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Multi-instrumentalist and Visionary Furito Rios releases Historic Box Set

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Maestro JOSE “FURITO” RIOS is a multi-instrumentalist, composer, arranger, musical director, producer, and visionary.
He was born in San Juan in 1968. At eight, he attended Puerto Rico’s Escuela Libre de Musica, where he studied the saxophone, bassoon, clarinet, and flute. “I was in the eighth grade when I played with a group of students older than me,” says Rios. “Two group members listened to jazz and introduced me to stuff like Dexter Gordon, Sonny Rollins, and (Charlie) Parker. When I first listened to Parker, I said, ‘What is this?’ It was like someone took me to another planet or galaxy. So, I started buying and collecting jazz records. That was back in 1981-82.” Rios also cites John Coltrane, Sonny Rollins, and Ornette Coleman as primary influences.
Later, Rios played with the vocalist Joe Valle. Also, he credits trumpeter Elias Lopes for teaching him how to play correctly. In 1984-85, he performed with the orchestras of Bobby Valentin and Cano Estremera. After a brief stint in Las Vegas, where he performed at the Latin Quarter, Rios returned to Puerto Rico and accompanied Sophy, Lucecita, Glenn Monroig, Paloma SanBasilio, Rocio Durcal, Roberto Carlos, Jose Jose, and Marco Antonio Muniz. Also, he did commercial work and jingles.
In 1986, he enrolled in Berklee’s College of Music in Boston, where he studied with Bill Pierce and Andy McGee and attended Master Classes with Michael Brecker. Also, he excelled in the alto, tenor, soprano, baritone saxophones, flute, and clarinet, and as a composer-arranger.
In the 90s, he and Pablito Rosario formed Orinoco, which debuted at the 2009 San Juan Jazz Fest. Also, he appeared as a guest with the dynamic all-star salsa group Descarga Boricua.
On his first recording as a leader titled, The Time 6:38, Rios composes, arranges, produces, directs, and plays many instruments. The guests include saxophonist David Sanchez, the late great trumpeter, and percussionist Jerry Gonzalez.
Between 2001 and 2007, Rios produced and directed the Festival de Jazz Boriquen. Also, in 2009, Rios led a concert series in Old San Juan titled Jazzeando En La Plaza. According to Rios, “The festivals included and, in some cases, launched the careers of some of the best-known Puerto Rican musicians, including Giovanni Hidalgo, Papo Vazquez, Paoli Mejias, Henry Cole, David Sanchez, Miguel Zenon, Angel David Mattos, Luis Perico Ortiz, Pedro Guzman, and Jerry Gonzalez.”
In 2015, Rios released Standard Bomba, followed by Standard Bomba II (2018), where he ably and remarkably fused straight-ahead jazz classics and original compositions with traditional Puerto Rican bomba. Also, in 2017, he composed the soundtrack for the acclaimed documentary film Nuyorican Basquet.
Rios participated in the Michelob Jazz Fest (1991-1992), the Curacao Jazz Fest (1993), and the Puerto Rico Heineken Jazz Fest. Also, he has performed with Giovanni Hidalgo, Michel Camilo, Arturo Sandoval, Tito Puente, Bob Mintzer, Mike Mossman, Diane Schurr, Eddie Palmieri, George Benson Paquito D’Rivera, Jane Bunnett, Eddie Gomez, Hilton Ruiz, Jerry González, David Sánchez, Papo Vázquez, Bobby Valentín, William Cepeda and John Benítez among many others.
His credentials as a clarinetist with Puerto Rico’s Symphony Orchestra and performances of the works of Mahler, Bartok, and Ravel, among others, are lesser-known but significant.
Recently, amid the pandemic, Puerto Rico’s Instituto Para La Cultura Popular presented the virtual concert, Jazzeando en al Arte III, Bomba pa Blakey, featuring Furito Rios and his band, who put their spin on Bobby Watson’s E.T.A., Wayne Shorter’s This is for Albert, One by One and Ping-Pong, and Pamela Watson’s Mrs. B.C. Also, the painters Hiram Montalvo and Rafael Rivera created works of art inspired by the music.
To date, Rios appears on over 300 recordings. Also, he is directly responsible for whetting the Puerto Rican public’s appetite for jazz and making it accessible to the masses. His impressive credentials and diverse work have earned Furito Rios the title of Maestro!
Festival de Jazz Boriquen, Vol.II Preview
El maestro JOSE “FURITO” RIOS es multiinstrumentista, compositor, arreglista, director musical, productor y visionario.
Nació en San Juan en 1968. A los ocho años asistió a la Escuela Libre de Música de Puerto Rico, donde estudió saxofón, fagot, clarinete y flauta. “Estaba en octavo grado cuando jugaba con un grupo de estudiantes mayores que yo”, dice Ríos. “Dos miembros del grupo escucharon jazz y me presentaron cosas como Dexter Gordon, Sonny Rollins y (Charlie) Parker. Cuando escuché a Parker por primera vez, dije: ‘¿Qué es esto?’ Fue como si alguien me llevara a otro planeta o galaxia. Entonces comencé a comprar y coleccionar discos de jazz. Eso fue allá por 1981-82”. Ríos también cita a John Coltrane, Sonny Rollins y Ornette Coleman como influencias principales.
Posteriormente, Ríos tocó con el vocalista Joe Valle. Además, le da crédito al trompetista Elias Lopes por enseñarle a tocar correctamente. En 1984-85 actuó con las orquestas de Bobby Valentín y Cano Estremera. Después de un breve paso por Las Vegas, donde actuó en el Barrio Latino, Ríos regresó a Puerto Rico y acompañó a Sophy, Lucecita, Glenn Monroig, Paloma SanBasilio, Rocío Dúrcal, Roberto Carlos, José José y Marco Antonio Muñiz. Además, realizó trabajos comerciales y jingles.
En 1986, se matriculó en la Berklee’s College of Music de Boston, donde estudió con Bill Pierce y Andy McGee y asistió a clases magistrales con Michael Brecker. Asimismo, destacó en los saxofones alto, tenor, soprano, barítono, flauta y clarinete, y como compositor-arreglador.
En los años 90, él y Pablito Rosario formaron Orinoco, que debutó en el San Juan Jazz Fest de 2009. Además, apareció como invitado con el dinámico grupo de salsa estelar Descarga Boricua.
En su primera grabación como líder titulada The Time 6:38, Ríos compone, arregla, produce, dirige y toca muchos instrumentos. Los invitados incluyen al saxofonista David Sánchez, el fallecido gran trompetista, y al percusionista Jerry González.
Entre 2001 y 2007, Ríos produjo y dirigió el Festival de Jazz Boriquen. Además, en 2009, Ríos dirigió una serie de conciertos en el Viejo San Juan titulada Jazzeando En La Plaza. Según Ríos, “Los festivales incluyeron y, en algunos casos, lanzaron las carreras de algunos de los músicos puertorriqueños más conocidos, entre ellos Giovanni Hidalgo, Papo Vázquez, Paoli Mejías, Henry Cole, David Sánchez, Miguel Zenón, Ángel David Mattos. , Luis Perico Ortiz, Pedro Guzmán y Jerry González.”
En 2015, Ríos lanzó Standard Bomba, seguido de Standard Bomba II (2018), donde fusionó hábil y notablemente clásicos del jazz directo y composiciones originales con la bomba tradicional puertorriqueña. Además, en 2017 compuso la banda sonora del aclamado documental Nuyorican Basquet.
Ríos participó en el Michelob Jazz Fest (1991-1992), el Curacao Jazz Fest (1993) y el Puerto Rico Heineken Jazz Fest. Además, ha actuado con Giovanni Hidalgo, Michel Camilo, Arturo Sandoval, Tito Puente, Bob Mintzer, Mike Mossman, Diane Schurr, Eddie Palmieri, George Benson Paquito D’Rivera, Jane Bunnett, Eddie Gomez, Hilton Ruiz, Jerry González, David Sánchez, Papo Vázquez, Bobby Valentín, William Cepeda y John Benítez entre muchos otros.
Sus credenciales como clarinetista de la Orquesta Sinfónica de Puerto Rico y sus interpretaciones de obras de Mahler, Bartok y Ravel, entre otros, son menos conocidas pero significativas.
Recientemente, en medio de la pandemia, el Instituto Para La Cultura Popular de Puerto Rico presentó el concierto virtual Jazzeando en al Arte III, Bomba pa Blakey, con la participación de Furito Ríos y su banda, quienes le dieron un giro a E.T.A. de Bobby Watson, This is for Albert de Wayne Shorter , One by One y Ping-Pong, y Mrs. B.C. Asimismo, los pintores Hiram Montalvo y Rafael Rivera crearon obras de arte inspiradas en la música.
Hasta la fecha, Ríos aparece en más de 300 grabaciones. Además, es el responsable directo de abrir el apetito del público puertorriqueño por el jazz y hacerlo accesible a las masas. ¡Sus impresionantes credenciales y su trabajo diverso le han valido a Furito Ríos el título de Maestro!

SOURCES

FUNDACION PARA LA CULTURA POPULAR (http://prpop.org)

JAZZIN’ INTERVIEW (NO DATE)

SOSTRE, WILLIAM (WIL) MALDONADO – BORICUA JAZZ: LA HISTORIA DEL JAZZ PUERTORRIQUEÑO DESDE RAFAEL HERNANDEZ A MIGUEL ZENON (2020)

RECOMMENDED LISTENING
TIME 6:38 (RARE, 2001)
LA MAESTRA (2012)
STANDARD BOMBA VOL.1 (2015)
CUARTO AL JAZZ – LIVE AT THE BORIQUEN JAZZ FESTIVAL (2003
FESTIVAL DE JAZZ BORIQUEN VOLUMES 1-4 (2022)
© 2020 Tomas Pena Updated 2023, 2024
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