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William Cepeda and Afro-Puerto Rican Big Band Jazz Orchestra release “The Sound of Puerto Rican Jazz”

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WILLIAM CEPEDA, a trombonist, conch shell player, composer, arranger, producer, pioneer, educator, and visionary, has dedicated his life and artistry to authentically presenting Puerto Rican music’s diverse and vibrant tapestry. His work has taken him into an unexplored and often underrepresented musical landscape, which he describes as Afro-Puerto Rican Jazz
In 2002, with the support of South Arts—Jazz Road Creative Residences, Cepeda assembled of 22 of Puerto Rico’s finest musicians, culminating in the creation of the Afro Puerto Rican Big Band Jazz Orchestra and the album The Sound of Puerto Rican Jazz.  

With every passionate note, The Sound of Puerto Rican Jazz celebrates Puerto Rico’s rich cultural heritage and serves as a powerful link to the memory of the island’s African ancestors, fostering a deep sense of connection. Cepeda’s Afro Puerto Rican Big Band Jazz Orchestra also authentically and seamlessly blends Puerto Rico’s traditional folk genres -Bomba, Plena, La Danza, and La Musica Jibara – with the vibrant energies of jazz, World Music, and other elements.  

“For years, I have dreamt of this moment,” says Cepeda. Finally, this unique vision of blending traditional folk genres with jazz has come to life!

The Sound of Puerto Rican Jazz is available on all digital platforms.
ABOUT WILLIAM CEPEDA
William Cepeda is an Afro-Puerto Rican trombonist, conch shell player, composer, educator, and producer. He is a four-time Grammy nominee in the Jazz and traditional folkloric music of Puerto Rico. His ancestral roots are permanently embedded in his artistic development.
Cepeda is a protégé of the late great Dizzy Gillespie and was a member of the United Nations Orchestra. He traveled the world and performed with many Jazz and Latin artists, including Lester Bowie, David Murray, James Moody, Steve Turre, Bobby Watson, Miriam Makeba, Slide Hampton, & The Jazz Masters.
On the Latin side, Cepeda has performed with legendary figures such as Tito Puente, Paquito D’Rivera, Arturo Sandoval, Eddie Palmieri, Celia Cruz, Marc Anthony, Rubén Blades, Oscar De Leon, and Chucho Valdés. From 1980 to 1990, I studied jazz composition and arranging at the Berklee College of Music in Boston.
As a Berklee College of Music student, Cepeda started composing and experimenting with Puerto Rican traditional music. He blended it with Jazz, blues, and funk. At that time, no recordings combined traditional Puerto Rican music with Jazz. He was unaware he had created a new style of Afro-Puerto Rican Jazz.
For the past three decades, his ensemble has been touring worldwide, performing at prestigious Jazz and World Music festivals like Montreux, NorthSea, and Tabarka, as well as at performing arts venues and clubs. Apart from jazz and world music, my portfolio includes contemporary classical music. One notable piece is Bomba Sinfónica, a full-length orchestral work that combines contemporary classical music with traditional Afro-Puerto Rican rhythms and sounds for a symphony, opera, choir, and soloists. I have composed music for various ensembles, including chamber, big bands, symphonic orchestras, dance companies, and theater and film scoring.
Cepeda has an extensive musical education, holding two Bachelor of Arts degrees: one in jazz composition and arranging from Berklee College of Music and another in Music Education from the Conservatory of Music in Puerto Rico. Cepeda was also awarded a full scholarship to the Aaron Copland School of Music at Queens College in New York. Furthermore, Cepeda received a Master’s in Jazz Performance and studied composition and improvisation with Donald Byrd, Jimmy Heath, and Slide Hampton. In 2013, Cepeda was honored with an Honorary Doctorate from the Berklee College of Music. The most recent achievement was being the first Chamber Music America’s PCJ awardee in Puerto Rico in 2019.
WILLIAM CEPEDA, trombonista, intérprete de shell, compositor, arreglista, pionero, educador y visionario, ha dedicado su vida y su arte a presentar auténticamente el diverso y vibrante tapiz de la música puertorriqueña.
Su trabajo lo ha llevado a un paisaje musical inexplorado y a menudo subrepresentado, al que él llama jazz afropuertorriqueño. En 2002, con el apoyo de South Arts—Jazz Road Creative Residences, Cepeda reunió a 22 de los mejores músicos de Puerto Rico, lo que culminó con la creación de la Afro Puerto Rican Big Band Jazz Orchestra y The Sound of Puerto Rican Jazz.
Con cada nota apasionada, The Sound of Puerto Rican Jazz celebra la rica herencia cultural de Puerto Rico y sirve como un poderoso vínculo con la memoria de los antepasados africanos de la isla, fomentando un profundo sentido de conexión. La Orquesta de Jazz Afro Puerto Rican Big Band de Cepeda también combina de manera auténtica y perfecta los géneros folclóricos tradicionales de Puerto Rico (Bomba, Plena, La Danza y La Música Jíbara) con las energías vibrantes del jazz, la música del mundo y otros elementos.
“Durante años he soñado con este momento”, dice Cepeda. ¡Finalmente, esta visión única de combinar géneros folclóricos tradicionales con el jazz ha cobrado vida!
The Sound of Puerto Rican Jazz está disponible en todas las plataformas digitales.
ACERCA DE WILLIAM CEPEDA
William Cepeda es un trombonista, caracola, compositor, educador y productor afropuertorriqueño. Es cuatro veces nominado al Grammy en Jazz y música folklórica tradicional de Puerto Rico. Sus raíces ancestrales están permanentemente arraigadas en su desarrollo artístico.
Cepeda es un protegido del fallecido gran Dizzy Gillespie y fue miembro de la Orquesta de las Naciones Unidas. Viajó por todo el mundo y actuó con muchos artistas latinos y de jazz, incluidos Lester Bowie, David Murray, James Moody, Steve Turre, Bobby Watson, Miriam Makeba, Slide Hampton y The Jazz Masters.
Del lado latino, Cepeda se ha presentado con figuras legendarias como Tito Puente, Paquito D’Rivera, Arturo Sandoval, Eddie Palmieri, Celia Cruz, Marc Anthony, Rubén Blades, Oscar De León y Chucho Valdés. De 1980 a 1990 estudié composición y arreglos de jazz en el Berklee College of Music de Boston.
Como estudiante de Berklee College of Music, Cepeda comenzó a componer y experimentar con la música tradicional puertorriqueña. Lo mezcló con jazz, blues y funk. En ese momento, ninguna grabación combinaba la música tradicional puertorriqueña con el Jazz. No sabía que había creado un nuevo estilo de jazz afropuertorriqueño.
Durante las últimas tres décadas, su conjunto ha realizado giras por todo el mundo, actuando en prestigiosos festivales de Jazz y Músicas del Mundo como Montreux, NorthSea y Tabarka, así como en clubes y lugares de artes escénicas. Además del jazz y las músicas del mundo, mi portafolio incluye música clásica contemporánea. Una pieza notable es Bomba Sinfónica, una obra orquestal de larga duración que combina música clásica contemporánea con ritmos y sonidos tradicionales afropuertorriqueños para sinfonía, ópera, coro y solistas. He compuesto música para diversos conjuntos, incluidos de cámara, big bands, orquestas sinfónicas, compañías de danza y música para teatro y cine.
Cepeda tiene una amplia educación musical, posee dos títulos de Licenciatura en Artes: uno en composición y arreglos de jazz de Berklee College of Music y otro en Educación Musical del Conservatorio de Música de Puerto Rico. Cepeda también recibió una beca completa para la Escuela de Música Aaron Copland del Queens College de Nueva York. Además, Cepeda recibió una Maestría en Interpretación de Jazz y estudió composición e improvisación con Donald Byrd, Jimmy Heath y Slide Hampton. En 2013, Cepeda fue honrada con un Doctorado Honorario del Berklee College of Music. El logro más reciente fue ser el primer galardonado con el PCJ de Chamber Music America en Puerto Rico en 2019.
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