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Remembering Cano Estremera, El Dueño De Los Soneros!

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The Puerto Rican salsa singer (sonero) Carlos Enrique Estremera, known as “El Cano” (who had albinism), passed away on October 28, 2020. 
On September 2, 1958, he was born in Barrio Obrero, the working-class section of Santurce, Puerto Rico. His early musical activity was in the folkloric groups Los Pleneros del Quinto Olivo and Orquesta Mulenze.
In 1978, Estremera joined Bobby Valentin’s band as a lead singer and appeared on many of Valentin’s best-selling hits, including “La Boda de Ella” (Her Wedding). 
In 1984, Estremera left Valentin’s orchestra, launched a solo career, and dubbed himself El Dueño de Los Soneros (the Boss of the Soneros). His first album as a leader, titled “Niño de Oro” (the Golden Child), featured the hit song “Viernes Social” (Social Friday).
Estremera was a unique, innovative singer known for his ability to sing hundreds of tongue-twisting soneos (vocal improvisations) without repeating himself. Also, he had a penchant for vocabulary and committed himself to learning one new word daily. Puerto Rican pride, social justice, racism, and corruption were frequent themes in his soneos. Also, Estremera drew inspiration from a broad range of sources, including rap, reggaeton, underground, Bobby Mc Ferrin, Al Jarreau, Ella Fitzgerald, John Coltrane, Charlie Parker, and Marvin Santiago, who he cites as a primary influence. 
In 1989, he successfully toured the U.S., Puerto Rico, Brazil, Ecuador, Colombia, and Peru, where he was idolized and continually in demand. Also, Estremera collaborated with José M. Lugo and Sonora Ponceña, the Puerto Rican Masters, and recorded a tribute to the sonero Marvin Santiago.
In February 2001, Estemera organized a Battle Royale (similar to a rap battle) between soneros at the Tito Puente Amphitheater, which was widely promoted and drew a large crowd. Four singers engaged in the competition: Estremera, Jose Alberto “El Canario,” Lalo Rodriguez, and Domingo Quinones. Ultimately, there was no winner, but Estremera felt it was a “win-win” regarding publicity and record sales. Bootleg video and audio recordings of the event and a subsequent face-off between Estemera and Quinones are widespread online.  
Estremera soneos occasionally included profanity. As a result, he was temporarily blocked. After the ban was lifted, he carefully polled audiences before using profanity or controversy. On the flip side, he used his platform to shine a light on albinism. The lyrics to one of his best-known hits as a soloist, titled “El Toro” (The Bull), speak about infidelity and vision problems related to albinism (sensitivity to sunlight, visual disturbances). 
On September 25, 2018, Estremera announced he was battling pulmonary fibrosis. In November of the same year, he underwent a successful dual lung transplant, followed by intense physical therapy. Because of the ups and downs of his recovery, complicated by the Covid-19 pandemic, his return to the entertainment world was uncertain. He died in San Juan, Puerto Rico, on Wednesday, October 28, 2020. 
Estremera leaves behind his wife, Yamira, children, legions of fans, and fellow musicians, including members of La Sonora Ponceña, who wrote, “A very big sadness at this time overwhelms the Sonora Ponceña Family, as our great friend, brother, and colleague Carlos Enrique ‘Cano’ Estremera Colón has departed into the Creator’s arms and is one more star joining the heavenly salsa firmament. May the Lord give you the strength for the difficult time you are living … our thoughts and hearts are with you… fly high dear Cano Estremera.”

PRAISE FOR CANO ESTREMERA

Maelo Ruiz: “How sad I feel about the death of my friend and colleague, Cano Estremera. We lost one of the greatest soneros we had. Today, Puerto Rico and the salsa world mourn such a priceless loss! My heartfelt condolences to his wife Yamira and all his relatives. May God have you in glory.”
Ruben Blades: “I saw him for the first time at the Convention Center in Isla Verde during a series of presentations I did in the late 70s with the orchestra La Solucion. After my turn, Celia Cruz showed up with “El Cano,” a young man, and asked her to let him sing some songs. The young man’s audacity amused Celia as he climbed onto the stage. His ability to improvise and the sense of humor he gave to his soneos caught my attention. After that, I was sure of his success. My heart is broken. I just wanted to let you know that I have no consolation. 
Rest in Peace, Cano Estremera!
This is Cano Estremera Preview
El cantante de salsa (sonero) puertorriqueño Carlos Enrique Estremera, conocido como “El Cano” (que tenía albinismo), falleció el 28 de octubre de 2020.
El 2 de septiembre de 1958 nació en Barrio Obrero, la sección trabajadora de Santurce, Puerto Rico. Su temprana actividad musical fue en los grupos folclóricos Los Pleneros del Quinto Olivo y Orquesta Mulenze.
En 1978, Estremera se unió a la banda de Bobby Valentin como cantante principal y apareció en muchos de los éxitos más vendidos de Valentin, incluido “La Boda de Ella”.
En 1984, Estremera dejó la orquesta de Valentín, lanzó una carrera en solitario y se autodenominó El Dueño de Los Soneros (el Jefe de los Soneros). Su primer álbum como líder, titulado “Niño de Oro”, incluyó el exitoso tema “Viernes Social” (Viernes Social).
Estremera fue un cantante único e innovador conocido por su habilidad para cantar cientos de soneos (improvisaciones vocales) trabalenguas sin repetirse. Además, tenía predilección por el vocabulario y se comprometía a aprender una palabra nueva al día. El orgullo puertorriqueño, la justicia social, el racismo y la corrupción fueron temas frecuentes en sus soneos. Además, Estremera se inspiró en una amplia gama de fuentes, incluido el rap, el reggaetón, el underground, Bobby Mc Ferrin, Al Jarreau, Ella Fitzgerald, John Coltrane, Charlie Parker y Marvin Santiago, a quien cita como su principal influencia.
En 1989, realizó con éxito una gira por Estados Unidos, Puerto Rico, Brasil, Ecuador, Colombia y Perú, donde fue idolatrado y continuamente solicitado. Además, Estremera colaboró con José M. Lugo y la Sonora Ponceña, los Maestros Puertorriqueños, y grabó un homenaje al sonero Marvin Santiago.
En febrero de 2001, Estemera organizó un Battle Royale (similar a una batalla de rap) entre soneros en el Anfiteatro Tito Puente, que fue ampliamente promocionado y atrajo a una gran multitud. Cuatro cantantes participaron en el concurso: Estremera, José Alberto “El Canario”, Lalo Rodríguez y Domingo Quiñones. Al final, no hubo un ganador, pero Estremera consideró que todos salían ganando en cuanto a publicidad y ventas de discos. Grabaciones piratas de vídeo y audio del evento y un enfrentamiento posterior entre Estemera y Quiñones están muy extendidas en línea.
Los soneos de Estremera ocasionalmente incluían malas palabras. Como resultado, fue bloqueado temporalmente. Después de que se levantó la prohibición, encuestó cuidadosamente al público antes de utilizar malas palabras o controversias. Por otro lado, utilizó su plataforma para arrojar luz sobre el albinismo. La letra de uno de sus éxitos más conocidos como solista, titulado “El Toro”, habla de infidelidad y problemas de visión relacionados con el albinismo (sensibilidad a la luz solar, alteraciones visuales).
El 25 de septiembre de 2018, Estremera anunció que estaba luchando contra la fibrosis pulmonar. En noviembre del mismo año, se sometió con éxito a un trasplante dual de pulmón, seguido de una intensa fisioterapia. Debido a los vaivenes de su recuperación, complicada por la pandemia de Covid-19, su regreso al mundo del espectáculo era incierto. Murió en San Juan, Puerto Rico, el miércoles 28 de octubre de 2020.
Estremera deja atrás a su esposa, Yamira, hijos, legiones de fans y compañeros músicos, incluidos miembros de La Sonora Ponceña, quienes escribieron: “Una tristeza muy grande en este momento embarga a la Familia Sonora Ponceña, como nuestro gran amigo, hermano y El colega Carlos Enrique ‘Cano’ Estremera Colón ha partido a los brazos del Creador y es una estrella más que se suma al firmamento salsero celestial, que el Señor le dé fuerzas para el momento difícil que está viviendo… nuestro pensamiento y corazón está con usted… vuela alto querido Cano Estremera.”
ELOGIO A CANO ESTREMERA
Maelo Ruiz: “Qué tristeza siento por el fallecimiento de mi amigo y colega Cano Estremera. Perdimos a uno de los más grandes soneros que tuvimos. ¡Hoy Puerto Rico y el mundo de la salsa lamentamos tan impagable pérdida! Mi más sentido pésame a su esposa Yamira y todos sus familiares. Que Dios te tenga en la gloria.”
Rubén Blades: “Lo vi por primera vez en el Centro de Convenciones de Isla Verde durante una serie de presentaciones que hice a finales de los 70 con la orquesta La Solución. Después de mi turno, apareció Celia Cruz con “El Cano”, un joven, y le pidió que lo dejara cantar algunas canciones. La audacia del joven divirtió a Celia mientras subía al escenario. Me llamó la atención su capacidad para improvisar y el sentido del humor que le daba a sus soneos. Después de eso, estuve seguro de su éxito. Mi corazón está roto. Sólo quería hacerles saber que no tengo consuelo.
¡Descansa en paz, Caño Estremera!

SOURCES

    El Comercio – Rubén Blades dedica sentido mensaje a Cano Estremera: “Buen viaje”
    El Nuevo Dia.com – Vega, Rafael Curry Cano Estremera: Hasta siempre, Dueño del        soneo
    Lapidus, Benjamin – The Art of the Soneo (Centro Journal XVI, No. 2, 2004)
    Estremera, Cano (Facebook Page)
    Discogs.com – Estremera, Cano discography
    Heavy.com – Carlos ‘Cano’ Estremera Dead: Legendary Salsa Singer Dies at 62
    Wikipedia – Estremera, Cano
A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

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