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Bomberos y Pleneros: Meet Los Pleneros De La Cresta!

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LOS PLENEROS DE LA CRESTA was established in 2013 by Joseph Ocasio Rivera, Joshuan Ocasio Rivera, Jeyluix Ocasio Rivera, and Josue Roman Figueroa when they were students at the University of Puerto Rico’s Rio Piedras campus.
The ensemble was originally formed to teach students how to play Plena. The inspiration for the group came during a Plena night in Rio Piedras when the prospective band members shared their love for music. They decided to name the group La Cresta after the University of Puerto Rico’s symbolic rooster.
La Cresta brings a vibrant and youthful energy to Plena, a genre not commonly played on the island’s radio waves and rarely performed outside of festive occasions such as Christmas and the San Sebastian Street festivities.
Today, La Cresta is a prominent group on the island. Their discography includes “Mucho Gusto,” “Soy de la Isla” (2015), and “Puerto Rico Vive” (2021). Additionally, they appeared on Miguel Zenon’s Grammy-nominated “Musica de las Americas” (2022).
La Cresta is known for its various songs that celebrate Puerto Rican culture and inspire positive change. “La Jibarita” is one of their most famous songs, which praises the beauty of Puerto Rican women. Another popular song, “The Social Network,” critiques our modern world’s reliance on technology. “Yerba Bruja” is another popular song that highlights Puerto Rican culture and patriotism through its lyrics. Through their music, La Cresta encourages Puerto Ricans to become agents of positive change.
The ensemble received critical acclaim for their participation in the Smithsonian Folklife Festival, which celebrated the life of the late maestro plenero Héctor René “Tito” Matos as a part of Banco Popular’s annual Holiday Special (2022). The performance also paid homage to the renowned composer Catalino “Tite” Curet Alonso. Additionally, La Cresta collaborated with the urban artist Rainao on the song “Sobre una tumba humilde.”
Los Pleneros de la Cresta performs traditional Puerto Rican music with a contemporary edge and a socially conscious message. They are an ensemble to watch!
LOS PLENEROS DE LA CRESTA fue establecido en 2013 por Joseph Ocasio Rivera, Joshuan Ocasio Rivera, Jeyluix Ocasio Rivera y Josue Roman Figueroa cuando eran estudiantes en el campus de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico.
Inicialmente, La Cresta se creó para enseñar a los estudiantes a jugar Plena. La idea se les ocurrió a los hermanos durante una noche de Plena en Río Piedras cuando los aspirantes a miembros de la banda compartieron su pasión por la música. Llamaron al grupo La Cresta en honor al gallo simbólico de la Universidad de Puerto Rico.
Los miembros de La Cresta aportan una energía vibrante y juvenil a Plena, un género que no se reproduce comúnmente en las ondas de radio de la isla y que rara vez se interpreta fuera de ocasiones festivas como la Navidad y las festividades de la calle San Sebastián.
Una década después, La Cresta se consolidó como un grupo destacado en la isla. Su discografía incluye “Mucho Gusto”, “Soy de la Isla” (2015) y “Puerto Rico Vive” (2021). Además, aparecieron en “Música de las Américas” (2022) de Miguel Zenón, nominada al Grammy.
Los Pleneros de la Cresta tienen muchas canciones populares, incluida “La Jibarita”, cuyas letras celebran la belleza de la mujer puertorriqueña. Otra canción popular, “The Social Network”, critica nuestro mundo moderno y la dependencia de la tecnología. “Yerba Bruja” resalta la cultura y el patriotismo puertorriqueño con la letra. Además, la música de La Cresta alienta a los puertorriqueños a convertirse en agentes de cambio positivo.
La Cresta recibió elogios de la crítica por su participación en el Smithsonian Folklife Festival, que celebró la vida del fallecido maestro plenero Héctor René “Tito” Matos como parte del Especial Navideño anual del Banco Popular (2022). La actuación también rindió homenaje al reconocido compositor Catalino “Tite” Curet Alonso. Además, La Cresta colaboró con el artista urbano Rainao en la canción “Sobre una tumba humilde”.
Los Pleneros de la Cresta interpretan música tradicional puertorriqueña con un toque contemporáneo y un mensaje de conciencia social. ¡Son un conjunto digno de ver!
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A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

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