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Jazz Age Pioneer Lolita Córdoba

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SANTOS RIVERA DOLORES Y COSME, known mainly, but not exclusively, as Lolita Córdoba, was a pioneering double bassist, composer, bandleader, dancer, and actress during the Jazz Age and beyond.
She was born in Arecibo, Puerto Rico in 1901, but frequently claimed her birth year as 1905.
Lolita and her sister, Angelina Rivera, a pioneering jazz violinist, vocalist, dancer, and actress, most likely inherited their passion for music from their father, Anthony Rivera, a former policeman, clarinetist, and educator who relocated from Puerto Rico to Harlem, New York, in 1905.
Lolita and Angelina were students at the Martin Smith School in Harlem, New York, from 1916 to 1918. The school was established in 1912 by the African-American pianist Helen Elise Smith and violinist David J. Martin. Its primary objective was to offer music education opportunities to underprivileged black youth.
Author and educator Basilio Serrano states that D. Antoinette Handy, a flutist and scholar, mentioned that Lolita was a member of the Howard Theatre Orchestra in Washington, D.C., from 1916 to 1917. In addition to this, she was also a part of the Lafayette Ladies Orchestra, and there is a possibility that she performed with James Reese Europe’s Society Orchestra.
The Rivera’s – Anthony, Lolita, and Angelina – were members of violinist and choral director William Marion Cook’s Southern Syncopated Orchestra (SSO), which aimed to promote American culture and democratic values by featuring musicians from various ethnic backgrounds performing a diverse repertoire.
Howard Rye, who wrote extensively about the SSO, reports Lolita performed with the SSO at the London Philharmonic on July 4, 1919, and an orchestral concert organized by the African-American composer Edmund Thornton Jenkins at Wigmore Hall in London.
In 1930, Lolita and Angelina attended a breakfast party for Duke Ellington at Smalls (possibly Smalls Paradise) in New York City. Shortly after, they seemingly vanished. Later, like many artists who abandoned the “hot” jazz scene, the sisters took advantage of President Franklin Delano Roosevelt’s “Good Neighbor Policy” (1933), whose main principle was non-intervention and non-interference in the domestic affairs of Latin America. It also reinforced the idea that the United States would be a “good neighbor” and engage in reciprocal exchanges with Latin American countries.
In 1931, Lolita, Angelina, and their sister Ana, known as “Las Hermanas Cordoba,” appeared in the short film “A Havana Cocktail” with Los Hermanos Castro.
Córdoba Sisters (4:59)
Basilio Serrano reports the sisters recorded for Victor Records in 1934; however, thus far, the recordings have yet to be located. In 1936, the Cordoba Sisters appeared in the film, “Going Native.” After the Cordoba Sisters disbanded, Lolita gained a reputation as a bandleader and rumba dancer.
From 1935 to 1938, Lolita’s turbulent relationship with playboy Preston Van Wyck was the talk of the town. One of the most humorous articles was written in 1935 by journalist Ed Sullivan of the St. Louis Dispatch after Van Wyck accused Lolita of bigamy. “Lolita married (Vany Wyck) not long ago, then told a grand jury that a round of taverns had preceded the ceremony, causing her to forget she already had a husband. Preston, admittedly, had a few too many also.” One could argue that, sometimes, Lolita received more attention for her misadventures than artistic achievements.
Between 1936 and 1937, Lolita traveled to the United Kingdom and Scotland, participating in the acclaimed music review Transatlantic Rhythm, featuring a multi-ethnic cast.
In 1938, Lolita appeared with the Three Stooges in the 16 1/2-minute short film “Cuckooranchoo,” whose plot revolves around a wanderer mistaken for an American millionaire by the impoverished owner of a hacienda. Unfortunately, the film is out of print; only a publicity shot remains.
In 1942, Billboard reported that Lolita frequently performed at Mother Kelly’s, a popular New York City nightspot. The following year, she appeared at the high-end dinner club, The Harlequin, and received impressive reviews.
In middle age, Lolita led a rumba band and appeared in the musical revue “Maid to Measure,” presented at the King’s Theater in Glasgow, Scotland, and the Cambridge Theater in London. Also, she appeared with the famous guitar quartet, The Romeros, known as the “Royal Family of the Guitar.”
Cordoba’s composing credits include the songs “Arroz con Pollo” (1946), “I Gotta Go to Puerto Rico” (1967), and “When You Return to Me” (1967). Additional works have yet to be identified.
Basilio Serrano reports that there is evidence to confirm Lolita Córdoba was active into her late sixties and died on February 15, 1991, in The Bronx at around 90 years old.
As evidenced by her prowess on an instrument dominated by men and her lifestyle, Lolita was confident, accomplished, and fiercely independent. Her sister, Angelina, was probably the first woman of color to record a “hot” jazz solo on the violin. As evidenced by the company they kept, which included Duke Ellington and Josephine Baker, the Rivera’s earned the respect of their peers.
Throughout her career, Lolita and Angelina were often erroneously described as “Cuban,” “South American,” “Latin American,” “Mexican,” “African American,” and “Other.” To complicate matters, they often switched between their married and given names, which were routinely misspelled. Additionally, Lolita went under the names Dolores Santos Rivera y Cosme, Dolores Santos Rivera, Dolores Lolita Córdoba, and Lolita Córdoba.
The Rivera Dynasty – Anthony, Lolita, Angelina, and Anita – deserve recognition for their contributions to early jazz, popular music, and films.
To learn more about pioneering Puerto Rican women in early jazz and the entertainment industry, I recommend Basilio Serrano’s “Puerto Rican Women From the Jazz Age, Stories of Success” and “Tres Sanjuaneras En La Epoca Del Jazz” (Spanish Edition).

El pionero del jazz Santos Rivera Dolores y Cosme, también conocido como “Lolita Córdoba”

Santos Rivera Dolores y Cosme, conocida por su nombre artístico Lolita Córdoba, fue una artista talentosa e intrépida durante la era del jazz y más allá. Estuvo activa en la industria de la música desde la década de 1920 hasta la de 1960 y se destacó en varias áreas. Lolita Córdoba fue contrabajista, compositora, directora de orquesta, cantante, bailarina y actriz. Los hombres dominaban la industria musical y la sociedad en ese entonces, pero ella era una artista respetada y exitosa que se hizo un nombre. A pesar de su exitosa carrera y su escandalosa reputación, Lolita ahora está en gran parte olvidada.
Lolita nació en Arecibo, Puerto Rico en 1901. Sin embargo, a menudo afirmaba que su fecha de nacimiento era 1905.
Ella y su hermana, Angelina (Rivera), una violinista, vocalista y artista polifacética pionera, fueron influenciadas por su padre, Anthony Rivera, un clarinetista y educador que se mudó de Puerto Rico a Harlem, Nueva York, en 1905.
Las hermanas recibieron formación musical formal en la escuela Martin Smith para niños desfavorecidos en Harlem.
La flautista y erudita D. Antoinette Handy cita que Lolita formó parte de la renombrada Orquesta del Teatro Howard en Washington, D.C. (predominantemente hombres) entre 1916 y 1917. Además, fue miembro de la Lafayette Ladies Orchestra, y es posible que Lolita haya actuado con James Reese. Orquesta de la Sociedad de Europa.
La familia Rivera, formada por Anthony, Lolita y Angelina, formaba parte de la Southern Syncopated Orchestra (también conocida como SSO) dirigida por el compositor, violinista y director coral William Marion Cook, cuyo objetivo era promover la cultura estadounidense y los valores democráticos en el extranjero presentando músicos. de diversos orígenes étnicos y un repertorio diverso.
Howard Rye informa que Lolita actuó con la SSO en la Filarmónica de Londres el 4 de julio de 1919. Más tarde ese año, participó en un concierto orquestal organizado por el compositor afroamericano Edmund Thornton Jenkins en el Wigmore Hall de Londres.
En 1930, Lolita y Angelina asistieron a un desayuno para Duke Ellington en Smalls (posiblemente Smalls Paradise) en la ciudad de Nueva York. Poco después, aparentemente desaparecieron.
Aproximadamente un año después, Lolita, Angelina y su hermana menos conocida, Anita, ganaron popularidad como el equipo de canto y baile de las hermanas Córdoba (Las Hermanas Córdova). Finalmente abandonaron la escena del jazz “caliente”, típica de muchos músicos antes de la década de 1930. Aprovecharon la “Política del Buen Vecino” de Franklin Delano Roosevelt, cuyo objetivo era promover la solidaridad hemisférica y al mismo tiempo mejorar la imagen de Estados Unidos en el extranjero y la representación de los latinoamericanos, particularmente en el cine. En 1934, Angelita, Lolita y Anita grabaron “La Augustia” y “La Cucaracha” para Victor Records, con Angelita Córdova (Angelina Rivera) arreglando las canciones. (las grabaciones aún no han sido localizadas). Las hermanas también aparecieron en las películas “Havana Cocktail” (1931) con La Orquesta Hermanos Castro y “Going Native” (1936).
Después de las Hermanas Córdoba, Lolita ganó reputación como directora de orquesta y bailarina de rumba.
De 1935 a 1938, Lolita mantuvo una relación turbulenta con el rico playboy Preston Van Wyck. Su aventura fue la comidilla de la ciudad y apareció en muchas columnas de chismes y titulares. Uno de los artículos más divertidos fue escrito por el periodista Ed Sullivan del St. Louis Dispatch en 1935 después de que Vany Wyck llevara a Lolita a los tribunales por bigamia y por estar casada con un promotor de peleas en Londres. “Lolita se casó con él no hace mucho y luego le dijo a un gran jurado que una ronda de tabernas había precedido a la ceremonia, lo que le hizo olvidar que ya tenía marido. Preston, que corre por la ciudad en un roadster de fabricación extranjera pintado de naranja brillante, Es cierto que también tomé demasiados “. Van Wyck retiró los cargos, pero siguieron más desventuras y titulares escandalosos. Se podría argumentar que Lolita ocasionalmente recibió atención por sus desventuras más que por sus logros.
Basilio Serrano relata que entre 1936 y 1937, Lolita realizó varios viajes al Reino Unido y Escocia, donde participó en la aclamada revista musical Transatlantic Rhythm, con un elenco multiétnico.
En 1938, Lolita apareció con los Tres Chiflados en el cortometraje Cuckooranchoo, de 16 minutos y medio. Desafortunadamente, la película está agotada; sólo queda una toma publicitaria.
En la década de 1940, Lolita estuvo activa como directora de banda y vocalista. Según un informe de la revista Billboard de 1942, Lolita actuaba con frecuencia en Mother Kelly’s, un popular local nocturno de la ciudad de Nueva York.
Según un informe de Billboard en 1942, Lolita actuaba con frecuencia en Mother Kelly’s, un popular local nocturno de la ciudad de Nueva York. Al año siguiente, apareció en The Harlequin, un club de cenas de alto nivel. En dicho artículo, Billboard describió a Lolita como una “chica agradable” con un talento vocal impresionante.
En su mediana edad, Lolita dirigió una banda de rumba. Además, apareció en la revista musical “Maid to Measure”, presentada en el King’s Theatre de Glasgow, Escocia, y en el Cambridge Theatre de Londres durante 36 funciones y recibió críticas positivas. Posteriormente apareció con el famoso cuarteto de guitarras Los Romeros, conocido como la “Familia Real de la Guitarra”.
Los créditos como compositor de Córdoba incluyen las canciones “Arroz con Pollo” (1946), “Tengo que ir a Puerto Rico” (1967) y “Cuando vuelvas a mí” (1967). Aún no se han identificado obras adicionales.
Basilio Serrano informa que hay pruebas que confirman que Dolores Lolita Córdoba estuvo activa hasta los sesenta años y que murió el 15 de febrero de 1991 en El Bronx, alrededor de los 90 años.
Lolita era ferozmente independiente y vivía como mejor le parecía a pesar de las normas de la sociedad. Además, era una contrabajista respetada cuando las bajistas e instrumentistas eran minoría. Sería negligente si no mencionara a Angelina, quien abrió el camino para las instrumentistas de jazz. Se ganaron sus huesos, como lo demuestra el hecho de que se codearon con Duke Ellington y Josephine Baker, por nombrar algunos.
A lo largo de su carrera, la prensa a menudo etiquetó a Lolita como “cubana”, “sudamericana”, “latinoamericana”, “mexicana”, “afroamericana” y “otra”. Sin embargo, hasta donde yo sé, rara vez o tal vez nunca se describió a Lolita como puertorriqueña. Al igual que su hermana, Angelina Rivera, quien cambió entre su nombre de casada y su nombre de pila y cuyo nombre a menudo estaba mal escrito, vale la pena mencionar que Lolita tenía diferentes nombres, incluidos Dolores Santos Rivera y Cosme, Dolores Santos Rivera, Dolores Lolita Córdoba y Lolita Córdoba, lo que hace que sea difícil precisarlos en forma impresa.
La dinastía Rivera (Anthony, Lolita, Angelina y Anita) merece reconocimiento por sus contribuciones al jazz temprano, la música popular y el cine.
Para aprender más sobre las mujeres puertorriqueñas pioneras en el jazz temprano y la industria del entretenimiento, recomiendo “Mujeres puertorriqueñas de la era del jazz, historias de éxito” (edición en inglés) de Basilio Serrano y “Tres Sanjuaneras en la época del jazz” (edición en español).

REFERENCE

Barnett, Anthony – Angelina Rivera – The First Black Woman on Disc? Angelina Rivera and Other Early Jazz and Vaudeville Women Violinists (2005-2012).
Blondet, Richard – Contributor (The Cordoba Sisters, Cuckooranchoo).

Daily News – She Rumbas – Free of Debt (April 29, 1940).

Handy, D. Antoinette – Lolita, Howard Theater.
Kofoed, Jack – Miami News (January 15, 1941).
Peña, Tomáshttps://jazzdelapena.com/puerto-rico-project/boricua-pioneer-angelina-rivera/
Peña, Tomáshttps://eladoquintimes.com/2023/12/30/la-talentosa-e-intrepida-lolita-cordoba-durante-la-era-del-jazz/
Rye, Howard – Research (Angelina Rivera and Josephine Baker).
Serrano, Basilio – Puerto Rican Women From the Jazz Age, Stories of Success ().
Sullivan, Ed – St. Louis Dispatch (1935).
YouTube – Short Film: “A Havana Cocktail” featuring Los Hermanos Castro and the Cordoba Sisters (1941)

PHOTOS

1. Photo: Daily News – “She Rumbas – Free of Debt” (April 29, 1940).
2. Short Film: “A Havana Cocktail”
3. Article: St. Louis Dispatch, 1935.
4. Screen Shot from the film “Havana Cocktail” (Hermanas Córdoba)

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