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Essential Listening: Jerry Gonzalez & the Fort Apache Band “Obatalá”

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Recorded live at the International Jazz Festival in Zurich, “Obatalá” (1988) is the second album by Jerry Gonzalez and the Fort Apache Band, following their debut album “The River is Deep” (1982).
The Fort Apache Band’s repertoire comprises seven extended tracks demonstrating their seamless ability to infuse jazz classics with Afro-Cuban and Afro-Puerto Rican rhythms. The tracks include Miles Davis’s “Nefertiti,” Miles and Ron Carter’s “Eighty-One,” and Thelonious Monk’s “Jackie-Ing.” The group’s rhythmic fire and harmonic fluency balance was already in place, laying the foundation for their later, more significant influence.
“Obatalá” provides a unique insight into the early years and development of Fort Apache, showcasing the band’s original members, most of whom have since passed away. This album is the closest thing to experiencing Jerry Gonzalez and the Fort Apache Band live and its infancy. It is a must-listen for fans of the group and Latin jazz enthusiasts alike.
The band’s repertoire and Jerry’s musical companions, often affectionately and humorously referred to as the “usual suspects,” showcased impressive musicianship. Moreover, they expressed themselves freely and effortlessly adapted to the music, which segued between Bebop and Latin.
The publication “La Opinion” sums up “Obatalá” eloquently. “We can only congratulate these New York musicians for the extraordinary quality of ‘Obatala,’ an excellent album that remixes ethereal musical textures with striking rhythms and enchanting solos.”
“Obatalá” is available online in different formats such as vinyl, CD, and MP3.
Grabado en vivo en el Festival Internacional de Jazz de Zurich, “Obatalá” (1988) es el segundo álbum de Jerry González y la Fort Apache Band, luego de su álbum debut “The River is Deep” (1982).
El repertorio consta de siete temas ampliados que demuestran la capacidad de la Fort Apache Band para infundir a la perfección clásicos del jazz, como “Nefertiti” de Miles Davis, “Eighty-One” de Miles y Ron Carter y “Jackie-Ing” de Thelonious Monk con música afrocubana y Ritmos afropuertorriqueños.
“Obatalá” ofrece una visión única de los primeros años y el desarrollo de Fort Apache, mostrando a los miembros originales de la banda, la mayoría de los cuales ya fallecieron. Este álbum es lo más parecido a experimentar a Jerry González y la Fort Apache Band en vivo y es algo que deben escuchar tanto los fanáticos del grupo como los entusiastas del jazz latino.
El repertorio de la banda y los compañeros musicales de Jerry, a menudo llamados los “sospechosos habituales”, mostraron una maestría musical impresionante. Además, se expresaron libre y perfectamente y se adaptaron a los cambios en la música. Además, puede ser la primera y única vez que la banda de Fort Apache incluya al guitarrista y pionero Edgardo Miranda.
La publicación “La Opinión” resumió muy bien a “Obatalá”. “Sólo podemos felicitar a estos músicos neoyorquinos por la extraordinaria calidad de “Obatala”, un excelente álbum que remezcla texturas musicales etéreas con ritmos sorprendentes y solos encantadores”.
“Obatalá” está disponible online en diferentes formatos como vinilo, CD y MP3.

PERSONNEL

Jerry Gonzalez (trumpet, flugelhorn, congas)
Milton Cardona (vocals, bata, chekere
John Stubblefield (tenor saxophone)
Angel “Papo” Vasquez (trombone)
Larry Willis (piano
Edgardo Miranda (guitar)
Andy Gonzalez (bass)
Steve Berrios (drums, bata, chekere, background vocals)
Hector Hernandez (congas, bata, chekere, background vocals)
Nicky Marrero (timbales, percussion).

TRACKS

01. Intro
02. Nefertiti
03. Obatalá
04. Evidence
05. Siempre Junto A TI 
06. Eighty One
07. Jackie-Ing 
TOTAL TIME: 65’47

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