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Essential Listening: Jerry González, “Ya Yo Me Curé”

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Jerry González was a brilliant and complex musician deeply passionate about the intersection of Jazz and Afro-Caribbean music. This passion fueled his artistic vision and resulted in timeless recordings under his name and with the Fort Apache Band. One of his most memorable recordings was “Ya Yo Me Curé,” released in 1979 by Kip Hanrahan’s AMERICAN CLAVÉ label.
Kip Hanrahan is a percussionist, sculptor, producer, and facilitator. He is of Irish and Jewish descent and grew up in a mainly Puerto Rican neighborhood in the Bronx. Hanrahan met the González brothers through the local music scene. During the 1970s, he worked on and off with the Jazz Composer’s Orchestra Association label and their New Music Distribution. Additionally, he became friends with the renowned saxophonist, composer, and record producer Teo Macero. Macero is best known for producing Miles Davis’s “Bitches Brew” and Dave Brubeck’s “Time Out,” which are two of the most influential and best-selling jazz albums of all time.
Hanrahan founded the “American Clavé” record label unexpectedly. He had originally planned to collaborate with poet and author Ishmael Reed on a film project, but they abandoned it. Later, Hanrahan was involved in a car accident and received a significant settlement. As the story goes, Hanrahan asked Andy González what to do with the money, and he casually suggested that his brother, Jerry, was interested in making a recording.

THE SESSIONS

Ya Yo Me Curé was recorded at Grog Kill Studios in Willow, New York, during July and August of 1979. This was a significant moment as it presented an opportunity to overcome the obstacles that prevented creative and progressive music from being played in the “Cuchifrito Circuit.” This circuit refers to the network of dance halls, nightclubs, and performance spaces mainly catering to popular music and dancers. In the liner notes, Jerry wrote, “Also, it could only have happened with people who share the same dreams.” The musicians who played on this record are all of Caribbean heritage and have paid their dues all over the world and in New York City. It took time for their experience, pride, folkloric tradition, musical roots, and music to evolve. As Charlie Parker said, “Now is the time!”

THE REPERTOIRE

Vocalist and percussionist Frankie Rodríguez provided three songs, including the lead track, “Agüeybana Zemi,” named after the powerful chief of Puerto Rico’s native Taíno people.
The title track, “Ya Yo Me Curé,” is led by Rodríguez’s vocals and the ensemble as coro (chorus).
Nefertiti” is for Miles (Davis),” says Jerry, and “Evidence,” I hope, reflects some of the joy (Thelonious) Monk has given me.”
At first glance, the choice of the theme song from “I Love Lucy” might appear unusual. However, the show was groundbreaking for featuring a mixed-race couple, Lucy and Desi (aka The Ricardos), and for showcasing Afro-Cuban and Latino music. In a playful yet respectful manner, Jerry and his tribe of “usual suspects” put their unique spin on the song.
Baba Fieden Orisha” is a folkloric tune that features an infectious Afro-Cuban rumba rhythm. Also, it features the powerful horn section of Mario Rivera, Steve Turre, and Papo Vázquez.
Finally, the ensemble adds a spicy and percussive touch to Juan Tizol’s “Caravan.”
Hanrahan and González had a complicated relationship, but Hanrahan still hired Jerry for various projects in the future. The most notable of these projects was Ya Yo Me Curé, which paved the way for the formation of the Fort Apache Band. The band’s name was a response to the media’s portrayal of the Bronx and its Puerto Rican residents as depicted in the film Fort Apache, the Bronx.
After 45 years, Jerry González’s unique blend of Jazz, folkloric Music, and Afro-Caribbean rhythms, performed with a “Nuyorican” attitude, remains timeless.
Ya Yo Me Curé was initially released as a 12″ LP on the American Clavé label (AMCL 1001) in vinyl format. It was later re-released as a CD on the Pangaea label (PAND-6242). In 2001, Sunnyside Records reissued Ya Yo Me Curé in CD format. The recording is available on most digital platforms. Also, the LP is available on vinyl at Discogs.com.
JERRY GONZÁLEZ fue tan complejo como brillante. Sentía una profunda curiosidad y entusiasmo por la interacción entre el jazz y la música afrocaribeña, lo que impulsó su visión artística audaz y dio como resultado grabaciones atemporales. Uno de sus trabajos más memorables y atemporales fue Ya Yo Me Curé de 1979, lanzado por el sello AMERICAN CLAVÉ de Kip Hanrahan.
El percusionista, escultor, productor y facilitador Kip Hanrahan es de ascendencia irlandesa y judía y creció en un barrio predominantemente puertorriqueño del Bronx. Él y los hermanos González se conocieron a través de la escena musical local.
Durante los años 70, Hanrahan trabajó intermitentemente con el sello Jazz Composer’s Orchestra Association y su New Music Distribution. Además, se hizo amigo del saxofonista, compositor y productor discográfico Teo Macero, quizás mejor conocido por producir “Bitches Brew” de Miles Davis y “Time Out” de Dave Brubeck, dos de los álbumes de jazz más influyentes y más vendidos de todos los tiempos.
Hanrahan fundó inesperadamente el sello discográfico “American Clavé”. Inicialmente, tenía la intención de colaborar con el poeta y autor Ishmael Reed en un proyecto cinematográfico, pero el proyecto fue abandonado por razones desconocidas. Más tarde, Hanrahan tuvo un accidente automovilístico y recibió un acuerdo importante. Según cuenta la historia, Hanrahan le pregunta a Andy González qué hacer con el dinero y él casualmente sugiere que su hermano, Jerry, está buscando hacer una grabación.
LAS SESIONES
Las sesiones de grabación de Ya Yo Me Curé tuvieron lugar en Grog Kill Studios en Willow, Nueva York, en julio y agosto de 1979. Inicialmente, las sesiones tuvieron un comienzo lleno de obstáculos. Sin embargo, como Jerry González señaló en sus notas, estaba ansioso por sortear los “obstáculos comerciales” que impedían que música creativa como la suya fuera grabada o reproducida en el “Circuito Cuchifrito”. Este término se refiere al circuito de salones de baile, discotecas y establecimientos que favorecían la música popular y atendían principalmente a los bailarines.
Jerry agregó: “Cuando se dio cuenta (de grabar), solo pudo haber sucedido con personas que comparten los mismos sueños. Los músicos de este disco son todos de ascendencia caribeña y todos hemos pagado nuestras cuotas en todo el mundo. y en la ciudad de Nueva York. Nuestra experiencia y orgullo por nuestra tradición folclórica, raíces musicales y el mundo de la música han tardado en evolucionar. Como dijo Charlie Parker: ‘¡Ahora es el momento!'”
EL REPERTORIO
El vocalista y percusionista Frankie Rodríguez proporcionó tres canciones, incluida la canción principal, “Agüeybana Zemi“, que lleva el nombre del poderoso jefe del pueblo nativo taíno de Puerto Rico. Además, Jerry dedicó la canción a su hijo.
La canción principal, “Ya Yo Me Curé“, está dirigida por la voz de Rodríguez y el conjunto como coro.
Nefertiti” es para Miles (Davis)”, dice Jerry, y “La evidencia“, espero, refleja algo de la alegría que (Thelonious) Monk me ha brindado”.
Inicialmente, el tema del programa “I Love Lucy” puede parecer extraño; sin embargo, es importante recordar que fue uno de los primeros programas de televisión populares que incluyó a una pareja mestiza (Lucy y Desi, también conocidos como The Ricardos) y mostró música latina y afrocubana. Jerry y su tribu de “sospechosos habituales” interpretan la canción con una apreciación divertida pero respetuosa.
Baba Fieden Orisha” es una melodía folclórica que presenta un contagioso ritmo de rumba afrocubana. Además, cuenta con la poderosa sección de vientos de Mario Rivera, Steve Turre y Papo Vázquez.
Finalmente, el conjunto añade un toque picante y percusivo a “Caravana” de Juan Tizol.
Según diversas fuentes, Hanrahan y González tuvieron una relación tumultuosa. Aún así, Hanrahan reclutó a González para varios proyectos futuros. Lo más importante es que Ya Yo Me Curé plantó la semilla para el nacimiento de Fort Apache Band, cuyo nombre fue una respuesta a la visión racista de los medios sobre el Bronx y sus residentes puertorriqueños en la película Fort Apache, the Bronx.
Después de 45 años, la combinación única de jazz, música folclórica y ritmos afrocaribeños de Jerry González, interpretada con una actitud “nuyoricana”, sigue siendo atemporal.
Ya Yo Me Curé se lanzó inicialmente como LP de 12″ en el sello American Clavé (AMCL 1001) en formato vinilo. Posteriormente fue reeditado como CD en el sello Pangea (PAND-6242). En 2001, Sunnyside Records reeditó Ya Yo Me Curé en formato CD. La grabación está disponible en la mayoría de las plataformas digitales. Además, el LP está disponible en vinilo en Discogs.com.

PERSONNEL

Andy González – Bass, Coro.
Jerry González – Congas, Timbales, Trumpet, Flugelhorn, Bombo, Coro, Liner Notes.
Frankie Rodríguez – Lead Vocals, Bata, Shekere.
Gene Golden – Bata, Congas.
Edgardo Miranda – Cuatro, Electric Guitar
Piano, Coro – Hilton Ruiz
Tenor Saxophone – Carlo Mestre
Tenor Saxophone – Mario Rivera
Timbales, Shekere, Percussion – Nicky Marrero
Trombone, Conch Shells – Steve Turre
Trombone, Coro – Papo Vázquez
Recorded at Krog Hill Studios, Willow, N.Y., July and August 1979;
Mixed at Latin Sound Studios, N.Y., N.Y., July/August 1980;
Mastered at RCA, N.Y., N.Y.

REFERENCE

Discogs.comYa Yo Me Curé
Sjerven, Bret – JERRY GONZÁLEZ, Ya Yo Me Curé (Wax Poetics)
Gonzalez, JerryYa Yo Me Curé Liner Notes
Jerry Gonzalez Official Website
Kip Hanrahan American Clavé Website


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