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Juancito Torres, Puerto Rico’s “Trompeta Nacional”

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JUAN “JUANCITO” TORRES was a remarkable Latin American trumpeter, composer, and arranger who gained recognition as “The National Trumpet of Puerto Rico.” He had an illustrious career, collaborating with some of the most renowned salsa orchestras in Puerto Rico and New York. His extensive discography as a session player is a testament to his musical prowess. Notably, he is also credited with being one of the pioneers of jazz in Puerto Rico.
Juan Torres Vélez was born on January 14, 1936, in Caguas, Puerto Rico. He was one of ten siblings.
In 1947, Torres became a member of the Caguas Municipal Band. Initially, he wanted to study the violin but later switched to the trumpet due to his admiration for Placido Acevedo, the director of the Mayark Quartet and a significant influence. Torres received training in the rudiments of the trumpet and French horn under the guidance of Adrian Benjamin and Carlos Julio Bosch.
When Juancito was fourteen, he enrolled at La Escuela Libre de Musica in San Juan. There, he had the opportunity to learn from esteemed teachers such as Carmelina Figueroa, Guillermo Jiménez (who taught him Solfeo), Luis Watts (for the first six months), and Miguelito Miranda (who taught him Trompeta). In 1950, he officially began his professional career with the orchestra directed by Charles Minner in Caguas.
In 1952, he was recruited by Moncho Usera’s orchestra, where he stayed for about a year. Afterward, he joined his teacher, Miguelito Miranda, who played regularly at Jack’s Club. Later, Miranda began a historic 21-year season at the Club Caribe at the Caribe Hilton Hotel.
In 1953, Juancito performed at the Club Caribe in the Caribe Hilton Hotel. After that, he moved to New York and joined the world-renowned Xavier Cugat orchestra from 1955 to 1956. Later, he went on tours across the United States, Latin America, and Europe with Noro Morales and the Lecuona Cuban Boys. He also briefly worked with the Pupy Campo and Tito Rodríguez orchestras. Additionally, he participated in recordings directed by René Touzet, Dámaso Pérez Prado, Eddie Cano, and other groups and soloists.
In the early 1960s, he returned to his homeland and continued to expand his musical knowledge at the Puerto Rico Conservatory. He studied under Amaury Veray Torregrosa for harmony and once again under Carmelina Figueroa for theory and solfeggio. During this time, he also worked as a session musician and performed with various orchestras.
In 1972, Juancito and Frank Ferrer co-founded the group Puerto Rico 2010. Five years later, in 1977, at the request of producer Frank Gregory and his namesakes Elías Lopés and Mario Ortiz, he co-founded the first version of the Puerto Rico All Stars.
Juancito began contributing to recordings, concerts, and international tours with the famous Fania All Stars orchestra in 1979. He was a member of the Johnny Pacheco and Jerry Masucci group. He appeared on at least twelve albums between 1979 and 1997, including “Habana Jam,” “Commitment,” “Latin Connection,” “Lo que Pide la Gente,” “Live,” “Viva Colombia,” and “Bravo.”Juancito has performed with numerous artists throughout his career. Some of the artists he has worked with include Tito Rodriguez, Joe Quijano, Sexteto Silver, Charlie Palmieri, Johnny Pacheco, Bobby Valentin, Cheo Feliciano, Tommy Olivencia and his Orchestra, Raphy Leavitt and La Selecta, Adalberto Santiago, Roberto Roena, Sonora Ponceña, Eddie Palmieri, Tito Rojas, Pedro Arroyo, Descarga Boricua, Lalo Rodríguez, Ray Barreto, and Tito Puente. In 1992, he joined the Dutch salsa orchestra, Nueva Manteca.
Juancito Torres married Elsa Maymí and had three daughters: Aileen, Elsa, and Marianela. They were also blessed with three grandchildren. He was known to be a cultured man who enjoyed reading books on philosophy and esotericism. He passed away on July 26, 2003. After several emotional tributes, he was buried at the Monte Calvario Cemetery in his hometown. During the funeral ceremony, an orchestra directed by Pedro Rivera Toledo performed the bolero “Viajera” (by Luis Arcaraz), and another made up of members of the Carolina Jazz Club, under the baton of Víctor Orta Salamán, performed “Blue Bossa,” two of Juancito’s favorite melodies.
Puerto Rico boasts many talented trumpet players, such as Luis “Perico” Ortiz, Humberto Ramirez, Juanchin Ramirez, Luis Aquino, Charlie Sepulveda, and countless others who performed in municipal bands and orchestras. Many were influenced or touched by “Puerto Rico’s National Trumpeter,” Juancito Torres.
Puerto Rico All-Stars, Vol.1 Preview
JUAN “JUANCITO” TORRES fue un notable trompetista, compositor y arreglista latinoamericano que obtuvo el reconocimiento como “La Trompeta Nacional de Puerto Rico”. Tuvo una ilustre carrera, colaborando con algunas de las orquestas de salsa más reconocidas de Puerto Rico y Nueva York. Su extensa discografía como músico de sesión es un testimonio de su destreza musical. Cabe destacar que también se le atribuye ser uno de los pioneros del jazz en Puerto Rico.
Juan Torres Vélez nació el 14 de enero de 1936 en Caguas, Puerto Rico. Era uno de diez hermanos.
En 1947, Torres se incorporó a la Banda Municipal de Caguas. Inicialmente quería estudiar violín pero luego se pasó a la trompeta debido a su admiración por Plácido Acevedo, director del Cuarteto Mayark y una influencia significativa. Torres recibió formación en los rudimentos de la trompeta y la trompa bajo la dirección de Adrián Benjamín y Carlos Julio Bosch.
Cuando Juancito tenía catorce años, se matriculó en La Escuela Libre de Música de San Juan. Allí tuvo la oportunidad de aprender de maestros estimados como Carmelina Figueroa, Guillermo Jiménez (quien le enseñó Solfeo), Luis Watts (durante los primeros seis meses) y Miguelito Miranda (quien le enseñó Trompeta). En 1950 inició oficialmente su carrera profesional con la orquesta dirigida por Charles Minner en Caguas.
En 1952 fue reclutado por la orquesta de Moncho Usera, donde permaneció aproximadamente un año. Posteriormente se unió a su maestro, Miguelito Miranda, quien tocaba regularmente en Jack’s Club. Posteriormente, Miranda inició una temporada histórica de 21 años en el Club Caribe del Hotel Caribe Hilton.
En 1953, Juancito se presentó en el Club Caribe del Hotel Caribe Hilton. Posteriormente, se mudó a Nueva York y se unió a la mundialmente reconocida orquesta de Xavier Cugat de 1955 a 1956. Posteriormente, realizó giras por Estados Unidos, América Latina y Europa con Noro Morales y los Lecuona Cuban Boys. También trabajó brevemente con las orquestas de Pupy Campo y Tito Rodríguez. Además, participó en grabaciones dirigidas por René Touzet, Dámaso Pérez Prado, Eddie Cano y otros grupos y solistas.
A principios de la década de 1960 regresó a su tierra natal y continuó ampliando sus conocimientos musicales en el Conservatorio de Puerto Rico. Estudió armonía con Amaury Veray Torregrosa y nuevamente con Carmelina Figueroa en teoría y solfeo. Durante este tiempo, también trabajó como músico de sesión y actuó con varias orquestas.
En 1972, Juancito y Frank Ferrer cofundaron el grupo Puerto Rico en 2010. Cinco años después, en 1977, a pedido del productor Frank Gregory y sus tocayos Elías Lopés y Mario Ortiz, cofundó la primera versión del Puerto Rico. Rico todas las estrellas.
Juancito comenzó a contribuir en grabaciones, conciertos y giras internacionales con la famosa orquesta Fania All Stars en 1979. Fue miembro del grupo de Johnny Pacheco y Jerry Masucci. Apareció en al menos doce álbumes entre 1979 y 1997, incluidos “Habana Jam”, “Commitment”, “Latin Connection”, “Lo que Pide la Gente”, “Live”, “Viva Colombia” y “Bravo”. Ha actuado con numerosos artistas a lo largo de su carrera. Algunos de los artistas con los que ha trabajado incluyen Tito Rodríguez, Joe Quijano, Sexteto Silver, Charlie Palmieri, Johnny Pacheco, Bobby Valentin, Cheo Feliciano, Tommy Olivencia y su Orquesta, Raphy Leavitt y La Selecta, Adalberto Santiago, Roberto Roena, Sonora Ponceña. , Eddie Palmieri, Tito Rojas, Pedro Arroyo, Descarga Boricua, Lalo Rodríguez, Ray Barreto y Tito Puente. En 1992 se unió a la orquesta de salsa holandesa Nueva Manteca.
Juancito Torres se casó con Elsa Maymí y tuvo tres hijas: Aileen, Elsa y Marianela. También fueron bendecidos con tres nietos. Era conocido por ser un hombre culto que disfrutaba leyendo libros sobre filosofía y esoterismo. Falleció el 26 de julio de 2003. Tras varios emotivos homenajes, fue enterrado en el Cementerio Monte Calvario de su ciudad natal. Durante el acto fúnebre, una orquesta dirigida por Pedro Rivera Toledo interpretó el bolero “Viajera” (de Luis Arcaraz), y otra integrada por integrantes del Carolina Jazz Club, bajo la batuta de Víctor Orta Salamán, interpretó “Blue Bossa”. dos de las melodías favoritas de Juancito.

Puerto Rico cuenta con muchos trompetistas talentosos, como Luis “Perico” Ortiz, Humberto Ramírez, Juanchin Ramírez, Luis Aquino, Charlie Sepúlveda y muchos otros que actuaron en bandas y orquestas municipales. Muchos fueron influenciados o tocados por el “trompetista nacional de Puerto Rico”, Juancito Torres.

REFERENCE

Maldonado, Wilbert Sostre – Boricua Jazz: Puerto Rico Jazz History From Rafael Hernandez to Miguel Zenón (2022)
Ortiz, Lopez Mario – Fundación Nacional para la Cultura Popular​ (Puerto Rico)
Wikipedia – Juancito Torres
A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

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