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Remembering Rafael Tufiño, “El Pintor del Pueblo”

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RAFAEL TUFÍÑO aka “El Pintor del Pueblo” was born in Brooklyn, New York, in 1922 to Puerto Rican parents. He was born on Bridge Street, Brooklyn, under the Brooklyn Bridge, in a neighborhood that has since been called “Dumbo.”
From 1927 to 1932, he traveled between Puerto Rico and New York, attending schools in both places. By 1932, Tufiño had moved to Puerto Rico, where he explored drawing, poster painting, and other artistic activities, including assisting in creating carnival floats. Some of Tufiño’s first existing drawings date from his tenure in the army in Panama (1943-1946).
After this, he spent a year in New York, establishing a sign shop at 110th Street and Lexington Avenue in El Barrio. In 1947, he took advantage of a G.I. Bill scholarship to attend the Academy of San Carlos, Mexico, where he experimented with fresco painting, drawing, and engraving. He became acquainted with the legendary Mexican print studio Taller de Gráfica Popular (TGP) and its artists, although he did not formally study there. He traveled extensively throughout the country and lived with the Zapotec Indians.
In 1948 married the Mexican Luz María (Lucha) Aguirre. In 1950, when he returned to Puerto Rico, Tufiño expanded his growing interest in engraving. In collaboration with Lorenzo Homar, José A. Torres Martinó, and Félix Rodríguez Báez, he founded the Puerto Rican Art Center (CAP), where he perfected his linoleum techniques. During the 1950s, Tufiño produced many prints, including several renowned graphic portfolios. Tufiño painted the important large-scale mural La Plena from 1952 to 1954. During this same period, he developed and exhibited an essential body of paintings, prints, drawings, and posters by award-winning artists. By 1963, Tufiño had started working in the Institute of Puerto Rican Culture (ICP) engraving workshop, where he remained until 1967. He continued to design posters for DIVEDCO until the late 1960s.
In 1970, Tufiño returned to New York with fellow artist Carlos Osorio and became actively involved in the developing Taller Boricua organization (the Puerto Rican Workshop), founded in 1969 simultaneously with El Museo del Barrio to promote the art and culture of Puerto Ricans. Tufiño was one of the critical bridges between the great artistic community of the island and that of New York. He was honored in numerous international exhibitions and is represented in the permanent collections of many institutions, including El Museo del Barrio, Museum of Modern Art (NY), Metropolitan Museum of Art (NY), Library of Congress (Washington, DC), The Museum of Art of Puerto Rico (PR), Institute of Puerto Rican Culture (PR), The Museum of Art of Ponce (PR) and, more recently, the National Arts Club in New York City. He died in 2008 in San Juan, Puerto Rico.
RAFAEL TUFÍÑO, “El Pintor del Pueblo” nació en Brooklyn, Nueva York, en 1922 de padres puertorriqueños. Nació en Bridge Street, Brooklyn, bajo el Puente de Brooklyn, en un barrio que desde entonces se llama “Dumbo”.
De 1927 a 1932 viajó entre Puerto Rico y Nueva York, asistiendo a escuelas en ambos lugares. En 1932, Tufiño se había mudado a Puerto Rico, donde exploró el dibujo, la pintura de carteles y otras actividades artísticas, incluida la asistencia en la creación de carrozas de carnaval. Algunos de los primeros dibujos existentes de Tufiño datan de su paso por el ejército en Panamá (1943-1946).
Después de esto, pasó un año en Nueva York, estableciendo una tienda de letreros en 110th Street y Lexington Avenue en El Barrio. En 1947, aprovechó un G.I. Bill recibió una beca para asistir a la Academia de San Carlos, México, donde experimentó con la pintura al fresco, el dibujo y el grabado. Conoció el legendario taller de grabado mexicano Taller de Gráfica Popular (TGP) y sus artistas, aunque no estudió formalmente allí. Viajó extensamente por todo el país y vivió con los indios zapotecas.
En 1948 se casó con la mexicana Luz María (Lucha) Aguirre. En 1950, cuando regresó a Puerto Rico, Tufiño amplió su creciente interés por el grabado. En colaboración con Lorenzo Homar, José A. Torres Martinó y Félix Rodríguez Báez, fundó el Centro de Arte Puertorriqueño (CAP), donde perfeccionó sus técnicas de linóleo. Durante la década de 1950, Tufiño produjo numerosos grabados, incluidos varios portafolios gráficos de renombre. Tufiño pintó el importante mural a gran escala La Plena de 1952 a 1954. Durante este mismo período, desarrolló y exhibió un conjunto esencial de pinturas, grabados, dibujos y carteles de artistas galardonados. Para 1963, Tufiño había comenzado a trabajar en el taller de grabado del Instituto de Cultura Puertorriqueña (ICP), donde permaneció hasta 1967. Continuó diseñando carteles para DIVEDCO hasta finales de los años 1960.
En 1970, Tufiño regresó a Nueva York con su colega artista Carlos Osorio y se involucró activamente en la organización en desarrollo Taller Boricua (el Taller Puertorriqueño), fundado en 1969 simultáneamente con El Museo del Barrio para promover el arte y la cultura de los puertorriqueños. Tufiño fue uno de los puentes críticos entre la gran comunidad artística de la isla y la de Nueva York. Fue homenajeado en numerosas exposiciones internacionales y está representado en las colecciones permanentes de muchas instituciones, entre ellas El Museo del Barrio, Museo de Arte Moderno (NY), Museo Metropolitano de Arte (NY), Biblioteca del Congreso (Washington, DC), The Museo de Arte de Puerto Rico (PR), Instituto de Cultura Puertorriqueña (PR), Museo de Arte de Ponce (PR) y, más recientemente, el National Arts Club de la ciudad de Nueva York. Murió en 2008 en San Juan, Puerto Rico.

SOURCE: Latin American Art (latinamericanart.com)
A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

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