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Chamber Music America 2020 Conference Hosts Puerto Rican Delegation

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CMA 2020
CHAMBER MUSIC AMERICA (CMA), with a generous grant from the Andrew W. Mellon Foundation, made history in January when it hosted a delegation of twenty Puerto Rican presenters, musicians, and arts administrators at its 2020 Annual National Conference: Equity, Music, and Our Future in New York City. Remarkably, the delegation was able to attend the event as earthquakes and continuing aftershocks rippled across the southwestern part of the island.
CMA serves the national music community by providing access to resources, professional development seminars, commissions, and grants for classical and jazz ensembles. Since 2017, the organization has addressed equity, diversity, and inclusion issues by adopting a Statement of Commitment, acknowledging that music professionals from Black and Latinx communities are underrepresented in its grant programs.
In 2019, CMA awarded its first grants in its forty-two-year history to three institutions in Puerto Rico: The Foundation for Puerto, Fundación Culebra, and El Museo de Arte de Ponce Rico, who presented the legendary trombonist William Cepeda’s Afro-Rican Jazz Ensemble. The drummer Henry Cole and his ensemble Villa Locura, based in Puerto Rico, were also a 2019 recipient of CMA’s prestigious New Jazz Works commissioning grant.
The Conference delegation culminated two years of advocacy initiated by Cole and myself with CMA in 2018. Soon after, our collective efforts towards resurrecting the narrative of Puerto Rican musicians as innovators and leaders whose significant contributions have transformed the language of jazz were presented at the 2019 Jazz Congress in New York City. There, I moderated the panel, “Boricua Jazz: Lost in Translation,” which featured William Cepeda, author and historian Basilio Serrano, and CMA’s Program Director for Jazz, Gargi Shindé.
Building national awareness continued at the funder level at the 2019 Grantmakers in the Arts Conference in Denver, CO. A panel discussion moderated by Shindé, “Beyond Latinx: A Case Study of Puerto Rican Artists Post-Hurricane Maria,” featured Puerto Rico’s cultural advocates, Javier Hernández Acosta (Founder, Inversión Cultural), Juan Gudiño Cabrera (Director of Arts, Flamboyan Foundation), and Grammy-nominated jazz trumpeter, bandleader and producer, Humberto Ramirez who presented an illuminating conversation about the creative ecology in Puerto Rico, the function of art presentation in service of community healing, and the artistic and economic challenges as recovery work continues across the island.
Sessions and panels at CMA’s 2020 music conference addressed, among other issues, Overcoming Structural Racism in Chamber Music Organizations, Chamber Music and Activism Music, Language, and Revolution, including a Holding Space for People of Color forum and the Saturday plenary, The Artist’s Perspective, which featured the Puerto Rican trumpeter and vocalist, Jerry Medina, composer and conductor Tania León, and cellist-composer and Association for the Advancement of Creative Musicians member, Tomeka Reid. The speakers offered their perspectives on creative practice and equity and the obstacles they encounter as artists within the larger American cultural landscape. Medina specifically emphasized the need for organizations to create opportunities for marginalized artists in their budget planning and advocated for gender equality in performance opportunities.
One of the most powerful sessions was “Artists Fueling Economic Development: A Case Study of Puerto Rico,” moderated by Shindé. Building on the 2019 GIA conversation, it covered CMA’s recent arts funding interventions in Puerto Rico through post-hurricane rebuilding efforts. Also, it addressed the unique challenges Puerto Rican artists currently face in accessing funds to support creativity and sustain their practice, as well as the overall lack of acknowledgment of the contributions already made by veteran artists like Medina and Ramirez. Panelists included Maria Del Carmen Gil (Executive Director, Fundación Música y País) and cultural advocates Javier Hernández Acosta and Juan Gudiño Cabrera.
The discussion began with viewing an award-winning, multi-media feature by the Washington Post, “Sin Luz: Life Without Power,” which documents the aftermath of Hurricane Maria and the most extensive and prolonged blackout in U.S. history.
Maria Del Carmen Gil spoke passionately about her foundation’s efforts and bringing the healing power of music to over 20 municipalities across the island, including 1200 students in public schools and over 700 children and adolescents in 27 state shelters. She explained how her team of music therapists implemented a disaster relief plan and
Organized music activities that allowed victims to channel their fears and anxiety. The occurrence of recent earthquakes and continuing aftershocks sent the organization, once again, on the front lines. “Music is a language without words that communicates with the spirit,” said Gil. “… activities such as singing and playing instruments promote self-healing and create a sense of hope.” Since its creation in 2013, the foundation and its programs, Music Heals, Music for All, and the Puerto Rican Youth Symphony Orchestra, have served over fifteen hundred participants in fifteen municipalities across the island.
Juan Gudiño Cabrera Hernández discussed the role of The Flamboyan Arts Fund, a partnership between the Flamboyan Foundation, Lin-Manuel Miranda, his family, and the producers of Hamilton, the musical. Also, he explained how the fund seeks to preserve, amplify, and sustain the arts in Puerto Rico by supporting music, theater, visual arts, dance, literature, and youth education to ensure art and culture flourish as the “new” Puerto Rico rebuilds. The fund has raised 15 million dollars and committed $9M to support arts organizations and individual artists. Gudiño said, “After the hurricanes and now with the recent earthquakes, many artists, musicians, and arts organizations mobilized and provided healing through live performances.” He mentions that the grantees created ‘cultural brigades’ who collect, organize, distribute supplies, and provide relief through the arts, recognizing that the arts are fundamental in the healing process that begins after a catastrophe. “We provide coordination, logistical support, and direct costs associated with the brigades. In addition, our grantees, CERF+, provide emergency relief assistance of up to $3,000 to artists and artisans in Puerto Rico. They have quickly mobilized to review and distribute grants to artists affected by the earthquakes that meet their eligibility requirements,” added Gudiño.
Gargi Shindé emphasized the importance of arts funders recognizing the aesthetic diversity and robust creative practice in Puerto Rico by artists who embody a unique, multi-layered heritage. She added, “It’s a bittersweet reality for us at CMA that Puerto Rican artists, presenters, and audience communities are finally receiving funding support through our programs. It took us 40 years to get here. These multi-award-winning artists and composers are achieving artistic excellence and influencing the global sound without access to funding opportunities and in dire environmental interruptions to their lives, creative practice, and audience communities. Our commitment to the music community in Puerto Rico will ensure that these artists and presenters have visibility and are represented across the CMA’s programs, publications, and initiatives.” Each speaker approached the issues differently, but the consensus was clear: a robust arts community is crucial to healing, recovery, rebuilding, and resistance. As Puerto Rico reels from a series of natural disasters, the need has never been greater.
The conference also showcased twenty jazz and classical ensemble performances, including Grammy-nominated artists such as Emilio Solla, Prizm Quartet, PUBLI Quartet, Charlie Sepulveda, and Quinteto Latino. Puerto Rico’s legendary trombonist, William Cepeda, and the Afro-Rican Jazz Ensemble made a rare New York appearance. What distinguishes Cepeda’s music is how he ingeniously marries traditional Puerto Rican Bomba, Plena, La Danza, and Musica Jibara with swing, blue notes, call and response, polyrhythms, and jazz improvisation. Also, Cepeda connects with his Taino roots through traditional instruments such as seashells and Barrilles de Bomba or traditional Bomba drums. The result was exhilarating, communal, and unlike anything experienced at a CMA showcase. “It’s the first time Chamber Music America has recognized and supported jazz in Puerto Rico,” said Cepeda in a previous interview. “We proudly present Afro-Rican Jazz to the public. We hope the public will acknowledge it and support it.”
The inaugural delegation included the following artists, arts administrators, and cultural advocates:
CLASSICAL ARTISTS: Ana Maria Hernandez, William Ortiz, Luis Rodríguez Sánchez, Daniela Santos, Gisela Rosa, and William Torres.
JAZZ ARTISTS: William Cepeda, Janice Maisonet, Jerry Medina, Kianí Medina, Amarylis Rios, Humberto Ramirez, and Charlie Sepulveda.
CULTURAL WORKERS: Juan Gudiño (Flamboyan Foundation), Javier Hernández (Inversión Cultural), Maria Del Carmen Gil (Fundación Música y País), Luz Rivera Cantwell (Fundación Culebra), Carlos Ruiz (Institute of Puerto Rican Culture), Isabel Rosa Irizarry (Independent Culture Advisor), and Hazel Colon (Independent Culture Advisor).
CHAMBER MUSIC AMERICA (CMA), con una generosa subvención de la Fundación Andrew W. Mellon, hizo historia en enero cuando recibió a una delegación de veinte presentadores, músicos y administradores de arte puertorriqueños en su Conferencia Nacional Anual 2020: Equidad, Música, y Nuestro futuro en la ciudad de Nueva York. Sorprendentemente, la delegación pudo asistir al evento mientras los terremotos y las continuas réplicas se extendían por la parte suroeste de la isla.
CMA sirve a la comunidad musical nacional brindando acceso a recursos, seminarios de desarrollo profesional, comisiones y subvenciones para conjuntos de música clásica y de jazz. Desde 2017, la organización ha abordado cuestiones de equidad, diversidad e inclusión adoptando una Declaración de Compromiso, reconociendo que los profesionales de la música de las comunidades negras y latinas están subrepresentados en sus programas de subvenciones.
En 2019, CMA otorgó sus primeras subvenciones en sus cuarenta y dos años de historia a tres instituciones en Puerto Rico: The Foundation for Puerto, Fundación Culebra y El Museo de Arte de Ponce Rico, quienes presentaron la obra Afro-Rican del legendario trombonista William Cepeda. Conjunto de Jazz. El baterista Henry Cole y su conjunto Villa Locura, con sede en Puerto Rico, también recibieron en 2019 la prestigiosa subvención de puesta en marcha de New Jazz Works de CMA.
La delegación de la Conferencia culminó dos años de promoción iniciada por Cole y yo con CMA en 2018. Poco después, nuestros esfuerzos colectivos para resucitar la narrativa de los músicos puertorriqueños como innovadores y líderes cuyas importantes contribuciones han transformado el lenguaje del jazz se presentaron en la Conferencia de 2019. Congreso de Jazz en la ciudad de Nueva York. Allí moderé el panel “Boricua Jazz: Lost in Translation”, que contó con la participación de William Cepeda, el autor e historiador Basilio Serrano y el director del programa de Jazz del CMA, Gargi Shindé.
La creación de conciencia nacional continuó a nivel de financiadores en la Conferencia de Donantes en las Artes de 2019 en Denver, CO. Un panel de discusión moderado por Shindé, “Más allá de los latinos: un estudio de caso de artistas puertorriqueños después del huracán María”, contó con la participación de defensores culturales de Puerto Rico. , Javier Hernández Acosta (Fundador, Inversión Cultural), Juan Gudiño Cabrera (Director de Artes, Fundación Flamboyán) y el trompetista, director de banda y productor de jazz nominado al Grammy, Humberto Ramírez, quienes presentaron una esclarecedora conversación sobre la ecología creativa en Puerto Rico, el la función de la presentación de arte al servicio de la curación comunitaria y los desafíos artísticos y económicos a medida que continúan los trabajos de recuperación en toda la isla.
Las sesiones y paneles en la conferencia musical de 2020 de CMA abordaron, entre otros temas, la superación del racismo estructural en las organizaciones de música de cámara, la música de cámara y el activismo, la música, el lenguaje y la revolución, incluido un foro Holding Space para personas de color y la sesión plenaria del sábado, La perspectiva del artista. , que contó con el trompetista y vocalista puertorriqueño Jerry Medina, la compositora y directora Tania León y la violonchelista-compositora y miembro de la Asociación para el Avance de los Músicos Creativos, Tomeka Reid. Los oradores ofrecieron sus perspectivas sobre la práctica creativa y la equidad y los obstáculos que encuentran como artistas dentro del panorama cultural estadounidense más amplio. Medina enfatizó específicamente la necesidad de que las organizaciones creen oportunidades para los artistas marginados en su planificación presupuestaria y abogó por la igualdad de género en las oportunidades de actuación.
Una de las sesiones más poderosas fue “Artistas impulsando el desarrollo económico: un estudio de caso de Puerto Rico”, moderada por Shindé. A partir de la conversación del GIA de 2019, cubrió las recientes intervenciones de financiación de las artes de CMA en Puerto Rico a través de los esfuerzos de reconstrucción posteriores al huracán. Además, abordó los desafíos únicos que enfrentan actualmente los artistas puertorriqueños para acceder a fondos para apoyar la creatividad y sostener su práctica, así como la falta general de reconocimiento de las contribuciones ya realizadas por artistas veteranos como Medina y Ramírez. Los panelistas incluyeron a María Del Carmen Gil (Directora Ejecutiva, Fundación Música y País) y los defensores culturales Javier Hernández Acosta y Juan Gudiño Cabrera.
La discusión comenzó con la visualización de un artículo multimedia premiado del Washington Post, “Sin Luz: Vida sin energía”, que documenta las secuelas del huracán María y el apagón más extenso y prolongado en la historia de Estados Unidos.
María Del Carmen Gil habló apasionadamente sobre los esfuerzos de su fundación y sobre cómo llevar el poder curativo de la música a más de 20 municipios de toda la isla, incluidos 1200 estudiantes de escuelas públicas y más de 700 niños y adolescentes en 27 refugios estatales. Explicó cómo su equipo de musicoterapeutas implementó un plan de ayuda en casos de desastre y
Se organizaron actividades musicales que permitieron a las víctimas canalizar sus miedos y ansiedad. La ocurrencia de terremotos recientes y las continuas réplicas enviaron a la organización, una vez más, al frente. “La música es un lenguaje sin palabras que comunica con el espíritu”, afirmó Gil. “… actividades como cantar y tocar instrumentos promueven la autocuración y crean una sensación de esperanza”. Desde su creación en 2013, la fundación y sus programas, Música Sana, Música para Todos y la Orquesta Sinfónica Juvenil de Puerto Rico, han atendido a más de mil quinientos participantes en quince municipios de toda la isla.
Juan Gudiño Cabrera Hernández habló sobre el papel del Fondo Flamboyán para las Artes, una asociación entre la Fundación Flamboyán, Lin-Manuel Miranda, su familia y los productores de Hamilton, el musical. Además, explicó cómo el fondo busca preservar, amplificar y sostener las artes en Puerto Rico apoyando la música, el teatro, las artes visuales, la danza, la literatura y la educación juvenil para asegurar que el arte y la cultura florezcan mientras el “nuevo” Puerto Rico se reconstruye. . El fondo ha recaudado 15 millones de dólares y ha comprometido 9 millones de dólares para apoyar a organizaciones artísticas y artistas individuales. Gudiño dijo: “Después de los huracanes y ahora con los recientes terremotos, muchos artistas, músicos y organizaciones artísticas se movilizaron y brindaron curación a través de presentaciones en vivo”. Menciona que los beneficiarios crearon ‘brigadas culturales’ que recolectan, organizan, distribuyen suministros y brindan ayuda a través de las artes, reconociendo que las artes son fundamentales en el proceso de curación que comienza después de una catástrofe. “Brindamos coordinación, apoyo logístico y costos directos asociados con las brigadas. Además, nuestros beneficiarios, CERF+, brindan asistencia de ayuda de emergencia de hasta $3,000 a artistas y artesanos en Puerto Rico. Se han movilizado rápidamente para revisar y distribuir subvenciones a artistas afectados por los sismos que cumplan con sus requisitos de elegibilidad”, agregó Gudiño.
Gargi Shindé enfatizó la importancia de que los financiadores de las artes reconozcan la diversidad estética y la sólida práctica creativa en Puerto Rico por parte de artistas que encarnan una herencia única y de múltiples capas. Añadió: “Es una realidad agridulce para nosotros en CMA que los artistas, presentadores y comunidades de audiencia puertorriqueños finalmente estén recibiendo apoyo financiero a través de nuestros programas. Nos tomó 40 años llegar hasta aquí. Estos artistas y compositores multipremiados están logrando excelencia artística e influyendo en el sonido global sin acceso a oportunidades de financiamiento y en terribles interrupciones ambientales en sus vidas, prácticas creativas y comunidades de audiencia. Nuestro compromiso con la comunidad musical en Puerto Rico asegurará que estos artistas y presentadores tengan visibilidad y estén representados. en todos los programas, publicaciones e iniciativas de la CMA”. Cada orador abordó los temas de manera diferente, pero el consenso fue claro: una comunidad artística sólida es crucial para la curación, la recuperación, la reconstrucción y la resistencia. Mientras Puerto Rico se tambalea por una serie de desastres naturales, la necesidad nunca ha sido mayor.
La conferencia también presentó veinte actuaciones de conjuntos clásicos y de jazz, incluidos artistas nominados al Grammy como Emilio Solla, Prizm Quartet, PUBLIQuartet y Quinteto Latino. El legendario trombonista de Puerto Rico, William Cepeda, y el Afro-Rican Jazz Ensemble hicieron una rara aparición en Nueva York. Lo que distingue la innovación de Cepeda de la mayor parte de la música que sale de Puerto Rico es cómo combina ingeniosamente la bomba, la plena, la danza y la música jíbara tradicionales puertorriqueñas con swing, notas azules, llamada y respuesta, polirritmos e improvisación de jazz. Conecta con sus raíces taínas a través de instrumentos tradicionales como las conchas y las Barriles de Bomba o tambores tradicionales Bomba. El resultado fue estimulante, comunitario y diferente a todo lo experimentado en una exhibición de CMA. “Es la primera vez que Chamber Music America reconoce y apoya el jazz en Puerto Rico”, dijo Cepeda en una entrevista anterior. “Estamos orgullosos de presentar el jazz afrorriqueño al público. Esperamos que el público lo reconozca y lo apoye”.
La delegación inaugural incluyó a los siguientes artistas, administradores artísticos y defensores culturales:
ARTISTAS CLÁSICOS: Ana María Hernández, William Ortiz, Luis Rodríguez Sánchez, Daniela Santos, Gisela Rosa y William Torres.
ARTISTAS DE JAZZ: William Cepeda, Janice Maisonet, Jerry Medina, Kianí Medina, Amarylis Rios, Humberto Ramirez y Charlie Sepúlveda.
TRABAJADORES CULTURALES: Juan Gudiño (Fundación Flamboyán), Javier Hernández (Inversión Cultural), María Del Carmen Gil (Fundación Música y País), Luz Rivera Cantwell (Fundación Culebra), Carlos Ruiz (Instituto de Cultura Puertorriqueña), Isabel Rosa Irizarry ( Asesora de Cultura Independiente) y Hazel Colon (Asesora de Cultura Independiente).
PHOTO CREDITS
Puerto Rico Delegation Group Shot: CMA
William Cepeda: Tomás Peña​


A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

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