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Trailblazer, Vocalist, Fashion Icon Lucy Fabery

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Luz Ericilia Fabery Zenón, known to her adoring public as “Lucy Fabery,” is widely recognized as one of the most beloved vocalists in Puerto Rico’s musical history. In the best sense, she was a diva, known for her sensual and velvety voice, acting style, and imaginative fashion choices.
During an interview with Vanidades magazine Fabery was asked to describe her strengths and weaknesses. She confessed that she excelled at cleaning the house and made soup that “raised the dead.” Additionally, Fabery boasted she was a skilled boxer puncher, dancer, and specialized in pleasing the public. Conversely, Fabery revealed that she often forgot the lyrics to her songs, was a terrible driver, and was unorganized.
Fabery was born in Humacao on January 25, 1931. Her parents were Don Rafael Fabery and Petra Zenón. She grew up in Humacao and attended Luis Muñoz Rivera Elementary School, as well as Juan Ponce de León High School.
She inherited her passion for music from her father, a multi-instrumentalist and violinist, and her mother, a teacher, choral director, and pianist. Additionally, several famous musicians, including Mr. Aguedo Mojica and Don Juan Peña, frequently visited Fabery’s home during high school, and she participated in several school programs with her classmate and pianist, Gil Velázquez.
Fabery began her artistic journey in Caguas, where she participated in radio programs. Additionally, she gained experience singing in the high school choir at the Ernesto Ramos Antonini Free School of Music and the University of Puerto Rico.
Initially, Lucy Fabery pursued a career as an educator. Don Félix Benítez Rexach offered her a job singing at the Voodoo Room nightclub on Fridays and Saturdays for $75 a week, a considerable amount of money then. She debuted in the Voodoo Room of the Normandie Hotel in 1946. Actor Rafael Benliza was impressed with her performance of the song Vereda Tropical and called her “The Chocolate Doll.”
Subsequently, Emilio Ríos, owner of a nightclub in Miramar, offered her a large sum to perform at the Cabaret Morroco, where she performed for four years. The experience she acquired allowed her to perform at the Teatro Puerto Rico in New York, where she participated in an essential show alongside Miguelito Valdés, also known as “Mr. Babalú,” Gilberto Monroig, and the Jack Bolívar Orchestra. After ten days, on the recommendation of Miguelito Valdés, Julio Gutiérrez offered him a seven-month contract to debut on the Cuban television program “Espectacular en la noche.”
Cuban composer Julio Gutiérrez said, “Lucy was very popular in Cuba. Her immense fame led her to host some of the best television shows. People affectionately called her the ‘Chocolate Doll’ due to her charming personality and charm. Her music was so captivating that people wanted to indulge her. Her most famous song was El hombre que me gusta a mi by Frank Domínguez, which was loved by the public.”
In the mid-1950s, Lucy Fabery made a recording in Havana with Cuban keyboardist and bandleader Julio Gutiérrez, which Panart released as a 10″ LP titled Tentación. In 1956, she recorded four singles for RCA Victor. In the early 1960s, she recorded with Aníbal Herrero’s orchestra for Ansonia Records. Furthermore, Ella Fabery signed with Seeco Records in 1962; the same year, she recorded Noche de Locus. This album featured twelve boleros by composers such as Puchi Balseiro and René Touzet.
After achieving significant success in Havana, Lucy extended her stay. She performed in various theaters and nightclubs and at the CMQ in Havana, where she signed a permanent contract for Jueves de Partagás, the Casino de la Alegría, and the Casino Parisiense of the Hotel Nacional.
On the night of December 31, 1959, Lucy Fabery performed at a hotel while the Cuban Revolution was taking place. Due to the airport closure on January 1, she was stranded. However, she arranged a meeting with Fidel Castro and demanded payment for her actions and safe passage to Puerto Rico. Castro, who admired Fabery’s art, agreed to her request.
Lucy Fabery was a legendary diva and a fashion icon widely recognized for her captivating wardrobe, which renowned fashion designers exclusively made in Cuba, Mexico, and Puerto Rico. Her outfits reflected the fashion trends of a time when cabarets were the epicenter of nightlife and glamour. Her costume designs included themes such as mermaids, black panthers, snakes, peacocks, and outfits inspired by Marilyn Monroe.
Fabery toured Europe and America; She performed on prestigious stages in Mexico, Venezuela, Colombia, Argentina, and Cuba. In addition, she shared the stage with many renowned artists, including Benny Moré, Rosita Fornés, Celia Cruz, Pedro Vargas, Mario Moreno, El Indio Fernández, Silvia Pinal, Virginia López, Luisa María Güell, Agustín Lara and Toña La Negra. Fabery also sang with the best orchestras of the time: Chico O’Farril, Rafael de Paz, Mario Ruiz Armengol, Chucho Zarzoza, and Agustín Lara.
When she returned to Puerto Rico, Fabery was offered a contract at the Club Caribe of the Caribe Hilton Hotel, where she performed for three years and appeared on several Puerto Rican television shows.
Mexico later claimed Lucy Fabery as one of its own. Over the course of ten years, she won the hearts of Mexicans through her television shows, movies, and nightclub performances. She also succeeded in other Spanish-speaking countries, including Venezuela, Uruguay, Colombia, the Dominican Republic, Panama, Argentina, Peru, Spain, and Portugal.
After a ten-year hiatus, Fabery released Lucy Fabery in 1987. The artist re-recorded her greatest hits in this independent production with a jazz touch. She was supported by a team of renowned musicians, including Walter Bishop, Eddie Gómez, Andy González, José Chambers, and Jerry González. Artist Antonio Martorell designed the album’s elaborate cover.
Lucy Fabery received the ACCA Special Award from the Association of Art Critics and Commentators in 1995 for her outstanding international artistic career. She also performed in the show Bolero y filin alongside Daniel Santos and Tony Pizarro, which was presented at the University of Puerto Rico Theater. As a true lover of this musical expression, Lucy was a featured performer at the Noche de filin concert held in the Golden Hall of the Radisson Normandie Hotel. She performed alongside Renée Barrios and Felo Bohr, making the event even more special with her beautiful voice.
In 1996, “The Chocolate Doll” played cabaret singer “Lady Blues” in Harvey Fierstein’s Bolero entre Tres, whose performance garnered critical acclaim. Years before, she debuted on television as part of the cast of the famous Puerto Rican soap opera La Isla.
Lucy appeared in approximately seven feature films, including Marta Attacks Puerto Rico. In Reflection of a Desire, she sang plenas while performing El Hombre que me gusta. In another movie from the Cinemateca Hispana, she sang Buenas Noche, Mi Amor, a song composed by Myrta Silva. Lucy also acted in Unforgettable Songs, Reflection of a Desire, and the José Artemio Torres film The Case of Inspector Prado. In 2003, she participated in the special Ocho Puertas, produced by Banco Popular.
In 2006, El Nuevo Día announced that Fabery’s collaboration with Humberto Ramírez, titled Humberto Ramírez Presenta Divinamente Lucy Fabery, was one of the year’s best albums. Subsequently, Fabery performed in various venues, such as the Atlantis Room of the Intercontinental Hotel in Isla Verde, the Concha Acústica of Guaynabo, the Central Plaza of Barranquitas, the Ramón A. Frade Theater of Cayey, the Multipurpose Center of Vieques, the Arroyo Convention Center and the recently inaugurated Caguas Botanical Garden. Fabery’s subsequent collaboration with Ramírez, titled Sentimentales, earned him a Latin Grammy nomination for Best Traditional Tropical Album in 2013.
Fabery died in 2015, at age 84, of natural causes at the Auxilio Mutuo Hospital in Hato Rey. She was buried in the Barrio La Pratt Municipal Historical Cemetery in Humacao, in her hometown.
To learn more about Lucy Fabery, I highly recommend Basilio Serrano’s Puerto Rican Women of the Jazz Age: Success Stories. The book includes a chapter dedicated to her and extensive film and discography.

​Luz Ericilia Fabery Zenón, ampliamente conocida por su nombre artístico Lucy Fabery es ampliamente reconocida como una de las vocalistas más queridas en la historia musical de Puerto Rico. En el mejor sentido, se la considera una diva, conocida por su voz aterciopelada, su estilo de actuación sensual y sus atrevidas elecciones de moda.
A Fabery, durante una entrevista con la revista Vanidades, le pidieron que describiera sus fortalezas y debilidades. Mencionó que se destaca limpiando casas y es experta en hacer sopa tan buena que puede “resucitar muertos”. Además, Fabery dijo que es experta en boxeo, baile y caminar con tacones altos. También destacó que es disciplinada y especializada en hacer sentir bien al público. Sin embargo, Fabery también confesó que a menudo necesita recordar las letras de sus canciones, es una pésima conductora y necesita mejorar sus habilidades organizativas.
Lucy Fabery nació en Humacao el 25 de enero de 1931. Sus padres fueron Don Rafael Fabery y Petra Zenón. Creció en Humacao y asistió a la escuela primaria Luis Muñoz Rivera, así como a la secundaria Juan Ponce de León.
Fabery sin duda heredó su pasión por la música de su padre, multiinstrumentista y violinista, y de su madre, profesora, directora coral y pianista. Además, varios músicos famosos, entre ellos el Sr. Aguedo Mojica y Don Juan Peña, visitaron con frecuencia la casa de Fabery durante la escuela secundaria, y ella participó en varios programas escolares con su compañero y pianista, Gil Velázquez.
Fabery inició su recorrido artístico en Caguas, donde participó en programas de radio. Además, adquirió experiencia cantando en el coro de secundaria de la Escuela Libre de Música Ernesto Ramos Antonini y de la Universidad de Puerto Rico.
Inicialmente, Lucy Fabery siguió una carrera como educadora. Don Félix Benítez Rexach le ofreció trabajo cantando en la discoteca Voodoo Room los viernes y sábados por 75 dólares semanales, una cantidad de dinero considerable entonces. Debutó en el Salón Voodoo del Hotel Normandie en 1946. El actor Rafael Benliza quedó impresionado con su interpretación de la canción Vereda Tropical y la llamó “La Muñeca de Chocolate”.
Posteriormente, Emilio Ríos, dueño de una discoteca en Miramar, le ofreció una gran suma para presentarse en el Cabaret Morroco, donde actuó durante cuatro años. La experiencia adquirida le permitió presentarse en el Teatro Puerto Rico de Nueva York, donde participó en un espectáculo imprescindible junto a Miguelito Valdés, también conocido como “Mr. Babalú”, Gilberto Monroig y la Orquesta de Jack Bolívar. Luego de diez días, por recomendación de Miguelito Valdés, Julio Gutiérrez le ofreció un contrato de siete meses para debutar en el programa de televisión cubano “Espectacular en la noche”.
El compositor cubano Julio Gutiérrez dijo: “Lucy era muy popular en Cuba. Su inmensa fama la llevó a presentar algunos de los mejores programas de televisión. La gente la llamaba cariñosamente la ‘Muñeca de Chocolate’ debido a su encantadora personalidad y encanto. Su música era tan cautivadora. “Que la gente quería complacerla. Su canción más famosa fue El hombre que me gusta a mí de Frank Domínguez, la cual fue amada por el público”.
A mediados de la década de 1950, Lucy Fabery hizo una grabación en La Habana con el teclista y director de banda cubano Julio Gutiérrez, que Panart lanzó como un LP de 10 ″ titulado Tentación. En 1956 grabó cuatro sencillos para RCA Victor. A principios de los años 1960 grabó con la orquesta de Aníbal Herrero para Ansonia Records. Además, Ella Fabery firmó con Seeco Records en 1962; el mismo año grabó Noche de Locus. Este disco contó con doce boleros de compositores como Puchi Balseiro y René Touzet.
Después de lograr un importante éxito en La Habana, Lucy prolongó su estancia. Actuó en diversos teatros y discotecas y en el CMQ de La Habana, donde firmó contrato permanente para Jueves de Partagás, el Casino de la Alegría y el Casino Parisiense del Hotel Nacional.
La noche del 31 de diciembre de 1959, Lucy Fabery actuó en un hotel mientras se desarrollaba la Revolución Cubana. Debido al cierre del aeropuerto el 1 de enero, quedó varada. Sin embargo, concertó una reunión con Fidel Castro y exigió el pago por sus acciones y un salvoconducto a Puerto Rico. Castro, que admiraba el arte de Fabery, accedió a su petición.
Lucy Fabery fue una diva legendaria y un ícono de la moda ampliamente reconocido por su cautivador guardarropa, que reconocidos diseñadores de moda confeccionaban exclusivamente en Cuba, México y Puerto Rico. Sus conjuntos reflejaban las tendencias de la moda de una época en la que los cabarets eran el epicentro de la vida nocturna y el glamour. Sus diseños de vestuario incluían temas como sirenas, panteras negras, serpientes, pavos reales y trajes inspirados en Marilyn Monroe.
Fabery realizó una gira por Europa y América; Se presentó en prestigiosos escenarios de México, Venezuela, Colombia, Argentina y Cuba. Además, compartió escenario con muchos artistas de renombre, entre ellos Benny Moré, Rosita Fornés, Celia Cruz, Pedro Vargas, Mario Moreno, El Indio Fernández, Silvia Pinal, Virginia López, Luisa María Güell, Agustín Lara y Toña La Negra. Fabery también cantó con las mejores orquestas de la época: Chico O’Farril, Rafael de Paz, Mario Ruiz Armengol, Chucho Zarzoza y Agustín Lara.
Cuando regresó a Puerto Rico, a Fabery le ofrecieron un contrato en el Club Caribe del Hotel Caribe Hilton, donde actuó durante tres años y apareció en varios programas de televisión puertorriqueños.
Más tarde, México reclamó a Lucy Fabery como una de los suyos. A lo largo de diez años, se ganó el corazón de los mexicanos a través de sus programas de televisión, películas y presentaciones en clubes nocturnos. También tuvo éxito en otros países de habla hispana, incluidos Venezuela, Uruguay, Colombia, República Dominicana, Panamá, Argentina, Perú, España y Portugal.
Después de una pausa de diez años, Fabery lanzó Lucy Fabery en 1987. La artista regrabó sus grandes éxitos en esta producción independiente con un toque de jazz. Contó con el apoyo de un equipo de músicos de renombre, entre ellos Walter Bishop, Eddie Gómez, Andy González, José Chambers y Jerry González. El artista Antonio Martorell diseñó la elaborada portada del álbum.
Lucy Fabery recibió el Premio Especial ACCA de la Asociación de Críticos y Comentaristas de Arte en 1995 por su destacada carrera artística internacional. También actuó en el espectáculo Bolero y filin junto a Daniel Santos y Tony Pizarro, el cual se presentó en el Teatro de la Universidad de Puerto Rico. Como verdadera amante de esta expresión musical, Lucy fue una de las intérpretes destacadas del concierto Noche de filin realizado en el Salón Dorado del Hotel Radisson Normandie. Actuó junto a Renée Barrios y Felo Bohr, haciendo el evento aún más especial con su hermosa voz.
En 1996, “The Chocolate Doll” interpretó a la cantante de cabaret “Lady Blues” en Bolero entre Tres de Harvey Fierstein, cuya actuación obtuvo elogios de la crítica. Años antes debutó en televisión como parte del elenco de la famosa telenovela puertorriqueña La Isla.
Lucy apareció en aproximadamente siete largometrajes, entre ellos Marta ataca a Puerto Rico. En Reflejo de un deseo cantó plenas mientras interpretaba El hombre que me gusta. En otra película de la Cinemateca Hispana cantó Buenas Noche, Mi Amor, canción compuesta por Myrta Silva. Lucy también actuó en Canciones inolvidables, Reflejo de un deseo y la película de José Artemio Torres El caso del inspector Prado. En 2003 participó en el especial Ocho Puertas, producido por el Banco Popular.
En 2006, El Nuevo Día anunció que la colaboración de Fabery con Humberto Ramírez, titulada Humberto Ramírez Presenta Divinamente Lucy Fabery, fue uno de los mejores álbumes del año. Posteriormente, Fabery se presentó en diversos escenarios, como el Salón Atlantis del Hotel Intercontinental en Isla Verde, la Concha Acústica de Guaynabo, la Plaza Central de Barranquitas, el Teatro Ramón A. Frade de Cayey, el Centro de Usos Múltiples de Vieques, el Arroyo Centro de Convenciones y el recientemente inaugurado Jardín Botánico de Caguas. La posterior colaboración de Fabery con Ramírez, titulada Sentimentales, le valió una nominación al Grammy Latino como Mejor Álbum Tropical Tradicional en 2013.
Fabery falleció en 2015, a los 84 años, por causas naturales en el Hospital Auxilio Mutuo de Hato Rey. Fue enterrada en el Cementerio Histórico Municipal Barrio La Pratt de Humacao, en su ciudad natal.
Para obtener más información sobre Lucy Fabery, recomiendo encarecidamente” Mujeres puertorriqueñas de la era del jazz: historias de éxito” de Basilio Serrano. El libro incluye un capítulo dedicado a ella y una extensa película y discografía.
REFERENCIA
Díaz Ayala, Cristóbal (3 May 2018) – “Lucy Fabery” (PDF). Encyclopedic Discography of Cuban Music 1925–1960. Florida International University Libraries. Retrieved 26 May 2019.
Peña, Tomás In Conversation with Basilio Serrano (2015)
Ramirez, Humberto – Humberto Ramirez presenta Divinamente Lucy Fabery Liner Notes (2006)
Ramos, Josean (Fundación Nacional para la Cultura Popular)
Rivera, Joaquín Félix – La muñeca de chocolate (Editorial Plaza Mayor, 1995)
Serrano, Basilio – Puerto Rican Women from the Jazz Age, Stories of Success (Author House, 2019)
Wikipedia (Lucy Fabery)
PHOTO CREDITS
PHOTO #1 – Stock Publicity Photo
PHOTO #2 – Radio Gladys Palmera

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