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Essential Listening: Zaperoko “Cosas de Locos” and “Still Crazy” (Bilingual)

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During the early 1980s, Edwin “Zaperoko” Feliciano, a trombonist from Puerto Rico, visited Cuba and was intrigued by a new and trendy rhythm called “Songo.” This rhythm was created by Juan Formell and Los Van, along with the legendary percussionist Jose Luis Quintana “Changuito.” The rhythm combined elements of traditional rumba with contemporary dance music and rapidly gained popularity, becoming a sensation in no time.
Edwin Feliciano, Frankie Rodriguez, Nelson Gonzalez
When he returned to Puerto Rico, Feliciano collaborated with Frankie Rodriguez, a renowned singer who played with some of the best salsa bands in the 70s, including Ismael Rivera, Larry Harlow, and Grupo Folklórico y Experimental Nuevayorquino. Together, they experimented with a mix of Puerto Rican, funk, salsa, Cuban music, rumba, modern jazz, and Cuban songo. The collaboration resulted in two groundbreaking albums, Cosas de Locos (Montuno, 1982) and Still Crazy (Montuno, 1983), which blended different genres uniquely and deliciously with percussion bomba and plena.
Larry Birnbaum, in his 1987 article “Puerto Rican Bands Dominate Salsa” published in the New York Times, highlights Zaperoko’s distinctive sound. The band combines various Latin American rhythms, from Brazilian samba to Cuban Songo, to create a unique sound that blends tradition with innovation. The song “Lo Dudo,” featured on their album ‘Still Crazy,’ is a Songo adaptation of a ballad originally performed by the Mexican pop singer José José. The track features a jazzy solo by the Colombian pianist Edy Martinez, followed by a mambo-like coda that concludes the song with a flourish.
The ensemble attempted to incorporate a progressive style into their music, but unfortunately, it didn’t resonate well with the dancers. Juan (“Long John”) Oliva, the lead percussionist, revealed that the audience failed to comprehend that the ensemble’s music was also suitable for dancing. As a result, the band members had disagreements amongst themselves. Some members favored a progressive and multi-faceted approach, while others thought the group should focus more on pleasing the dancers.
Unfortunately, Frankie Rodriguez, who made significant contributions to Zaperoko’s 33-year history and success, passed away shortly before the release of Still Crazy. When Feliciano met Rodríguez, he realized he was highly knowledgeable about the genre we know today as World Music. “Frankie introduced me to music from Brazil, Africa, Argentina, South America, and Cuban music that was hard to find in Puerto Rico. He also introduced me to Rafael Cortijo, Canario, and other legendary interpreters of Puerto Rican music,” says Feliciano. Another significant influence was the tres player Nelson González (pictured above).
In 1989, Feliciano and Conjunto Zaperoko released Tarde en la noche. In 2015, the ensemble released its 30th Aniversario, which included the original piece Mucho Mas Loco and a modern interpretation of Candita, which initially appeared on Still Crazy.
Over the years, Zaperoko has been home to many acclaimed musicians, including Giovanni Hidalgo, Long John “Penalty,” Nelson Gonzalez, William Cepeda, Oscar Hernandez, Edy Martinez, Angel “Cuquito” Palacios, Ismael Miranda, Charlie Santiago, Jesus Jimenez, Carlos J. Soto, Giovanni Lugo, Candido Travieso, and Antonio “Tonito” Vazquez, among others.
In the late 90s, Zaperoko and the Bomba and Plena ensemble Truco joined forces and formed Truco y Zaperoko. At first glance, the ensembles may seem quite different, but when Feliciano performed with Truco, he was impressed by their sound. Directed by Héctor Valentín and Mickey Maysonet, Truco has always been open to experimenting without compromising its folkloric roots. “We’ve been around for nineteen years. During that time, we’ve gone through several transitions where we’ve included trumpets and trombones in the group,” explained Maysonet.
To date, Truco and Zaperoko have released three acclaimed recordings, including Fusión Caribeña (Rico Latino, 1999), the Grammy-nominated Musica Universal (Libertad, 2003), and En Plena Rumba (Lujuria Music, 2008).
Zaperoko’s innovative sound is exemplified in their albums Still Crazy and Cosas de Locos.

Escucha esencial: Zaperoko “Cosas de Locos” y “Todavía loco”

A principios de la década de 1980, Edwin “Zaperoko” Feliciano, un trombonista de Puerto Rico, visitó Cuba y quedó intrigado por un ritmo nuevo y de moda llamado “Songo”. Este ritmo fue creado por Juan Formell y Los Van, junto con el legendario percusionista José Luis Quintana “Changuito”. El ritmo combinó elementos de la rumba tradicional con música de baile contemporánea y rápidamente ganó popularidad, convirtiéndose en una sensación en poco tiempo.
Cuando regresó a Puerto Rico, Feliciano colaboró con Frankie Rodríguez, un reconocido cantante que tocó con algunas de las mejores bandas de salsa de los años 70, entre ellas Ismael Rivera, Larry Harlow y el Grupo Folklórico y Experimental Nuevayorquino. Juntos experimentaron con una mezcla de puertorriqueño, funk, salsa, música cubana, rumba, jazz moderno y songo cubano. La colaboración dio como resultado dos álbumes innovadores, Cosas de Locos (Montuno, 1982) y Still Crazy (Montuno, 1983), que fusionaron diferentes géneros de manera única y deliciosa con percusión bomba y plena.
Larry Birnbaum, en su artículo de 1987 “Las bandas puertorriqueñas dominan la salsa” publicado en el New York Times, destaca el sonido distintivo de Zaperoko. La banda combina varios ritmos latinoamericanos, desde la samba brasileña hasta el songo cubano, para crear un sonido único que combina tradición con innovación. La canción “Lo Dudo”, incluida en su álbum ‘Still Crazy’, es una adaptación songo de una balada interpretada originalmente por el cantante pop mexicano José José. La canción presenta un solo de jazz del pianista colombiano Edy Martínez, seguido de una coda parecida a un mambo que concluye la canción con broche de oro.
El conjunto intentó incorporar un estilo progresivo a su música, pero desafortunadamente, no resonó bien entre los bailarines. Juan (“Long John”) Oliva, el percusionista principal, reveló que el público no entendió que la música del conjunto también era apta para bailar. Como resultado, los miembros de la banda tuvieron desacuerdos entre ellos. Algunos miembros estaban a favor de un enfoque progresivo y multifacético, mientras que otros pensaban que el grupo debería centrarse más en complacer a los bailarines.
Desafortunadamente, Frankie Rodríguez, quien hizo importantes contribuciones a los 33 años de historia y éxito de Zaperoko, falleció poco antes del lanzamiento de Still Crazy. Cuando Feliciano conoció a Rodríguez, se dio cuenta de que tenía un gran conocimiento sobre el género que hoy conocemos como World Music. “Frankie me presentó la música de Brasil, África, Argentina, Sudamérica y la música cubana que era difícil de encontrar en Puerto Rico. También me presentó a Rafael Cortijo, Canario y otros intérpretes legendarios de la música puertorriqueña”, dice Feliciano. . Otra influencia significativa fue el tresista Nelson González (en la foto de arriba).
En 1989, Feliciano y Conjunto Zaperoko lanzaron Tarde en la Noche. En 2015, el conjunto lanzó su 30° Aniversario, que incluyó la pieza original Mucho Más Loco y una interpretación moderna de Candita, que apareció inicialmente en Still Crazy.
A lo largo de los años, Zaperoko ha sido el hogar de muchos músicos aclamados, entre ellos Giovanni Hidalgo, Long John “Penalty”, Nelson González, William Cepeda, Oscar Hernández, Edy Martínez, Ángel “Cuquito” Palacios, Ismael Miranda, Charlie Santiago, Jesús Jiménez, Carlos J. Soto, Giovanni Lugo, Cándido Travieso y Antonio “Tonito” Vázquez, entre otros.
A finales de los 90, Zaperoko y el conjunto Bomba y Plena Truco unieron fuerzas y formaron Truco y Zaperoko. A primera vista, los conjuntos pueden parecer bastante diferentes, pero cuando Feliciano actuó con Truco, quedó impresionado por su sonido. Dirigida por Héctor Valentín y Mickey Maysonet, Truco siempre ha estado abierta a experimentar sin renunciar a sus raíces folclóricas. “Hemos existido durante diecinueve años. Durante ese tiempo, hemos pasado por varias transiciones en las que hemos incluido trompetas y trombones en el grupo”, explicó Maysonet.
Hasta la fecha, Truco y Zaperoko han lanzado tres grabaciones aclamadas, entre ellas Fusión Caribeña (Rico Latino, 1999), Música Universal (Libertad, 2003), nominada al Grammy, y En Plena Rumba (Lujuria Music, 2008).
El sonido innovador de Zaperoko se ejemplifica en sus álbumes Still Crazy y Cosas de Locos.

REFERENCE

Birnbaum, Larry – Puerto Rican Bands Dominate Salsa (NY Times, 1987)
Cantrell, David – Contributor
Cosas de Loco Liner Notes (Montuno, 1982)
Feliciano, Edwin – Contributor
“Joe Goes Jazz” (Radio Show) – Interview with Edwin “Zaperoko” Feliciano (9/21)
Still Crazy Liner Notes (Montuno, 1983)
Torres, Jaime – Edwin Feliciano Interview (2015)
ARTICLE UPDATED: November 1, 2023
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