of the islands and heralded the shape of things to come.
Herwig is also an engaging speaker. Also, having played with Silver at his last performance at the Blue Note, he knows what he speaks. He shared Horace Silver anecdotes between tunes and affectionately described him as a “funkster” and “founding father of Soul Jazz.”
Silver’s Serenade is another Horace Silver classic. Also, I associate it with the Bronx Horns, who did a marvelous job of exploring Silver’s Latin Side in 1998, “The Silver in the Bronx Horns.”
The tune, Filthy Mc Nasty, indicates Silver’s funkier side. The rhythms are raucous, danceable, and fun. Also, the tune is a perfect vehicle for the group, who enjoyed performing as much as the audience enjoyed listening.
Silver composed Nica’s Dream for Baroness Pannonica de Koenigswarter, a staunch patron of bebop and a close friend to Silver, Charlie Parker, and Thelonious Monk, among others. Over the years, the tune has been covered extensively, but the band breathed new life into it.
The evening’s “secret weapons” were the pianists Bill O’Connell and Michel Camilo, whose contrasting styles made for a rare treat.
Those who have had the opportunity to witness pianist Michel Camilo can attest to the fact that he is a true force of nature. This was demonstrated when he joined the band to play “God’s of the Yoruba,” a 3-part suite Silver composed as a tribute to “the Africans and their spiritual evolution.” The powerful arrangement and the intense exchange between the players and Camilo caused a seismic shift that made the room feel like it shifted off its axis.
Silver’s most famous tune, Song For My Father, took the vibe down a notch, but before the audience could catch their breath, the band countered with “Nutville,” a swinging and upbeat tune that left the audience wanting more.
In all, it was a heartfelt tribute. Also, those unfamiliar with Silver’s music left the room with a better understanding of why his legacy is so enduring.
Congratulations to the Latin Side All-Stars, all seasoned musicians and masters of their craft: Pianists Bill O’ Connell and Michel Camilo, reed player Craig Handy, trumpeter Alex Sipiagin, bassist Ruben Rodriguez, drummer Robby Ameen, and percussionist Richie Flores.
The Latin Side of Horace Silver Preview
CONRAD HERWIG no es ajeno a reimaginar las obras de músicos destacados y mostrar su “lado latino”. A primera vista, el concepto suena formulado, pero en las hábiles manos de Herwig, el material suena fresco y preciso para la fuente.
En The Blue Note (Nueva York), la banda rindió un merecido homenaje al ícono del jazz Horace Silver, cuyos “grandes éxitos” dominaron el repertorio. La banda abrió con Cape Verdean Blues, una melodía que Silver compuso para su padre caboverdiano, John Tavares Silva. Sus animados ritmos latinos y melodías de calipso evocaron visiones de las islas y anunciaron la forma de lo que vendría.
Herwig también es un orador atractivo. Además, habiendo jugado con Silver en su última actuación en el Blue Note, sabe de lo que habla. Compartió anécdotas de Horace Silver entre melodías y lo describió cariñosamente como un “funkster” y “padre fundador del Soul Jazz”.
Silver’s Serenade es otro clásico de Horace Silver. Además, lo asocio con los Bronx Horns, quienes hicieron un trabajo maravilloso al explorar el lado latino de Silver en 1998, “The Silver in the Bronx Horns”.
La melodía, Filthy Mc Nasty, indica el lado más funky de Silver. Los ritmos son estridentes, bailables y divertidos. Además, la melodía es un vehículo perfecto para el grupo, que disfrutó actuando tanto como el público disfrutó escuchando.
Silver compuso Nica’s Dream para la baronesa Pannonica de Koenigswarter, una fiel mecenas del bebop y amiga íntima de Silver, Charlie Parker y Thelonious Monk, entre otros. A lo largo de los años, la melodía ha sido versionada extensamente, pero la banda le dio nueva vida.
Las “armas secretas” de la velada fueron los pianistas Bill O’Connell y Michel Camilo, cuyos estilos contrastantes constituyeron un espectáculo excepcional.
Quienes han tenido la oportunidad de presenciar al pianista Michel Camilo pueden dar fe de que es una verdadera fuerza de la naturaleza. Esto quedó demostrado cuando se unió a la banda para tocar “God’s of the Yoruba”, una suite en tres partes compuesta por Silver como tributo a “los africanos y su evolución espiritual”. El poderoso arreglo y el intenso intercambio entre los jugadores y Camilo provocaron un cambio sísmico que hizo que la sala pareciera como si se hubiera salido de su eje.
La canción más famosa de Silver, Song For My Father, bajó un poco el ambiente, pero antes de que el público pudiera recuperar el aliento, la banda respondió con “Nutville”, una melodía alegre y alegre que dejó al público con ganas de más.
En definitiva, fue un sentido homenaje. Además, aquellos que no estaban familiarizados con la música de Silver abandonaron la sala con una mejor comprensión de por qué su legado es tan perdurable.
Felicitaciones a los Latin Side All-Stars, todos músicos experimentados y maestros en su oficio: los pianistas Bill O’ Connell y Michel Camilo, el lengüetero Craig Handy, el trompetista Alex Sipiagin, el bajista Rubén Rodríguez, el baterista Robby Ameen y el percusionista Richie Flores.

ARTIST WEBSITE
FEATURED PHOTO: Tomás Peña

 

2 COMMENTS

  1. Nice review of Conrad’s performance. Given your understanding of Latin and Jazz, I thought I’d reach out. I don’t know if you heard “NYC Sessions” w/ Conrad, Ignacio Berroa or “No Boundaries” w/ Ted Nash and 3 great Cuban players. But if you have not, I’d be happy to send you the CDs and would welcome your comments. Until then, here’s an in studio video. https://www.youtube.com/watch?v=qlYBriFK33g

    • Dave, Thanks for sending. Nicely done! You can send mp3’s and one-sheets or press releases to delapena2911@gmail.com. I’ll give it a listen and get back to you. Hope you and yours are safe, well. Enjoy what’s left of the Labor Day weekend. Best, Tomas

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