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Bomberos y Pleneros: Meet Laberinto Del Coco

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I felt I needed to go to my Afro-Puerto Rican roots. So, I decided to make an album that took me to ‘that place’ where I could experience that African connection. And that was through Bomba.” – Hector “Coco” Barez 
Acclaimed Puerto Rican percussionist Hector “Coco” Barez founded El Laberinto Del Coco, an influential 13-piece band specializing in Bomba, Plena, and Fusion, in 2017. 
The same year, the Puerto Rican Institute of Culture and the National Endowment of the Arts commissioned Barez to record his acclaimed debut album. After its release, one critic compared Laberinto Del Coco to Rafael Cortijo’s 1973 masterpiece, Cortijo y su Maquina Del Tiempo/Cortijo’s Time Machine. Dutch writer Pieter Wijnstekers of Obi magazine described Barez’s syncopated horn lines, funky guitar licks, solid multilayered percussion, and enchanting voices as “breathtaking, full-bodied and earthy.”
In addition to his formal training (see full bio below), Barez’s “chops” were honed on Puerto Rico’s streets and his interactions with the most prominent folklorists on the island, including La Familia Cepeda (Puerto Rico’s first family of Bomba), Los Hermanos Ayala, Los Pleneros de 23, Alfredo Rodríguez, Nicolás Lebrón, Paoli Mejías, Héctor Calderón, Víctor Emmanuelli, Samuel Gascot, and Raúl Rodríguez, among others.
Barez also cites Puerto Rican icon William Cepeda as a significant influence. “He was one of the firsts who put Puerto Rican bomba together with jazz, making it sound so natural,” says Barez. “And one of the first people to tell me I could do anything with this music. Also, I feel Rafael Cortijo was way ahead of his time.”
He gained popularity as a member of Calle 13, whom he toured during their first four Grammy wins. Calle 13 is not only significant for winning more Latin Grammys and Grammys than any other band. The group is known for expressing the genuine sentiments of the Puerto Rican people in a way that resonates with Latin Americans.
Barez was also a Los de Atrás Vienen Conmigo member during its first decade. He played the drums on “Atrévete-te-te,” a hit song that propelled the band to fame. He also played on “Latinoamérica,” an iconic anthem for the Latino community.
Over the years, Hector “Coco” Barez has shared the stage with many prominent Latin artists, including Shakira, Alejandro Sanz, Don Omar, Bacilos, Bio Ritmo, and Miramar Boleros.

Laberinto Del Coco: Fusión De Bomba Afro-Puertoriqueña

“Sentí que necesitaba ir a mis raíces afropuertorriqueñas. Entonces decidí hacer un álbum que me llevara a “ese lugar” donde podía experimentar esa conexión africana. Y eso fue a través de Bomba”. – Héctor “Coco” Bárez
El aclamado percusionista puertorriqueño Héctor “Coco” Barez fundó El Laberinto Del Coco, una influyente banda de 13 integrantes especializada en Bomba, Plena y Fusión, en 2017.
El mismo año, el Instituto Puertorriqueño de Cultura y el Fondo Nacional de las Artes le encargaron a Barez la grabación de su aclamado álbum debut. Después de su lanzamiento, un crítico comparó Laberinto Del Coco con la obra maestra de Rafael Cortijo de 1973, Cortijo y su Maquina Del Tiempo/Cortijo’s Time Machine. El escritor holandés Pieter Wijnstekers de la revista Obi describió las líneas de trompeta sincopadas de Barez, los funky licks de guitarra, la sólida percusión multicapa y las encantadoras voces como “impresionantes, con mucho cuerpo y terrenales”.
Además de su formación formal (ver biografía completa a continuación), las “habilidades” de Barez se perfeccionaron en las calles de Puerto Rico y sus interacciones con los folcloristas más destacados de la isla, incluida La Familia Cepeda (la primera familia de Bomba en Puerto Rico), Los Hermanos Ayala, Los Pleneros de 23, Alfredo Rodríguez, Nicolás Lebrón, Paoli Mejías, Héctor Calderón, Víctor Emmanuelli, Samuel Gascot y Raúl Rodríguez, entre otros.
Barez también cita al ícono puertorriqueño William Cepeda como una influencia significativa. “Fue uno de los primeros en unir la bomba puertorriqueña con el jazz, haciéndolo sonar tan natural”, dice Barez. “Y una de las primeras personas que me dijo que podía hacer cualquier cosa con esta música. Además, siento que Rafael Cortijo estaba muy adelantado a su tiempo”.
Ganó popularidad como miembro de Calle 13, con quien realizó una gira durante sus primeros cuatro premios Grammy. Calle 13 no sólo es importante por ganar más Grammys Latinos y Grammys que cualquier otra banda. El grupo es conocido por expresar los sentimientos genuinos del pueblo puertorriqueño de una manera que resuena en los latinoamericanos.
Barez también fue miembro de Los de Atrás Vienen Conmigo durante su primera década. Tocó la batería en “Atrévete-te-te”, un éxito que impulsó a la banda a la fama. También tocó en “Latinoamérica”, un himno icónico de la comunidad latina.
A lo largo de los años, Héctor “Coco” Barez ha compartido escenario con muchos artistas latinos destacados, incluidos Shakira, Alejandro Sanz, Don Omar, Bacilos, Bio Ritmo y Miramar Boleros.
View Laberinto del Coco’s Discography HERE.
Learn About Rafael Coritjo y su Maquina Del Tiempo HERE
Tomas Peña
A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

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