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Luis González, a.k.a., El Tsunami de la Salsa!

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Born in Arecibo, Puerto Rico, Luis González grew up in Milwaukee, Wisconsin. Starting on his multi-faceted musical journey at seven, he played the accordion and timbales before he took up the trumpet at nine.
During high school, Luis attended classes at the Wisconsin College-Conservatory of Music, where he played various genres of music in multiple bands. He achieved the distinction of being the only Hispanic student to make the All-City band. After high school, Luis majored in classical trumpet with a minor in jazz at the Conservatory.
After relocating to San Juan, Puerto Rico, the New York band Conjunto Clasico, whom he had met during their Puerto Rican tour, invited him to join their band. Soon after, he moved to New York City, where he resided and worked for many years.
In the mid-80s, González had a career-transforming opportunity when he toured and recorded with his hero, the legendary percussionist and bandleader Ray Barretto. Luis was honored when Barretto told a large TV audience that members of his ensemble would one day become bandleaders and solo artists. Several decades later, after an extraordinary career working with some of Puerto Rico’s greatest artists, such as Tito Allen, Santito Colon, Adalberto Santiago, Jerry Rivera, and internationally recognized salsa orchestras like Willie Rosario, Mulenze, Luis “Perico” Ortíz, and Tommy Olivencia, González fulfilled Barretto’s prophecy by launching his career as a recording artist.
After permanently relocating to Puerto Rico in the 1990s, González began his career as a freelance trumpeter. He contributed to recordings and live performances of renowned Puerto Rican and Latin artists and bandleaders. In addition to those mentioned earlier, his resume includes Roberto Roena, Bobby Valentín, Puerto Rican Power, Nino Segarra, and Celia Cruz. He has also served as a musical director for Lalo Rodríguez, Luisito Carrión, Anthony Cruz, Wichy Camacho, Mel Martínez, and Carolina Laó.
At Rosario’s suggestion, González established The Luis González Orchestra, which released its highly praised first album, “Tributo a Un Gigante,” in 2010. The title was a tribute to Barretto, who greatly influenced the trumpeter’s approach in creating his versatile, high-energy, 12-piece salsa band with a strong brass section. González invited renowned Puerto Rican musicians and vocalists to join him, blending New York and Puerto Rican salsa styles to develop his unique style. He mentioned that one of the things that stood out to him was the way Ray selected composers, songs, and arrangers.
The music of “Tributo a Un Gigante” was explosive. Still, it was just a warm-up compared to the high-energy power of The Luis González Orchestra’s new album, “El Tsunami de La Salsa.” This new collection is an old-school salsa project. While creating the ensemble’s debut to showcase his unique style, González and his team of composers, arrangers, and musicians made the new collection more aggressive, with complex, multi-faceted, and highly danceable arrangements.
“When I’m making an album, I think about the audience first and what we want to accomplish as musicians second,” says Gonzalez. “It occurs that dancers will dance to and listen to the recordings. So we wanted to make it very exciting, with a pounding brass line, the mambo coming up strong, and that rush of heavy sound that will get people to come out and dance. The idea is to bring that true excitement of classic salsa back with a big, brassy sound and a mix that allows you to hear every instrument and puts the vocals out front. In many ways, I’m still paying homage to Ray Barretto, creating a master class for my musicians based on how he created his sound. We’re all having fun!”
After years of performing in New York City, Puerto Rico, and the U.S. and touring Europe with well-known salsa bands, González has begun leading his band. The Luis González Orchestra debuted in the U.S. at a competition in Chicago as part of the South of Congress festival. Since then, the orchestra has performed at various festivals in Puerto Rico, including those in Mayaguez and the Carnaval de Ponce, as well as at hotels and venues in San Juan, such as the Marriott, Sheraton, and the Latin Roots Club. In support of El Tsunami de La Salsa, the group will be touring South America (Colombia) and Central America (Panama), performing in Mexico City, and doing select dates on the West Coast in 2015.
The ensemble makes a powerful, high-energy presentation (that González likens to a big wave, or Tsunami), with three trumpeters (including González), a trombonist, a complete Latin rhythm section, and three singers. “I’m having the most fun I’ve ever had as a musician,” says González. “We bring smiles to people and are a great stress reliever that makes them dance away their problems for a little while. Hearing that people enjoy our performances brings us satisfaction, which is more important than any money we earn. We are proud representatives of Puerto Rico and its wonderful legacy of salsa music.”
Nacido en Arecibo, Puerto Rico, Luis González creció en Milwaukee, Wisconsin. Comenzó su multifacético viaje musical a los siete años, tocó elacordeón y los timbales antes de empezar a tocar la trompeta a los nueve.
Durante la escuela secundaria, Luis asistió a clases en el Conservatorio de Música del Wisconsin College, donde tocó varios géneros musicales en múltiples bandas. Logró la distinción de ser el único estudiante hispano en formar parte de la banda All-City. Después de la secundaria, Luis se especializó en trompeta clásica con especialización en jazz en el Conservatorio.
Después de mudarse a San Juan, Puerto Rico, la banda neoyorquina Conjunto Clásico, a quien había conocido durante su gira por Puerto Rico, lo invitó a unirse a su banda. Poco después se mudó a la ciudad de Nueva York, donde residió y trabajó durante muchos años.
A mediados de los 80, González tuvo una oportunidad que transformó su carrera cuando realizó una gira y grabó con su héroe, el legendario percusionista y director de banda Ray Barretto. Luis se sintió honrado cuando Barretto le dijo a una gran audiencia televisiva que los miembros de su conjunto algún día se convertirían en líderes de banda y solistas. Varias décadas después, después de una extraordinaria carrera trabajando con algunos de los más grandes artistas de Puerto Rico, como Tito Allen, Santito Colón, Adalberto Santiago, Jerry Rivera y orquestas de salsa reconocidas internacionalmente como Willie Rosario, Mulenze, Luis “Perico” Ortíz y Tommy Olivencia, González cumplió la profecía de Barretto al lanzar su carrera como artista discográfico.
Después de mudarse permanentemente a Puerto Rico en la década de 1990, González comenzó su carrera como trompetista independiente. Contribuyó a grabaciones y presentaciones en vivo de reconocidos artistas y directores de orquesta puertorriqueños y latinos. Además de los mencionados anteriormente, en su currículum figuran Roberto Roena, Bobby Valentín, Puerto Rican Power, Nino Segarra y Celia Cruz. También se ha desempeñado como director musical de Lalo Rodríguez, Luisito Carrión, Anthony Cruz, Wichy Camacho, Mel Martínez y Carolina Laó.
Por sugerencia de Rosario, González fundó la Orquesta Luis González, que lanzó su muy elogiado primer álbum, “Tributo a Un Gigante“, en 2010. El título era un homenaje a Barretto, quien influyó enormemente en el enfoque del trompetista al crear su versátil y alto sonido. banda de salsa de 12 integrantes con una fuerte sección de metales. González invitó a reconocidos músicos y vocalistas puertorriqueños a unirse a él, mezclando los estilos de salsa neoyorquinos y puertorriqueños para desarrollar su estilo único. Mencionó que una de las cosas que le llamó la atención fue la forma en que Ray seleccionó a los compositores, canciones y arreglistas.
La música de “Tributo a Un Gigante” fue explosiva. Aún así, fue sólo un calentamiento en comparación con el poder de alta energía del nuevo álbum de la Orquesta Luis González, “El Tsunami de La Salsa“. Esta nueva colección es un proyecto de salsa de la vieja escuela. Mientras creaban el debut del conjunto para mostrar su estilo único, González y su equipo de compositores, arreglistas y músicos hicieron la nueva colección más agresiva, con arreglos complejos, multifacéticos y altamente bailables.
“Cuando estoy haciendo un álbum, primero pienso en la audiencia y en segundo lugar en lo que queremos lograr como músicos”, dice González. “Sucede que los bailarines bailan y escuchan las grabaciones. Así que queríamos hacerlo muy emocionante, con una línea de metales contundente, el mambo sonando fuerte y esa ráfaga de sonido pesado que hará que la gente salga y baile. La idea es recuperar esa verdadera emoción de la salsa clásica con un sonido potente y metálico y una mezcla que te permite escuchar cada instrumento y pone las voces en primer plano. En muchos sentidos, sigo rindiendo homenaje a Ray Barretto. creando una clase magistral para mis músicos basada en cómo creó su sonido. ¡Todos nos estamos divirtiendo!
Después de años de actuar en la ciudad de Nueva York, Puerto Rico y Estados Unidos y de realizar giras por Europa con conocidas bandas de salsa, González ha comenzado a liderar su banda. La Orquesta Luis González debutó en Estados Unidos en una competencia en Chicago como parte del festival South of Congress. Desde entonces, la orquesta se ha presentado en varios festivales en Puerto Rico, incluidos los de Mayagüez y el Carnaval de Ponce, así como en hoteles y lugares de San Juan, como el Marriott, Sheraton y el Latin Roots Club. En apoyo de El Tsunami de La Salsa, el grupo estará de gira por Sudamérica (Colombia) y Centroamérica (Panamá), presentándose en la Ciudad de México y realizando fechas selectas en la Costa Oeste en 2015.
El conjunto hace una presentación poderosa y llena de energía (que González compara con una gran ola o tsunami), con tres trompetistas (incluido González), un trombonista, una sección rítmica latina completa y tres cantantes. “Me estoy divirtiendo más que nunca como músico”, dice González. “Traemos sonrisas a la gente y somos un gran calmante para el estrés que les hace bailar para alejar sus problemas por un rato. Escuchar que la gente disfruta de nuestras actuaciones nos genera satisfacción, que es más importante que cualquier dinero que ganemos. Somos orgullosos representantes de Puerto Rico y su maravilloso legado de la música salsa.”
A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

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