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“Essential Listening: Calle Loiza Jazz Project – ‘There Will Never Be Another You'”

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ALBUM NOTES

The famous street in Santurce, Puerto Rico, named Calle Loiza, has a long and colorful history as a center of culture and artistic creativity. Historically, in the late 1800s, it was a critical and heavily traveled section of the road passing through Santurce for laborers from Loiza en route to San Juan. The Bomba rhythms are also known to have origins near Calle Loiza, among other areas in Puerto Rico, most notably the town of Loiza. More recently, Calle Loiza has become known for providing a vibrant, rich cultural background for musicians such as the famous salsa singer Ismael Rivera, who was raised in the neighborhoods around Calle Loiza. It has a special significance for the members of this group, the Calle Loiza Jazz Project. Starting in the late 1970s with the famous jazz club on Calle Loiza, Mini’s, it provided a place for well-known jazz musicians to come and “sit-in” on jam sessions there with drummer Jimmy Rivera, pianist Paul Neves, and saxophonist Hector Veneros. Years later, just a few blocks away, a club called the Apple Jazz Club opened around 1990 on Calle Loiza. There, pianist Mark Monts de Oca, Jimmy Rivera, bassist Freddy Gumbs, and leader Héctor Veneros formed a quartet that became well-known in Puerto Rico and performed in the Heineken Jazz Festival in 1993. Bassist Tony Batista had played regularly there, and guitarist Andre Avelino would frequently come and “sit in” to perform with quartet members. During those years, in this rich musical setting, the core group of musicians on this recording met each other, became lifelong friends, and started performing with each other for many years in the future.
After the tragic passing of a beloved friend and fellow musician in 2018, a calling arose among them to make a recording to honor not only the memory of their friend but also of the memory of many musicians they have known who have had an influence on them including Juancito Torres, Mongo Santamaria, Carlos “Patato” Valdez, and Dave Valentin to name a few. In the weeks and months that followed, that tribute recording, produced by pianist Mark Monts de Oca and his wife Ileana, evolved into something much more significant than expected with the recommendation by friend Carli Muñoz to contact and request the participation of the Latin Grammy-winning recording engineer, Ivan Belvis, who later became a co-producer. Andre also contacted and requested the participation of the master conguero, Javier Oquendo. Mark and Andre Avelino then chose, arranged, and rehearsed eight standard songs to represent the honored musicians who had passed on and organized a “live” recording session. Close friend Boby Acosta was gracious enough to offer his beautiful home in Puerto Rico as the setting for the “live” recording in the presence of many close friends who were jazz lovers. Afterward, in the studio, master bebop trumpeters in Atlanta Gordon Vernick and Melvin Jones and master flutist Xavier Barreto provided their unforgettable and iconic performances. Also, Ivan Belvis was himself able to provide percussion and vocal contributions and requested a well-known master guitar player, Candido Reyes, and Brazilian percussionist, Reinel Lopez, to provide invaluable performances.
The collaboration of all these great friends and musicians and their common roots playing together on Calle Loiza 30 years ago created the Calle Loiza Jazz Project.
There Will Never Be Another You Preview
La famosa calle de Santurce, Puerto Rico, llamada Calle Loiza, tiene una larga y colorida historia como centro de cultura y creatividad artística. Históricamente, a finales del siglo XIX, era una sección crítica y muy transitada del camino que pasaba por Santurce para los trabajadores de Loiza en ruta a San Juan. También se sabe que los ritmos de Bomba tienen orígenes cerca de la Calle Loiza, entre otras áreas de Puerto Rico, más notablemente el pueblo de Loiza. Más recientemente, Calle Loiza se ha hecho conocida por brindar un entorno cultural rico y vibrante para músicos como el famoso cantante de salsa Ismael Rivera, quien se crió en los vecindarios alrededor de Calle Loiza. Tiene un significado especial para los integrantes de este grupo, el Calle Loiza Jazz Project. A partir de finales de la década de 1970, con el famoso club de jazz de la calle Loiza, Mini’s, proporcionó un lugar para que conocidos músicos de jazz vinieran y se “sentaran” en sesiones improvisadas con el baterista Jimmy Rivera, el pianista Paul Neves y el saxofonista Héctor. Veneros. Años más tarde, a sólo unas cuadras de distancia, se abrió hacia 1990 un club llamado Apple Jazz Club en la calle Loiza. Allí, el pianista Mark Monts de Oca, Jimmy Rivera, el bajista Freddy Gumbs y el líder Héctor Veneros formaron un cuarteto que se hizo muy conocido en Puerto Rico y se presentó en el Festival de Jazz de Heineken en 1993. Allí había tocado regularmente el bajista Tony Batista y el guitarrista. Andre Avelino venía con frecuencia y se “sentaba” para actuar con los miembros del cuarteto. Durante esos años, en este rico entorno musical, el grupo principal de músicos de esta grabación se conocieron, se hicieron amigos para toda la vida y comenzaron a actuar juntos durante muchos años en el futuro.
Después del trágico fallecimiento de un querido amigo y compañero músico en 2018, surgió entre ellos el llamado de hacer una grabación para honrar no solo la memoria de su amigo sino también la memoria de muchos músicos que han conocido y que han tenido una influencia en ellos. incluidos Juancito Torres, Mongo Santamaría, Carlos “Patato” Valdez y Dave Valentin, por nombrar algunos. En las semanas y meses que siguieron, aquella grabación tributo, producida por el pianista Mark Monts de Oca y su esposa Ileana, evolucionó hacia algo mucho más significativo de lo esperado con la recomendación de la amiga Carli Muñoz de contactar y solicitar la participación de los Latin Grammy. El ingeniero de grabación ganador, Ivan Belvis, quien luego se convirtió en coproductor. André también contactó y solicitó la participación del maestro conguero, Javier Oquendo. Luego, Mark y Andre Avelino eligieron, arreglaron y ensayaron ocho canciones estándar para representar a los músicos honrados que habían fallecido y organizaron una sesión de grabación “en vivo”. Su amigo cercano Boby Acosta tuvo la gentileza de ofrecer su hermosa casa en Puerto Rico como escenario para la grabación “en vivo” en presencia de muchos amigos cercanos que eran amantes del jazz. Posteriormente, en el estudio, los maestros trompetistas del bebop de Atlanta Gordon Vernick y Melvin Jones y el maestro flautista Xavier Barreto brindaron sus inolvidables e icónicas actuaciones. Además, el propio Iván Belvis pudo proporcionar percusión y contribuciones vocales y solicitó a un conocido maestro de la guitarra, Cándido Reyes, y al percusionista brasileño, Reinel López, que brindaran actuaciones invaluables.
La colaboración de todos estos grandes amigos y músicos y sus raíces comunes tocando juntos en Calle Loiza hace 30 años crearon el Proyecto Calle Loiza Jazz.

Purchase: http://cdbaby.com
Released: Sep 18, 2019
℗ 2019 Mark Monts De Oca
A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

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