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Bomberos y Pleneros: Plena Libre Mourns the Loss of Leader, Gary Núñez (Bilingual)

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Gary Núñez, the founder and musical director of Plena Libre, has passed away due to pancreatic cancer. His wife, Valerie Cox, shared the sad news through a written statement, expressing their pain and sorrow. Núñez passed away in his home, surrounded by his loved ones, who had supported him throughout his life.
Núñez had earlier informed his fans about his diagnosis in an open letter on October 9, expressing his gratitude towards Puerto Rican people for their unwavering support. He also shared that he was receiving treatment from medical specialists and doing his best to overcome the setback with the help of his wife and children.
The news of Gary Núñez’s passing has profoundly impacted the music community, particularly fans of Plena Libre, who admired his talent and dedication to the genre. Although his presence will be deeply missed, his contributions to Puerto Rican music will forever remain.

ABOUT PLENA LIBRE

PLENA LIBRE is a trailblazing band that has been thrilling audiences worldwide for almost three decades. The band is a master of traditional Puerto Rican plena and bomba styles, and it infuses them with modern Afro-Caribbean influences to create a unique and electrifying sound. Plena Libre’s mesmerizing hand drumming, raucous horns, and soaring three-part vocal harmonies have earned them multiple Grammy Award nominations, and they never fail to bring the heat.
Throughout their 30-year, 15-album career, Plena Libre has captivated and moved audiences with their finely-tuned performances. The band’s founder, bandleader, and bassist Gary Nuñez and his 12 virtuoso musicians have revived the plena sound for a new generation, electrifying audiences with horns, drums, and dance.
Plena Libre brilliantly infuses the Afro-Puerto Rican rhythms of Plena and Bomba with other Caribbean rhythms to create electrifying stage performances. The band features three vocalists who sing in lush three-part harmonies with an aggressive, tight, yet sensitive style. They balance the traditional with the contemporary, the global, and the local, creating a music and live performance brand that captivates the multi-cultured audience, inviting them to dance and listen to their sound. Plena Libre is the Artist-in-Residence at the University of Chicago and is the recipient of the prestigious Don Michael Randel Award.
Plena Libre’s versatile collection of expert performers creates a celebratory spectacle and engaging sonic ecstasy by filtering the sounds of various Afro-Caribbean forms. The band has thrilled audiences worldwide, performing at events such as the Fez Festival in Morocco, Montreal Jazz Fest, and the Playboy Jazz Festival. They are trains that keep picking up steam as they charge ahead in unexpected and exciting directions.
Notable musicians like pianist Eddie Palmieri, Papo Lucca, and Nestor Torres have recorded with Plena Libre. East Bay describes the band as able to “rock the house with traditional singing and drumming, then turn around and lay down a smoking, jazz-heavy, Afro-Rican jam.”
Gary Núñez, fundador y director musical de Plena Libre, falleció debido a un cáncer de páncreas. Su esposa, Valerie Cox, compartió la triste noticia a través de un comunicado escrito, expresando su dolor y tristeza. Núñez falleció en su casa, rodeado de sus seres queridos, quienes lo apoyaron durante toda su vida.
Núñez había informado previamente a sus fans sobre su diagnóstico en una carta abierta el 9 de octubre, expresando su gratitud hacia el pueblo puertorriqueño por su apoyo inquebrantable. También compartió que está recibiendo tratamiento de médicos especialistas y haciendo todo lo posible para superar el contratiempo con la ayuda de su esposa e hijos.
La noticia del fallecimiento de Gary Núñez ha impactado profundamente a la comunidad musical, particularmente a los fanáticos de Plena Libre, quienes admiraron su talento y dedicación al género. Aunque extrañaremos profundamente su presencia, sus contribuciones a la música puertorriqueña permanecerán para siempre.
ACERCA DE PLENA LIBRE
PLENA LIBRE es una banda pionera que ha emocionado al público de todo el mundo durante casi tres décadas. La banda es un maestro de los estilos tradicionales de plena y bomba puertorriqueña, y les infunde influencias afrocaribeñas modernas para crear un sonido único y electrizante. Los fascinantes tambores de mano, los estridentes instrumentos de viento y las altísimas armonías vocales de tres partes de Plena Libre les han valido múltiples nominaciones a los premios Grammy, y nunca dejan de generar calidez.
A lo largo de sus 30 años y 15 álbumes de carrera, Plena Libre ha cautivado y conmovido al público con sus afinadas actuaciones. El fundador, director y bajista de la banda, Gary Núñez, y sus 12 virtuosos músicos han revivido el sonido plena para una nueva generación, electrizando al público con trompetas, tambores y baile.
Plena Libre infunde brillantemente los ritmos afropuertorriqueños de Plena y Bomba con otros ritmos caribeños para crear actuaciones electrizantes en el escenario. La banda cuenta con tres vocalistas que cantan en exuberantes armonías de tres partes con un estilo agresivo, tenso pero sensible. Equilibra lo tradicional con lo contemporáneo, lo global y lo local, creando una marca de música y presentaciones en vivo que cautiva a una audiencia multicultural, invitándolos a bailar y escuchar su sonido. Plena Libre es artista residente en la Universidad de Chicago y recibió el prestigioso premio Don Michael Randel.
La versátil colección de intérpretes expertos de Plena Libre crea un espectáculo de celebración y un atractivo éxtasis sonoro al filtrar los sonidos de diversas formas afrocaribeñas. La banda ha emocionado al público en todo el mundo, actuando en eventos como el Festival de Fez en Marruecos, el Festival de Jazz de Montreal y el Festival de Jazz Playboy. Son trenes que siguen ganando velocidad a medida que avanzan en direcciones inesperadas y emocionantes.
Músicos notables como el pianista Eddie Palmieri, Papo Lucca y Néstor Torres han grabado con Plena Libre. East Bay describe a la banda como capaz de “sacudir la casa con cantos y tambores tradicionales, luego darse la vuelta y tocar una improvisación afrorriqueña humeante y con mucho jazz”.
ARTIST WEBSITE
A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

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