Home Puerto Rico Project The Convent Maestro: Sister Marie Seraphine Gotay

The Convent Maestro: Sister Marie Seraphine Gotay

1497
2
FRANCES GOTAY, a.k.a. The “Convent Maestro,” was born in San Juan, Puerto Rico, in 1865 (the name “Gotay” is of Australian origin). Little is known about her family and formative years. Still, given that she left Puerto Rico at seventeen for New Orleans and joined the Colored Sisters of the Holy Family in New Orleans in 1883, it is reasonable to surmise that her family was Christian. Three years later, Gotay took her vows and adopted the name “SISTER MARIE SERAPHINE.”
Luckily, Sister Seraphine’s talents were recognized by her superiors, and she was enrolled in a Catholic music school, which was only open to white students. After graduating, Sister Seraphine became proficient in playing the piano and organ and mastering the strings, reeds, brass, and percussion instruments.
After graduating, Sister Seraphine took on multiple roles in music education. She directed the orchestra at St. Mary’s Academy and taught music to orphans at the Thomy Lafon Home for Boys and the St. John Berchmans Home for Girls. Both of these homes were under the care of the sisters of the Holy Family. Additionally, Sister Seraphine established a boy’s band, played the organ, sang with the St. Louis Cathedral Choir, and taught French.
Several years before her death, Sister Seraphine was in poor health. Despite that, she refused to give up teaching or visiting the boy’s home. On September 10, 1932, she gave music lessons, rehearsed the boy’s band and choir, and retired for the evening. The next day, in the evening, she aroused a fellow nun and complained she was ill and needed medical attention. While waiting for help to arrive, the nuns applied home remedies, but because the Home was a great distance from the city limits, Sister Seraphine died before help could arrive.
On Monday, September 12, 1932, a High Requiem Mass was sung for Sister Seraphine in the motherhouse chapel. Afterward, accompanied by a large group of orphans from the Lafon Boy’s Home, girls from St. Berchmans, and former students from St. Mary’s Academy, she was buried in St. Louis Cemetery No. 2., one of three Catholic cemeteries in New Orleans.
Sister Seraphine’s successor, Sister M. Benedicta Knight, took charge of the music department and organized a school band five years after her death, which still exists today (pictured above).
When the convent relocated from the French Quarter to Chef Menteur Highway in the ’60s, except for one composition titled “La Puertorriquena Reverie,” all of Sister Seraphine’s compositions and personal belongings were lost. To date, no one, including her family members, has come forward with information about Sister Seraphine.
According to historian and musician Noel Allende Goitia, “Sister Seraphine was part of a group of pianists who established a jazz-oriented style. Also, she is the only active Black female composer in New Orleans at the turn of the 20th century.”
The Sisters of the Holy Family (featured photo) are America’s oldest female-led African-American religious order. For more on the Sisters of the Family, click HERE.
Unfortunately, we know little about Frances Gotay’s life and musical legacy. Still, she will forever be known as the “Convent Maestro.”
FRANCES GOTAY, también conocido como el “Maestro del Convento”, nació en San Juan, Puerto Rico, en 1865 (el nombre “Gotay” es de origen australiano). Poco se sabe sobre su familia y sus años de formación. Aún así, dado que dejó Puerto Rico a los diecisiete años hacia Nueva Orleans y se unió a las Hermanas de Color de la Sagrada Familia en Nueva Orleans en 1883, es razonable suponer que su familia era cristiana. Tres años después, Gotay tomó sus votos y adoptó el nombre de “HERMANA MARIE SERAPHINE“.
Afortunadamente, los talentos de la hermana Seraphine fueron reconocidos por sus superiores y fue inscrita en una escuela de música católica, que generalmente no aceptaba personas de color. Después de graduarse, la hermana Seraphine llegó a dominar el piano, el órgano, así como los instrumentos de cuerda, lengüeta, metal y percusión.
Después de graduarse, la hermana Seraphine asumió múltiples funciones en la educación musical. Dirigió la orquesta en la Academia St. Mary y enseñó música a huérfanos en el Hogar para niños Thomy Lafon y el Hogar para niñas St. John Berchmans. Ambos hogares estaban bajo el cuidado de las hermanas de la Sagrada Familia. Además, la hermana Seraphine fundó una banda de chicos, tocaba el órgano, cantaba con el coro de la catedral de St. Louis y enseñaba francés.
Varios años antes de su muerte, la hermana Séraphine tenía mala salud. A pesar de eso, se negó a dejar de enseñar o visitar la casa del niño. El 10 de septiembre de 1932, dio lecciones de música, ensayó la banda y el coro de niños y se retiró por la noche. Al día siguiente, por la noche, despertó a una compañera monja y se quejó de que estaba enferma y necesitaba atención médica. Mientras esperaban que llegara la ayuda, las monjas aplicaron remedios caseros, pero como el Hogar estaba muy lejos de los límites de la ciudad, la hermana Séraphine murió antes de que llegara la ayuda.
El lunes 12 de septiembre de 1932 se cantó una gran misa de réquiem por sor Sérafina en la capilla de la casa madre. Posteriormente, acompañada por un nutrido grupo de huérfanos del Lafon Boy’s Home, niñas de St. Berchmans y antiguos alumnos de la Academia St. Mary, fue enterrada en el cementerio número 2 de St. Louis, uno de los tres cementerios católicos de Nueva York. Orleáns.
La sucesora de la hermana Seraphine, la hermana M. Benedicta Knight, se hizo cargo del departamento de música y organizó una banda escolar cinco años después de su muerte, que todavía existe hoy (en la foto de arriba).
Cuando el convento se trasladó del Barrio Francés a Chef Menteur Highway en los años 60, a excepción de una composición titulada “La Puertorriquena Reverie”, todas las composiciones y pertenencias personales de la hermana Seraphine se perdieron. Hasta la fecha, nadie, incluidos sus familiares, ha aportado información sobre la hermana Seraphine.
Según el historiador y músico Noel Allende Goitia, “La hermana Seraphine era parte de un grupo de pianistas que establecieron un estilo orientado al jazz. Además, es la única compositora negra activa en Nueva Orleans a principios del siglo XX”.
Las Hermanas de la Sagrada Familia (foto principal) son la orden religiosa afroamericana dirigida por mujeres más antigua de Estados Unidos.
Desafortunadamente, sabemos poco sobre la vida y el legado musical de Frances Gotay. Aún así, siempre será conocida como la “Maestra del Convento”.

REFERENCE

Cherry, Lolita V. – The Convent Maestro.
“La Puertorriqueña: Reverie,” 1896 – Sister Marie-Seraphine Gotay (YouTube).
Music by Black Composers – Classical Music from Africa and the African Diaspora – Sister Seraphine Gotay

2 COMMENTS

  1. …esto demuestra una vez mas que el triángulo del caribe fue mucho mas que un intercambio de esclavitud. desde mucho antes del concepto jazz hubo una migración que afectó este estilo con una concepción caribeña.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here