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PERFORMANCE REVIEW: WILLIAM CEPEDA AND AFRO RICAN JAZZ AT THE PONCE MUSEUM OF ART

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WILLIAM CEPEDA is a Grammy-nominated composer, arranger, trombonist, shell player, and educator known for breaking new ground in music. In 1992, he revolutionized Latin music by creating the sub-genre Afro-Rican Jazz. This innovative style blends traditional Puerto Rican rhythms, folk, dance, progressive jazz, and world music.
On Sunday, May 19th, Cepeda kicked off a historic 3-concert tour. The series marks the first time The Ponce Museum of Art, The Culebra Foundation, and the University of Puerto Rico (Rio Piedras) received funding from the national organization Chamber Music America which supports national ensembles and musicians.
William was born and raised in Loíza (“Little Africa”), where he grew up in a musical environment and a family renowned for defending and preserving Afro-Puerto Rican music and culture.
A protégé of the late great Dizzy Gillespie, he was a member of the United Nations Orchestra. Also, he has traveled the world and performed with Lester Bowie and his Brass Fantasy, David Murray, James Moody, Steve Turre, Bobby Watson, Miriam Makeba, Slide Hampton & the Jazz Masters, Tito Puente, Paquito D’Rivera, Arturo Sandoval, Eddie Palmieri, Celia Cruz, Marc Anthony, Ruben Blades, and Oscar de Leon.
William’s discography as a leader includes Bombazo, a percussion project nuanced by Afro-Boricua folklore and voices, and My Roots and Beyond, where he fuses Puerto Rico’s folkloric music with jazz. Also, he is the author of the encyclopedia La Musica de Puerto Rico, Raices y Evolucion. He composed a full-length orchestral work for a symphony, opera, choir, and soloist Bomba Sinfonica in the classical realm. Recordings in the works include sea shells and a rhythm section, another with a quartet, and Etnia Jazz, recorded live at the Puerto Rico Heineken Jazz Fest.
Before the show, Cepeda spoke about the significance of Afro-Rican Jazz and performing at The Ponce Museum of Art. “Afro-Rican Jazz signifies Puerto Rico’s energy, personality, richness, and culture. When I was a child, most of the music was Cuban-based. Puerto Rican Jazz did not exist. The performance at the Ponce Museum of Art is historic because it marks the first time I present the concept at a prestigious institution in front of a live audience. We hope the audience enjoys the show and supports the music.”
Cepeda’s group presented a diverse and exciting repertoire with an important message. “There is a great wealth of music in Puerto Rico, and it’s possible to fuse our music with other genres, such as popular music, jazz, and classical, without losing the essence of our musical roots.”
Cepeda’s other projects include the Lo Nuestro Tour, which presents Afro-Rican Jazz, master classes, and workshops for young musicians throughout the island.
Before the performance in Ponce, there was virtually no contact between Puerto Rico’s arts institutions, artists, and institutions in the US. Future goals include highlighting the richness of Puerto Rico’s music and culture and furthering the connections between institutions on the island and in the States.
William Cepeda and his Afro-Rican Jazz will perform on Saturday, June 22, on the island of Culebra and on Friday, June 28, at the Theater of the University of Puerto Rico, on the Campus of Rio Piedras as part of Chamber Music America’s Presenter Consortium for Jazz.
WILLIAM CEPEDA es un compositor, arreglista, trombonista, intérprete de shell y educador nominado al Grammy, conocido por abrir nuevos caminos en la música. En 1992 revolucionó la música latina con la creación del subgénero Afro-Rican Jazz. Este estilo innovador es una mezcla de ritmos tradicionales puertorriqueños, folk, danza, jazz progresivo y músicas del mundo.
El domingo 19 de mayo Cepeda inició una histórica gira de 3 conciertos. La serie marca la primera vez que el Museo de Arte de Ponce, la Fundación Culebra y la Universidad de Puerto Rico (Río Piedras) reciben fondos de la organización nacional Chamber Music America, que apoya a conjuntos y músicos nacionales.
William nació y creció en Loíza (“Pequeña África”), donde creció en un ambiente musical y una familia reconocida por defender y preservar la música y la cultura afropuertorriqueña.
Protegido del fallecido gran Dizzy Gillespie, fue miembro de la Orquesta de las Naciones Unidas. Además, ha viajado por el mundo y actuado con Lester Bowie and his Brass Fantasy, David Murray, James Moody, Steve Turre, Bobby Watson, Miriam Makeba, Slide Hampton & the Jazz Masters, Tito Puente, Paquito D’Rivera, Arturo Sandoval, Eddie Palmieri, Celia Cruz, Marc Anthony, Rubén Blades y Óscar de León.
La discografía de William como líder incluye Bombazo, un proyecto de percusión matizado por el folclore y las voces afroboricuas, y My Roots and Beyond, donde fusiona la música folclórica de Puerto Rico con el jazz. Además, es autor de la enciclopedia La Música de Puerto Rico, Raíces y Evolución. Compuso una obra orquestal de larga duración para sinfónica, ópera, coro y solista Bomba Sinfonica en el ámbito clásico. Las grabaciones en proceso incluyen conchas marinas y una sección rítmica, otra con cuarteto y Etnia Jazz, grabada en vivo en el Puerto Rico Heineken Jazz Fest.
Antes del espectáculo, Cepeda habló sobre la importancia del jazz afrorriqueño y su actuación en el Museo de Arte de Ponce. “El jazz afrorriqueño significa la energía, la personalidad, la riqueza y la cultura de Puerto Rico. Cuando yo era niño, la mayor parte de la música era cubana. El jazz puertorriqueño no existía. La presentación en el Museo de Arte de Ponce es histórica porque “Es la primera vez que presento el concepto en una institución prestigiosa frente a una audiencia en vivo. Esperamos que la audiencia disfrute el espectáculo y apoye la música”.
El grupo de Cepeda presentó un repertorio diverso y apasionante con un mensaje importante. “En Puerto Rico hay una gran riqueza musical y es posible fusionar nuestra música con otros géneros, como la música popular, el jazz y la clásica, sin perder la esencia de nuestras raíces musicales”.
Otros proyectos de Cepeda incluyen la gira Lo Nuestro, que presenta jazz afrorriqueño, clases magistrales y talleres para jóvenes músicos en toda la isla.
Antes de la presentación en Ponce, prácticamente no había contacto entre las instituciones artísticas, los artistas y las instituciones de Estados Unidos de Puerto Rico. Los objetivos futuros incluyen resaltar la riqueza de la música y la cultura de Puerto Rico y promover las conexiones entre las instituciones de la isla y los Estados Unidos.
William Cepeda y su Jazz Afrorriqueño se presentarán el sábado 22 de junio en la isla de Culebra y el viernes 28 de junio en el Teatro de la Universidad de Puerto Rico, en el Recinto de Río Piedras, como parte del Chamber Music America’s. Consorcio Presentador de Jazz.

Featured Photo: Tomas Peña

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