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Papo Lucca y La Sonora Ponceña – Bebop Spoken Here!

La Sonora Ponceña during a presentation in New York. - Martin Cohen / congahead.com
While flipping through Latin Beat magazine’s archive recently, I came across a fascinating article by Silvio Alava titled “Bebop Spoken Here.” The article explains how Papo Lucca’s La Sonora Ponceña, a Puerto Rican salsa band, integrates instrumental jazz into its repertoire.
Álava, who witnessed firsthand the birth of bebop in New York City and knew many of its creators, praises the ensemble’s arrangement of Dizzy Gillespie’s “Night in Túnisia” and leader Enrique “Papo” Lucca’s arrangement of Horace Silvers’s “Nica’s Dream.” Furthermore, he highlighted how Papo Lucca’s piano has always shown a facility for using long phrases and extended melodic figures, which is the essence of the bebop style and is evident in many of La Sonora Ponceña’s arrangements.
In 1991, Álava met Papo Lucca at the Co-Op City Ballroom in the Bronx and interviewed him over lunch the following day. Alava says: “Papo Lucca told me that he is restless and seeks other experiences in Cuban music and jazz. Furthermore, when he was a student at La Escuela Libre de Música in Ponce, Puerto Rico, the school director asked him if he was interested in purchasing his record collection. Papo purchased the collection and took home a treasure trove of jazz records, including the music of Bud Powell, Oscar Peterson, and McCoy Tyner.” Bud Powell was Papo’s favorite because he liked how the “Amazing Bud” handled melodies, dissonance, and extended playing. Shortly after, these characteristics entered Papo’s playing and arranging and, to this day, are the essence of Papo Lucca’s style.
Papo also mentioned other influences, including trumpeter Jose Febles, trumpeter and arranger Luis “Perico” Ortíz, and musician, composer, and musical director Cuco Peña.
In 2005, the author Mary Kent interviewed Papo Lucca for her book “Salsa Talks: A Musical Heritage Uncovered.” In the book, Papo spoke about the strong influence of jazz in salsa music. He said you can feel it in the brass, the phrasing, and the solos of many bands that play these rhythms. According to him, arrangers must embellish the numbers, which inevitably leads to hearing a phrase in salsa that you have yet to hear in jazz. Despite this, it still sounds like it originated in jazz because of its influences.
In brief, La Sonora Ponceña was essential in developing salsa in New York City in the 1970s. Quique Lucca, Papo Lucca’s father, founded “El Conjunto Internacional” in 1944. Later, he formed “El Conjunto La Sonora Poncena,” which mainly played covers of popular songs by bands from Cuba, Puerto Rico, and the United States. , such as La Sonora Matancera, Orlando Marín, Mon Rivera and Moncho Leña.
In the late 1960s, Papo Lucca became the leader and took the band in a new direction. He brought in new composers such as Francisco Alvarado, Tite Curet Alonso, Joe Torres, and Adalberto Álvarez, which led to a distinct and original musical style. Unlike many salsa bands that focus primarily on the lead singer, La Sonora Ponceña values their instrumental prowess and injects jazz elements into their repertoire while catering to the needs of the dancers.
Papo Lucca also draws inspiration from Latin American artists, including Edu Lobo, a Brazilian singer, guitarist, and composer. Lobo’s “Boranda” is one of La Sonora Ponceña’s most popular hits and features Papo’s iconic and often imitated jazz scat.
Academic and author Ivor Miller cites La Sonora Ponceña as one of his favorite groups because they “capture the energy and feeling of Abakua in ‘hard salsa'” and made several original recordings with their ideas and language.” Miller cites the song “Yamba Yambáke” (Yambeque), which praises the relationship between Abakuá culture and rumba as a “deep theme in the social history of Havana and Matanzas.”
Many Puerto Rican musicians incorporate jazz influences into their music. For example, Bobby Valentín, a former flugelhorn player and bassist, finds inspiration in Art Farmer. Willie Rosario often includes jazz instrumentals like “No More Blues” and “Satin Lace” in his repertoire. Humberto Ramírez, a trumpeter, cites Miles Davis, Lee Morgan, Thelonious Monk, and John Coltrane as his influences. NEA Jazz Master Eddie Palmieri draws inspiration from McCoy Tyner and Thelonious Monk. Ray Barretto, later recognized as “Mr. Hard Hands,” initially started as a jazz musician. Furito Ríos, Papo Vázquez, and William Cepeda have also made significant contributions to the genre, as have trailblazing bands like Batacumbelé and Zaperoko.
After over six decades of thrilling audiences and igniting dance floors, what keeps La Sonora Ponceña going? “I am always trying to explore, striving for innovations, to sound different within that style. In other words, always experimenting,” says Papo Lucca. “Add to this the fact that Papo is a masterful multi-instrumentalist,” says Auroro Flores. The harmonies he gets from his horns fused with jazz influences from Chick Corea to McCoy Tyner make for lasting classics.”
Papo Lucca y La Sonora Ponceña speak bebop with clarity!
A native of Spanish Harlem, Silvio H. Alava lived and was a part of the musical legacy. From the legendary Palladium days of the 1940s and 1950s, which showcased the music of Machito and His Afro-Cubans, as well as the musical battles between the two Titos (Puente and Rodriguez), to the birth of Latin jazz, the early days of the Fania Records dynasty and the percussive jam sessions of Tito Puente, Mongo Santamaria, Willie Bobo, and Ray Barretto, Alava has documented decades of Latin history through his writing and illuminating, distinctive images he has captured with a discerning eye. Alava is the author of “Spanish Harlem’s Musical Legacy 1930-1980” (Arcadia Publishing, 2007) and was one of the founders of Latin Beat magazine. He died in 2007.

Papo Lucca y La Sonora Ponceña – Aqui Se Habla Bebop!

Recientemente, mientras hojeaba números antiguos de la revista Latin Beat, me encontré con un artículo fascinante de Silvio Álava titulado “Aquí se habla Bebop”. El artículo explica cómo La Sonora Ponceña de Papo Lucca, una banda puertorriqueña que toca música principalmente para bailarines, integra el jazz instrumental en su repertorio.
Álava, que fue testigo de primera mano del nacimiento del bebop en la ciudad de Nueva York y conoció a muchos de sus creadores, elogia el arreglo del conjunto de “Night in Túnisia” de Dizzy Gillespie y el arreglo del líder Enrique “Papo” Lucca de “Nica’s Dream” de Horace Silvers. Además, destacó cómo el piano de Papo Lucca siempre ha mostrado facilidad para utilizar frases largas y figuras melódicas extendidas, lo que es la esencia del estilo bebop y se evidencia en muchos de los arreglos de La Sonora Ponceña.
En 1991, Álava conoció a Papo Lucca en el Co-Op City Ballroom del Bronx y conversaron durante el almuerzo del día siguiente. Álava dice: “Papo Lucca me dijo que es inquieto y busca otras experiencias en la música cubana y el jazz. Además, cuando era estudiante en La Escuela Libre de Música en Ponce, Puerto Rico, el director de la escuela le preguntó si estaba interesado en la compra de su colección de discos. Papo compró la colección y se llevó a casa un tesoro escondido de discos de jazz, incluida la música de Bud Powell, Oscar Peterson y McCoy Tyner”. Bud Powell era el favorito de Papo porque le gustaba cómo “Amazing Bud” manejaba las melodías, la disonancia y la interpretación prolongada. Poco después, estas características entraron en la forma de tocar y arreglar de Papo y, hasta el día de hoy, son la esencia del estilo de Papo Lucca.
Papo también mencionó otras influencias, entre ellas el trompetista José Febles, el trompetista y arreglista Luis “Perico” Ortíz, y el músico, compositor y director musical Cuco Peña.
En 2005, la autora Mary Kent entrevistó a Papo Lucca para su libro “Salsa Talks: A Musical Heritage Uncovered”. En el libro, Papo habló sobre la fuerte influencia del jazz en la música salsa. Dijo que se puede sentir en los metales, el fraseo y los solos de casi todas las bandas que tocan estos ritmos. Según él, los arreglistas deben embellecer los números, lo que inevitablemente lleva a escuchar una frase en salsa que aún no se ha escuchado en el jazz. A pesar de esto, todavía suena como si se originara en el jazz debido a sus influencias.
En resumen, La Sonora Ponceña fue esencial en el desarrollo de la salsa en la ciudad de Nueva York en los años 1970. Quique Lucca, padre de Papo Lucca, fundó “El Conjunto Internacional” en 1944. Posteriormente formó “El Conjunto La Sonora Poncena”, que tocaba principalmente versiones de canciones populares de bandas de Cuba, Puerto Rico y Estados Unidos. , como La Sonora Matancera, Orlando Marín, Mon Rivera y Moncho Leña.
A finales de la década de 1960, Papo Lucca tomó la iniciativa y llevó a la banda en una nueva dirección. Trajo nuevos compositores como Francisco Alvarado, Tite Curet Alonso, Joe Torres y Adalberto Álvarez, lo que dio lugar a un estilo musical distinto y original. A diferencia de muchas bandas de salsa que se centran principalmente en el cantante principal, La Sonora Ponceña valora su destreza instrumental e inyecta elementos de jazz en su repertorio mientras atiende las necesidades de los bailarines.
Papo Lucca también se inspira en artistas latinoamericanos, incluido Edu Lobo, cantante, guitarrista y compositor brasileño. “Boranda” de Lobo es uno de los éxitos más populares de La Sonora Ponceña y presenta el famoso y a menudo imitado jazz scat de Papo.
El académico y autor Ivor Miller cita a La Sonora Ponceña como uno de sus grupos favoritos porque la banda “capturó la energía y el sentimiento de Abakua en ‘salsa dura'” e hizo varias grabaciones originales con sus ideas y lenguaje”. Miller cita la canción “Yamba Yambáke” (Yambeque), que exalta la relación entre la cultura Abakuá y la rumba como un “tema profundo en la historia social de La Habana y Matanzas”.
Muchos músicos puertorriqueños incorporan influencias del jazz en su música. Por ejemplo, Bobby Valentín, ex fliscorno y bajista, encuentra inspiración en Art Farmer. Willie Rosario incluye a menudo instrumentos de jazz como “No More Blues” y “Satin Lace” en su repertorio. Humberto Ramírez, trompetista, cita a Miles Davis, Lee Morgan, Thelonious Monk y John Coltrane como sus influencias. NEA Jazz Master Eddie Palmieri se inspira en McCoy Tyner y Thelonious Monk. Ray Barretto, más tarde reconocido como “Mr. Hard Hands”, comenzó inicialmente como músico de jazz. Furito Ríos, Papo Vázquez y William Cepeda también han hecho contribuciones significativas al género, al igual que bandas pioneras como Batacumbelé y Zaperoko.
Después de seis décadas de emocionar al público y encender pistas de baile, ¿qué mantiene viva a La Sonora Ponceña? “Siempre trato de explorar, me esfuerzo por innovar, por sonar diferente dentro de ese estilo. En otras palabras, siempre estoy experimentando”, dice Papo Lucca.
El legado musical del bebop es evidente en la interpretación y los arreglos de Papo Lucca, que incorpora una amplia gama de influencias musicales en una expresión única y cohesiva de su arte. ¡Papo Lucca y La Sonora Ponceña hablan bebop con mucha claridad!
Originario de Spanish Harlem, Silvio H. Alava vivió y fue parte del legado musical. Desde los legendarios días del Palladium de los años 1940 y 1950, que exhibieron la música de Machito y sus afrocubanos, así como las batallas musicales entre los dos Titos (Puente y Rodríguez), hasta el nacimiento del jazz latino, los primeros días del la dinastía Fania Records y las sesiones improvisadas de percusión de Tito Puente, Mongo Santamaría, Willie Bobo y Ray Barretto, Álava ha documentado décadas de historia latina a través de sus escritos e imágenes esclarecedoras y distintivas que ha capturado con un ojo perspicaz. Álava es autor de “El legado musical del Harlem español 1930-1980” (Arcadia Publishing, 2007) y fue uno de los fundadores de la revista Latin Beat. Murió en 2007.

Alavia, Silvio – “Bebop Spoken Here” (Latin Beat magazine, Volume 1, Number 2, February 1991)
Cantrell, David – Contributor (Research).
Flores, Aurora – Future Liner Notes (Fania, 1984).
El Caoba Internacional – Enrique “Quique” Lucca Caraballo.
Kent, Mary – “Salsa Talks! A Musical Heritage Uncovered” (Digital Domain, 2005).
Peña, Tomás – Aquí Se Habla Bebop! – El Adoquin Times (Spanish, February 16, 20204)
FEATURED PHOTOS: 1. Martin Cohen 2. The Kennedy Center
A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.


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