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Trailablazer: William Cepeda

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WILLIAM CEPEDA is a highly regarded trombonist, percussionist, shell player, composer, arranger, bandleader, producer, and visionary. In 1992, he revolutionized Puerto Rican music by introducing Afro-Rican Jazz, an innovative fusion of traditional Puerto Rican roots, Folk, Dance, Progressive Jazz, and World Music. 
A protégé of the late great Dizzy Gillespie, Cepeda was a member of the United Nations Orchestra. Also, he has traveled the world and performed with Lester Bowie and his Brass Fantasy, David Murray, James Moody, Steve Turre, Bobby Watson, Miriam Makeba, and Slide Hampton & the Jazz Masters. Also, on the “Latin Side” with Tito Puente, Paquito D’Rivera, Arturo Sandoval, Eddie Palmieri, Celia Cruz, Marc Anthony, Ruben Blades, Oscar de Leon, and countless others. 
In 1997, Cepeda founded Casabe Records and produced a series of seminal recordings by Isabel Albizu (Matriarch of the Bomba, 2011), which The National Foundation for Popular Culture proclaimed as one of the best of the year. Cepeda also recorded Felix Alduen (leader of the Grupo Afrocuba and expert in the Bombas of Mayaguez, 2015), Los Hermanos Ayala, Angel Luis Torruellas (2017), Bomba Sinfonica (2017), and his group, Afro-Rican Jazz.
Cepeda is also the creator of the Encyclopedia La Musica de Puerto Rico: Raices y Evolucion (Spanish Edition, 2023), which provides a comprehensive understanding of Bomba, Plena, La Danza, and La Musica Jibara. For details, click HERE
In 2019, Cepeda launched the Lo Nuestro Tour, whose goal was to travel to Puerto Rico’s 78 municipalities and educate youth about the roots and evolution of Puerto Rican music. When the pandemic struck, the tour was canceled and went virtual. The same year, Cepeda received a historic grant from Chamber Music America, which led to performances at The Ponce Museum of Art, The Culebra Foundation, and The University of Puerto Rico (Rio Piedras). The grant and the performances marked the first collaboration between art institutions in Puerto Rico and the United States.
Unknown to many of his followers, William Cepeda holds multiple academic titles, including a Doctor of Music, Major in Jazz Performance and Composition (Berklee College of Music), Master of Arts in Music (Aaron Copland School of Music), Major in performance (Trombone) and Composition (Queens College, CUNY), Major: Music Education and Trombone (Puerto Rico Conservatory of Music), Bachelor of Music (Berklee College of Music). Also, his artistic excellence, authenticity, and advocacy for research and comprehensive documentation of Puerto Rican music, dance, and culture earned him multiple awards and grants.
Cepeda appears on over fifty recordings as a leader and sideman. Also, he is the composer of roughly 150 original compositions and the subject of the 2003 documentary film El Trombón de Bomba and El Jazz de William Cepeda by the French filmmaker Louise Ernst.
In a career that spans over 40 years, Cepeda has seen and done it all. In this writer’s view, two of his most significant achievements include putting Puerto Rican music and culture on the world stage and creating a genre that is unique to Puerto Rico. Puerto Rican icon William Cepeda represents Puerto Rican music’s past, present, and future!
WILLIAM CEPEDA es un trombonista, percusionista, intérprete de shell, compositor, arreglista, director de banda, productor y visionario de gran prestigio. En 1992, revolucionó la música puertorriqueña al presentar el jazz afrorriqueño, una innovadora fusión de raíces tradicionales puertorriqueñas, folk, danza, jazz progresivo y músicas del mundo.
Protegido del fallecido gran Dizzy Gillespie, Cepeda fue miembro de la Orquesta de las Naciones Unidas. Además, ha viajado por todo el mundo y actuado con Lester Bowie y su Brass Fantasy, David Murray, James Moody, Steve Turre, Bobby Watson, Miriam Makeba y Slide Hampton & the Jazz Masters. Además, en el “Lado Latino” con Tito Puente, Paquito D’Rivera, Arturo Sandoval, Eddie Palmieri, Celia Cruz, Marc Anthony, Rubén Blades, Oscar de León y muchos otros.
En 1997, Cepeda fundó Casabe Records y produjo una serie de grabaciones fundamentales de Isabel Albizu (Matriarca de la Bomba, 2011), que la Fundación Nacional para la Cultura Popular proclamó como una de las mejores del año. Cepeda también grabó a Félix Alduen (líder del Grupo Afrocuba y experto en las Bombas de Mayagüez, 2015), Los Hermanos Ayala, Ángel Luis Torruellas (2017), Bomba Sinfónica (2017), y su grupo, Afro-Rican Jazz.
Cepeda también es el creador de la Enciclopedia La Música de Puerto Rico: Raíces y Evolución (Edición en español, 2023), que proporciona una comprensión integral de Bomba, Plena, La Danza y La Música Jíbara. Para más detalles, haga clic AQUÍ.
En 2019, Cepeda lanzó la Gira Lo Nuestro, cuyo objetivo era viajar a los 78 municipios de Puerto Rico y educar a los jóvenes sobre las raíces y evolución de la música puertorriqueña. Cuando se produjo la pandemia, la gira se canceló y se volvió virtual. El mismo año, Cepeda recibió una beca histórica de Chamber Music America, que le permitió actuar en el Museo de Arte de Ponce, la Fundación Culebra y la Universidad de Puerto Rico (Río Piedras). La beca y las presentaciones marcaron la primera colaboración entre instituciones de arte en Puerto Rico y Estados Unidos.
Desconocido para muchos de sus seguidores, William Cepeda posee múltiples títulos académicos, incluido un Doctorado en Música, Especialidad en Interpretación y Composición de Jazz (Berklee College of Music), Maestría en Música (Escuela de Música Aaron Copland), Especialidad en interpretación ( Trombón) y Composición (Queens College, CUNY), Especialidad: Educación Musical y Trombón (Conservatorio de Música de Puerto Rico), Licenciatura en Música (Berklee College of Music). Además, su excelencia artística, autenticidad y defensa de la investigación y documentación integral de la música, la danza y la cultura puertorriqueñas le valieron múltiples premios y subvenciones.
Cepeda aparece en más de cincuenta grabaciones como líder y acompañante. Además, es compositor de aproximadamente 150 composiciones originales y tema del documental de 2003 El Trombón de Bomba y El Jazz de William Cepeda de la cineasta francesa Louise Ernst.

En una carrera que abarca más de 40 años, Cepeda lo ha visto y hecho todo. En opinión de este escritor, dos de sus logros más significativos incluyen poner la música y la cultura puertorriqueñas en el escenario mundial y crear un género exclusivo de Puerto Rico. ¡El ícono puertorriqueño William Cepeda representa el pasado, presente y futuro de la música puertorriqueña!

REFERENCE

Casabe Records
Cepeda, William – Website, Pagina Oficial (Facebook)
Cepeda, William – Encyclopedia: La Musica de Puerto Rico: Raices y Evolucion             (Spanish Edition, 2012)
Article Updated: June 2023
© 2021 Tomas Pena
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