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The Making of Cortijo’s “Time Machine y su Máquina del Tiempo”

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“Cortijo and His Time Machine” is now considered a classic album. Still, when it was released in 1974, the avant-garde repertoire and misguided marketing confused critics, listeners, and dancers.
In May 2019, Kevin McCarthy of “Jazz on the Tube” interviewed Harvey Averne, record producer and founder of Coco Records. Averne specialized in Afro-Cuban and Latin American popular music, salsa, and the “New York sound.” He produced and released “Cortijo and His Time Machine”.
In 1973, after the separation of Cortijo and Bonche from him, Rafael Cortijo was left without a band. Later, while working on a WKDM radio commercial, he met pianist, composer and arranger Pepe Castillo. Castillo mentioned that he had arranged three songs that he described as “international music with a radical Puerto Rican flavor.” Intrigued by the concept, Cortijo proposed it to Harvey Averne, producer and owner of Coco Records.
According to Averne, “Pepe Castillo and Edgar Miranda wanted to express themselves out of the ordinary. They wanted to do something in jazz and survive as a jazz orchestra, which was unlikely. They needed someone like Cortijo. I asked him what it was, and Cortijo said: ‘I could describe it, but it would waste your time. You better listen to him. It’s something different.” It was a unique project in which the old man liked what the young people thought and contributed greatly. Most conductors couldn’t have pulled it off; “We needed someone with Cortijo’s genius.”
According to a reliable source, “The Time Machine” preceded Irakere and many other avant-garde groups. That’s why Pepe called it ‘The Time Machine’. He envisioned that music would be understood over time. Pepe convinced Cortijo to do something avant-garde, he chose the musicians and the order of the songs, and except for three songs, he arranged and composed the album.
The album was recorded in Puerto Rico and New York during several sessions. It showcases a variety of musical styles, including Bomba, Plena, Guarachas and Aguinaldos, which are part of the island’s jíbaro repertoire. The songs combine jazz improvisation, electric piano and guitar, lively percussion and Brazilian influences, creating a unique and dynamic sound.
“The Time Machine” was released in 1974 to mixed reviews. Some critics found the music “interesting” and “avant-garde,” while others hailed it as “the most brilliant Latin jazz fusion in the salsa tradition.” According to Harvey Averne, Coco Records marketed the album in the salsa market, which created a disconnect between the progressive repertoire and the dancers. From the beginning, Pepe Castillo believed that the album would have been more successful if it had been marketed internationally, at jazz festivals and in Europe.
When Cortijo’s ensemble debuted in New York at the Teatro Puerto Rico, the event was billed as “Together Again.” The stellar line-up included The Cortijo y Su Combo All-Stars, El Gran Combo, Ismael Rivera and his Cachimbos, and Roberto Roena and his Apollo Sound. The Cortijo Time Machine was the featured event. A few minutes into Cortijo’s set, the dancers realized that the tempos were too fast for dancing. “That’s not music,” they shouted, “give us “Maquinolandera,” “Perico!” Then the screams turned into “boos.” The group fared better at the Jefferson Theatre, where they were a hit with Village and Soho audiences. Shortly after, Cortijo adjusted the repertoire to accommodate the masses.
In the mid-90s, Musical Productions, a Miami-based label, acquired the rights to Time Machine and targeted an international audience. According to Castillo, sales of the album would have advanced rapidly in the United States, Canada and Puerto Rico, which made it a collector’s item and opened many doors in Latin America.
After their time in Time Machine, Pepe Castillo and Edgardo Miranda stayed in New York and performed with the influential group “Puerto Rican Folklore.” Castillo also created the album “Banana Land” in 1984 and conceived the documentary-theatrical-musical production, “Jolope: A Christmas Fiesta.”
Edgardo Miranda was a highly prestigious cuatrista in Puerto Rico and the United States. He was also an exceptional improviser, arranger and accompanist. It is believed that Miranda was the first cuatrista to incorporate the instrument in a big band setting. He was a member of “Los Pleneros de la 21” and Jerry González’s “Fort Apache Band.” Miranda battled leukemia for several years and died at a young age. Likewise, Cortijo died in 1982 due to pancreatic cancer. Unfortunately, neither of them lived long enough to see “Time Machine” achieve its well-deserved recognition.
Today, “Time Machine” is considered a classic. Still, Harvey Averne admits: “This album is one of the most respected, acclaimed, and awarded albums I have ever produced. It was voted one of the ten best salsa albums of all time, although I don’t think it’s salsa; it’s pure jazz. Latino. Either way, I’m glad I didn’t reverse it.”
“What I think I hear Rafael Cortijo say in his monumental LP ‘Cortijo & His Time Machine’ would be something like this,” says professor Robert Farris Thompson: “My music is a time machine, and I will bring the past and the present to simmer over the tumbaos [bass riff patterns] and guajeos [treble riff patterns] of Afro-Cuban music It will be Puerto Rico within Cuba within New York within the world. , much less dictate academic limits.”
Rafael Cortijo’s album “Time Machine y su Maquina del Tiempo” is available in CD format on most digital platforms.
“Cortijo and His Time Machine y su Máquina del Tiempo” ahora se considera un álbum clásico. Aún así, cuando se lanzó en 1974, el repertorio de vanguardia y el marketing equivocado confundieron a críticos, oyentes y bailarines.
En mayo de 2019, Kevin McCarthy de “Jazz on the Tube” entrevistó a Harvey Averne, productor discográfico y fundador de Coco Records. Averne se especializó en música popular afrocubana y latinoamericana, salsa y el “sonido de Nueva York”. Produjo y lanzó “Cortijo and His Time Machine y su Máquina del Tiempo”.
En 1973, tras la separación de Cortijo y su Bonche, Rafael Cortijo se quedó sin banda. Posteriormente, mientras trabajaba en un comercial de radio de WKDM, conoció al pianista, compositor y arreglista Pepe Castillo. Castillo mencionó que había arreglado tres canciones que calificó como “música internacional con sabor puertorriqueño radical”. Intrigado por el concepto, Cortijo se lo propuso a Harvey Averne, productor y propietario de Coco Records.
Según Averne, “Pepe Castillo y Edgar Miranda querían expresarse fuera de lo común. Querían hacer algo en el jazz y sobrevivir como orquesta de jazz, lo cual era poco probable. Necesitaban a alguien como Cortijo. Le pregunté qué era, y Cortijo dijo: ‘Podría describirlo, pero te haría perder el tiempo. Sería mejor que lo escucharas. Es algo diferente’. Fue un proyecto único en el que al viejo le gustó lo que pensaban los jóvenes y contribuyó enormemente. La mayoría de los directores de orquesta no habrían podido lograrlo; hacía falta alguien con el genio de Cortijo.”
Según una fuente confiable, “La Máquina del Tiempo” precedió a Irakere y muchos otros grupos de vanguardia. Por eso Pepe la llamó ‘La Máquina del Tiempo’. Visualizó que la música se entendería con el paso del tiempo. Pepe convenció a Cortijo para hacer algo vanguardista, eligió los músicos y el orden de las canciones, y salvo tres canciones, arregló y compuso el disco.”
El disco fue grabado en Puerto Rico y Nueva York durante varias sesiones. Muestra una variedad de estilos musicales, incluidos Bomba, Plena, Guarachas y Aguinaldos, que forman parte del repertorio jíbaro de la isla. Las canciones combinan improvisación de jazz, piano y guitarra eléctricos, percusión animada e influencias brasileñas, creando un sonido único y dinámico.
“La Máquina del Tiempo” fue lanzado en 1974 con críticas mixtas. Algunos críticos encontraron la música “interesante” y “vanguardista”, mientras que otros la aclamaron como “la fusión de jazz latino más brillante en la tradición de la salsa”. Según Harvey Averne, Coco Records comercializó el álbum en el mercado de la salsa, lo que creó una desconexión entre el repertorio progresivo y los bailarines. Desde el principio, Pepe Castillo creyó que el disco habría tenido más éxito si se hubiera comercializado a nivel internacional, en festivales de jazz y en Europa.
Cuando el conjunto de Cortijo debutó en Nueva York en el Teatro Puerto Rico, el evento fue anunciado como “Juntos Otra Vez”. El cartel estelar incluyó a The Cortijo y Su Combo All-Stars, El Gran Combo, Ismael Rivera y sus Cachimbos y Roberto Roena y Su Apollo Sound. La Máquina del Tiempo de Cortijo fue el acto destacado. A los pocos minutos del set de Cortijo, los bailarines se dieron cuenta de que los tempos eran demasiado rápidos para bailar. “Eso no es música”, gritaban, “danos “Maquinolandera”, “¡Perico!” Luego los gritos se convirtieron en “abucheos”. Al grupo le fue mejor en el Jefferson Theatre, donde fueron un éxito entre el público del Village y el Soho. Poco después, Cortijo ajustó el repertorio para acomodar a las masas.
A mediados de los 90, “Musical Productions”, un sello con sede en Miami, adquirió los derechos de Time Machine y apuntó a una audiencia internacional. Según Castillo, las ventas del álbum habrían avanzado rápidamente en Estados Unidos, Canadá y Puerto Rico, lo que lo convirtió en una pieza de colección y abrió muchas puertas en América Latina.
Después de su paso por Time Machine, Pepe Castillo y Edgardo Miranda se quedaron en Nueva York y actuaron con el influyente grupo “Puerto Rican Folklore”. Castillo también creó el disco “Banana Land” en 1984 y concibió la producción documental-teatral-musical, “Jolope: A Christmas Fiesta”.
Edgardo Miranda fue un cuatrista de gran prestigio en Puerto Rico y Estados Unidos. También fue un improvisador, arreglista y acompañante excepcional. Se cree que Miranda fue el primer cuatrista en incorporar el instrumento en un escenario de big band. Fue miembro de “Los Pleneros de la 21” y de la “Fort Apache Band” de Jerry González. Miranda luchó contra la leucemia durante varios años y falleció siendo joven. Asimismo, Cortijo falleció en 1982 a causa de un cáncer de páncreas. Desafortunadamente, ninguno de los dos vivió lo suficiente para ver a “Time Machine” lograr su merecido reconocimiento.
Hoy en día, “Time Machine” se considera un clásico. Aun así, Harvey Averne admite: “Este álbum es uno de los más respetados, aclamados y premiados que he producido. Fue votado como uno de los diez mejores álbumes de salsa de todos los tiempos, aunque no creo que sea salsa; es puro jazz latino. De cualquier manera, me alegro de no haberlo revertido”.
“Lo que creo oír decir a Rafael Cortijo en su monumental LP ‘Cortijo & His Time Machine’ sería más o menos así”, dice el profesor Robert Farris Thompson: “Mi música es una máquina del tiempo, y traeré el pasado y el presente a hervir a fuego lento sobre los tumbaos [patrones de riffs de bajo] y guajeos [patrones de riffs de agudos] de la música afrocubana. Será Puerto Rico dentro de Cuba dentro de Nueva York dentro del mundo. Estamos en movimiento. No pueden detenernos, y mucho menos dictar límites académicos”.
El álbum de Rafael Cortijo “Time Machine y su Máquina del Tiempo” está disponible en formato CDla mayoría de las plataformas digitales.

ARTISTS
Rafael Cortijo: Leader, conga, bongo, percussion, lead vocal on “Carnaval”; Fé Cortijo lead vocal on “Coco y Anis”; Jose Nogueras: Lead vocal on “La Verdad”; Edgardo Miranda – Guitar; Gonzalo “Gonchi” Silfre – Drums, Percussion; Chigui Sánchez – Bongo, Bell, Percussion; Last.fm – Pepe Castillo & Cuatromania; Luis “Wisa” Velez – Bass; Fé Cortijo, Nellie Charriez, Gloria Archeval, Pepe, Jose – Coro; Brass on “Coco y Anís”, “La Verdad”, “Gumbo” (Puerto Rico) – Andre Torres (trumpet), Orlando Pabellon (trumpet), Héctor Santos (tenor, alto sax), Richard Keene (tenor sax); Brass on “Carnaval”, “Baila y Goza”, “La Lluvia”, “La Tercera Guerra” (New York): Lew Soloff (trumpet, flugelhorn), Mario Rivera (alto sax, flute), Ronnie Cuber (tenor sax, flute), Mike Lawrence (trumpet, flugelhorn).
Produced by Harvey Averne and Pepe Castillo.
Arrangements, Musical Direction – Pepe Castillo, Edgardo Miranda.
FUENTES
  1. Cortijo & His Time Machine y su Máquina del Tiempo: Production Info
  2. Carrasquillo, Rosa Elena – The People’s Poet, The Life, and Myth of Ismael Rivera, an Afro-Caribbean Icon (Caribbean Studies Press, 2014)
  3. Cartagena, Juan – Güiro and Maraca magazine (Vol.9, No.4)
  4. Maldonado, Wilberto Sostre – Boricua Jazz: Desde Rafael Hernández a Miguel Zenón – La Historia del jazz Puertorriqueño (Independent, 2019)
  5. McCarthy, Kevin (Jazz on the Tube) – Interview with Harvey Averne, The Making of Cortijo’s Time Machine (2019).
  6. Roberts, John Storm – The Latin Tinge – The Impact of Latin American Music on the United States (Oxford University Press, 1979)
  7. Thompson, Robert Farris – Nueva York’s Salsa Music (1975)
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5 COMMENTS

  1. Just a few comments to straighten out this story, Yomo Toro was the first cuatrista to play in big bands from Borinquen to N.Y.C.
    It was the soft spoken Edgardo Miranda, the architect of “Time Machine.”
    When I was at Billboard in the mid ‘70s, it was Tito Puente who brought a cassette tape to my desk excitedly proclaiming this new Cuban group was influenced by Cortijo’s “Time Machine.” It was a rehearsal tape of Irakere.

  2. Thx again Thomas for a great article. However, I believe the insinuations that this album influenced Cuban group Irakere are misplaced. Chucho Valdes and Paquito D’Rivera began forming the band in 1967, and it formally took its name in 1973, ahead of “Time Machine”. Irakere’s 1st album launched in 1974. I spoke to Jose Nogueras about his time with Cortijo during this time, and he has fond memories of it.

  3. Hector, Thank you for reading and checking in. I specifically stated they are rumors and are unsubstantiated. However, to avoid confusion, I will rephrase the paragraph. Best, Tomas

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