Home Puerto Rico Project Boricua Pioneer Rafael Hernández

Boricua Pioneer Rafael Hernández

The text below is an excerpt from the book “Puerto Rican Pioneers in Jazz, 1900-1939, Bomba Beats to Latin Jazz” (iUniverse, 2015) by Basilio Serrano. The excerpt is taken from the chapter titled “The 369th Regiment, Harlem Hellfighters; Boricua Jazz Pioneers in Europe & USA” and focuses explicitly on Rafael Hernández. The section dedicated to Rafael Hernandez can be found on pages 35 to 41.
Rafael Hernández y Marín was born in Aguadilla on October 24, 1891. H was often called “El Jibarito,” an endearing term that alludes to his small-town upbringing. His initial employment may have been as a cigar roller. He received his musical training in Aguadilla from Jose Ruellan Lequerica and Jesus Figueroa. He migrated to San Juan, where he joined various bands, including one by Manuel Tizol. Hernández was a bandmate of several would-be Hellfighters. He also participated in the earliest recording sessions ever held in Puerto Rico with the Tizol orchestra and his band.
Left to Right: Rafael and Jesus
In 1917, he and his younger brother Jesus were recruited by James Europe. The band members were musicians and combatants and earned their names and citations because of their skills as fighters. Lt. James Reese Europe played an instrumental role during the Harlem Renaissance. He organized musicians and sought ways to improve their employability. Reese Europe was also an accomplished musician, composer, promoter, and bandleader. He left an indelible memory in the minds of Rafael Hernandez and other musicians who recalled the World War I hero with the highest respect.
Rafael Hernández was an outstanding trombonist and was recruited because of this. He was the only trombonist recruited from San Juan. He also played the violin, tuba, euphonium, piano, guitar, and cornet. A 1917 photograph of the San Juan-based 11-piece Jolly Boys band captures Rafael Hernandez sitting and holding a valve trombone similar to that of Juan Tizol. That same year, Hernandez is also credited as a violinist with the Orquesta Tizol and recorded 12 numbers for the Victor Talking Machine.
Music historian Pedro Malavet Vega in 2002 describedHernández as the leader of the Jolly Boys in 1917. They recorded three instrumental numbers as the 12-member Orquesta Hernandez for Victor in San Juan. Malavet also confirms that several members of the Jolly Boys enlisted and became members of the Hellfighters band, including Arturo Ayala, Leonardo Cruz, Gregorio Felix, and Jesus Hernandez. Bassist turned tuba player Jose Rivera Rosa also joined the Hellfighters. These instrumentalists are pictured in a 1917 photograph.
It is said that Hernández’s family wanted him to learn to play the cornet or trumpet, but he passionately disliked the instrument and refused to master it. Instead, he developed into a violinist and a fine trombonist.
Years later, Hernández was best known as a composer, bandleader, guitarist, and singer. According to several sources, his first composition was a 1912 Danza titled Mary y Victoria. His first recorded composition is July 22, 1916, Mi Provisa by Quinteto Borinquen in New York for Victor Records. This composition has an early 1915 copyright registration, implying that it was composed in 1914. Saxophonist Carmelo Jari is credited as the co-composer.
Hernández arrived on Ellis Island on July 23, 1917, where he indicated that he was 24 years old. His younger brother and fellow musician Jesus “Pacholo” Hernandez accompanied him along with Eligio Rijos. All three indicated that they were headed for the 15th Infantry of Harlem. The three had boarded the legendary SS Carolina in San Juan. When recruited, Hernandez chose not to leave with Reese Europe in May when 12 of his compatriots left. This was an indication of Hernandez’s fiercely independent nature.
Curiously, the SS Carolina was the same ship that would be sunk by the Germans the following year on the 2nd of June, 1918. On that day, as the ship approached New York Harbor, it was attacked by the submarine U-151.
Before the sinking of the SS Carolina, all 218 passengers and 117 crew members secured lifeboats; however, 15 people drowned. The sinking of the Carolina was one of six vessels sunk on that day that became known as “Black Sunday.” The SS Carolina was initially built to be part of the 1898 Spanish-American war campaign. Afterward, it was sold to private hands. It made its way to New York and Puerto Rico Steamship Company in 1906. Many Puerto Ricans were brought to New York throughout the years of service in the Carolina.
The 1918 survivors held reunions, if not banquets, to commemorate their survival and the sinking of the legendary steamer. With time, the loss of the SS Carolina acquired a folkloric, if not mythical, quality as recordings recalled its significance. Many years later, bandleader Rafael Cortijo, with singer Ismael Rivera, brought back the significance of the Carolina when it recorded a swinging guaracha titled Carolina. Although the lyrics do not refer to the disaster, they refer the anchoring of a ship named Carolina at the port of San Juan.
A photograph taken at the waterfront of 14 Puerto Rican musicians who were members of the 369th Regiment includes Rafael Hernández. He is squatting to the right of the center, behind the brass instruments. He appears to be the group leader and is looking at the camera. Although recruited as a trombonist, it appears as if he is directly behind the euphonium he may have played. The 1918 picture comes from an enormously respected magazine of the previous century, “Puerto Rico Illustrado.” Unfortunately, the original photograph was small, and the details could be more precise to decipher. One exciting feature is that a pictured soldier is holding a flute. This musician may be the first Puerto Rican to play that instrument in a jazz environment. Other musicians are holding a clarinet and another a bassoon.
When the Hellfighters returned to the US, Hernández participated in the band’s first ragtime jazz recording sessions. He was decorated and honorably discharged as a band sergeant on February 24, 1919. In the spring of 1919, he was listed as a member of a four-piece trombone section. Among the recordings was one titled The Moaning Trombone. A careful listen of the trombone section and solos leaves the listener impressed with the talents of these outstanding slide trombonists. Rafael Hernandez played the valve trombone while in San Juan; it is not certain that he played the valve or slide trombone when with the Hellfighters. The trombones are also impressive in the Memphis Blues recording on March 7, 1919.
After Hernández was discharged from the military, he had opportunities to play with several jazz groups thanks to his established contacts and reputation. He was the C. Luckyeth (Luckey) Roberts’ band for a time. Roberts was considered significant among the Harlem Renaissance “stride pianists,” although he did not leave many recordings. Several early jazz pianists adopted the stride piano style. Duke Ellington developed into one of the most important exponents. Roberts was also a composer and a writer of musical comedies. He enjoyed a considerable reputation; for example, in 1922, he was one of the pianists from the very successful Broadway production of Shuffle Along and earned a higher salary of $125 per week. It is plausible that Hernandez permanently influenced Roberts because the pianist subsequently composed several Latin tinge numbers, including those titled Spanish Suite, Spanish Venus, Spanish Fandango, and Puerto Rican Maid.
In the Spring of 1920, Hernández was still a resident of New York when he was counted in the US census. The Victor Talking Machine discography has Hernandez as the composer of two that were recorded in 1921 by the Francisco Tizol band. We do not know if Hernández participated in those recordings. Sometime after the 1920 census was taken, Hernandez left for Cuba, where he served as the director of a band and a trombonist for the original Teatro Fausto in Havana. The Teatro Fausto is among that city’s most impressive and vital cultural institutions; it has been reconstructed several times.
According to the Ellis Island Museum archives, Hernández returned to New York on August 4, 1923, to live in El Barrio. After his two-year stay in Havana, he remained in his adopted home of New York for an extended period. He organized numerous musical groups, composed many tunes, and participated in many recordings. The Victor Recording Discography confirms that he participated as a guitarist in 18 recordings in 1924. Ruth Glasser informs us that in 1925, Hernandez formed an ensemble, Trio Borinquen, which had a triumphant debut at the prestigious Palace Theatre. 1925 Trio Borinquen records for Columbia Records and remained with that company until 1931.
With his sister Victoria, he started a recording company. It was known as Hispano, allowing him to record his compositions in 1927. Many of Hernández’s compositions were penned in New York, including the classic Lamento Borincano in 1929. The Hispano label did not last, but not long after that, fellow Boricua Gabriel Oller started his own recording company that existed for several years.
Rafael and his sister collaborated on several projects. She was very encouraging and an excellent money manager. Shortly after arriving on Ellis Island in 1919, she began a business as a piano teacher. She maintained this small business for some time and taught Tito Puente his first music lessons. Hernandez is believed to be the first Latina to open a music store in New York. She is also credited with starting the first recording company that served as a kind of employment agency for musicians. Victoria Hernandez was a trailblazing, community-oriented person and probably served as a role model for other Puerto Rican women who became active in their community. The Puerto Rican community has been blessed with pioneering women such as Victoria, Antonia Pantojas, Yolanda Sanchez, Miriam Colon, and Evelina Antonetty. Although Victoria was five years younger than Rafael, she served as a mentor. She may have played a role in encouraging both Rafael and the younger Jesus Hernandez to seek opportunities in San Juan when they were living in Aguadilla. She may have also played a role in encouraging her two brothers to follow the advice of Lt. James Reese Europe, whom she tagged al Americano de color when he actively recruited her siblings.
In the 1930s, Rafael Hernández went for an extended stay in Mexico, where he married twice and started a family. He achieved substantial recognition as a composer and bandleader in Mexico, where he also hosted radio programs and appeared in feature films. In August and September of 1939, Hernandez made a brief trip to serve as director of the Alfredo Brito orchestra in Havana that recorded several tunes, almost all authorized by him. In October of the same year, he also returned to New York and recorded at least four compositions. He returned to his homeland after many years in the United States and Mexico.
Hernández was incredibly versatile. He is considered Puerto Rico’s most significant composer of popular music, and his compositions reflect his varied musical experiences. His early experiences with the Hellfighters and the jazz venues of Harlem became part of his foundation that led to his incomparable career in music. Many of his compositions and arrangements, such as El Cumbanchero and Cachita, reflect how he was influenced by the big band sound typical of jazz bands.
Rafael was an extremely prolific composer. He composed hundreds of songs starting in 1912 and wrote the music and the lyrics for most. Many of the compositions manifested a profoundly patriotic fervor. He loved his homeland, and he hated the colonial status. Despite his serving in the US military, Hernandez was very critical of the US presence in Puerto Rico. He described the US government involvement as authoritative and the treatment rendered as one full of ‘black malady’ – the lyrics were so anti-American that he was asked to tone down his hatred by the Governor, Luis Munoz Marin. Hernandez ignored the request. He was influenced by the Nationalist Party teachings of the 1920s, 30s, and beyond. Harvard led the Nationalist Party and educated Pedro Albizu Campos, who was also a former member of the military and World War I. The military experience for Albizu and Hernándezheightened their patriotic feelings and hatred towards US colonialism. While Albizu fought US intervention with patriotic speeches and political activism, Hernandez fought through his songs of love for the homeland and its culture. Ironically, they spent most of their lives in exile. Albizu was jailed in the States by government leaders who felt threatened by his speeches and militancy. Hernandez lived in Mexico, where he enjoyed the prosperity of a successful artist. Eventually, they both returned to their homeland; Albizu was released from jail in November 1964; he died in San Juan on April 21, 1965. Hernandez returned to live in San Juan in the 1950s. Rafael Hernandez y Marin died seven months after Albizu on December 11, 1965.
Hernández’s music has been recorded by too many artists to mention here. His music continues to be recorded to this day. We can appreciate the accomplishments of this remarkable musician and composer thanks to several documentaries and books that trace his development and accomplishments.
Unlike most Hellfighters, he does not repose in a military cemetery. Instead, his remains are in Old San Juan’s Maria Magdalena de Pazzis cemetery. This cemetery is the permanent home for many of Puerto Rico’s most distinguished civic and artistic leaders; it serves as a national pantheon.
El siguiente es un extracto del libro “Puerto Rican Pioneers in Jazz, 1900-1939, Bomba Beats to Latin Jazz” (iUniverse, 2015) de Basilio Serrano. En concreto, el capítulo titulado “The 369th Regiment, Harlem Hellfighters; Boricua Jazz Pioneers in Europe & USA” y la sección dedicada a Rafael Hernandez (Páginas 35 a 41).
Rafael Hernández y Marín nació en Aguadilla el 24 de octubre de 1891. A menudo lo llamaban “El Jibarito,” un término entrañable que alude a su educación campesina y de pueblo pequeño. Su empleo inicial pudo haber sido como tabaquero, torcedor de puros. Recibió su formación musical en Aguadilla de la mano de José Ruellan Lequerica y Jesús Figueroa. Emigró a San Juan, donde integró varias bandas, incluida una de Manuel Tizol. Hernández fue compañero de banda de varios aspirantes a Hellfighters. También participó en las primeras sesiones de grabación realizadas en Puerto Rico con la orquesta Tizol y su banda.
En 1917, él y su hermano menor Jesús fueron reclutados por James Europe. Los miembros de la banda eran músicos y combatientes y se ganaron sus nombres y menciones por sus habilidades como luchadores. El teniente James Reese Europa jugó un papel fundamental durante el Renacimiento de Harlem. Organizó a los músicos y buscó formas de mejorar su empleabilidad. Reese Europe también fue un músico, compositor, promotor y director de banda consumado. Dejó un recuerdo imborrable en la mente de Rafael Hernández y otros músicos que recordaron al héroe de la Primera Guerra Mundial con el mayor respeto.
Rafael Hernández fue un destacado trombonista y por eso fue reclutado. Fue el único trombonista reclutado en San Juan. También tocó el violín, la tuba, el bombardino, el piano, la guitarra y la corneta. Una fotografía de 1917 de la banda Jolly Boys de 11 integrantes con sede en San Juan captura a Rafael Hernández sentado y sosteniendo un trombón de válvulas similar al de Juan Tizol. Ese mismo año, Hernández también es acreditado como violinista de la Orquesta Tizol y grabó 12 temas para Victor Talking Machine.
El historiador de la música Pedro Malavet Vega describió en 2002 a Hernández como el líder de los Jolly Boys en 1917. Grabaron tres temas instrumentales como la Orquesta Hernández de 12 miembros para Víctor en San Juan. Malavet también confirma que varios miembros de los Jolly Boys se alistaron y se convirtieron en miembros de la banda Hellfighters, entre ellos Arturo Ayala, Leonardo Cruz, Gregorio Félix y Jesús Hernández. El bajista convertido en tuba José Rivera Rosa también se unió a los Hellfighters. Estos instrumentistas aparecen en una fotografía de 19197.
Se dice que la familia de Hernández quería que aprendiera a tocar la corneta o la trompeta, pero a él le desagradaba apasionadamente el instrumento y se negaba a dominarlo. En cambio, se convirtió en violinista y excelente trombonista.
Años más tarde, Hernández era mejor conocido como compositor, director de orquesta, guitarrista y cantante. Según varias fuentes, su primera composición fue una Danza de 1912 titulada Mary y Victoria. Su primera composición grabada es 22 de julio de 1916, Mi Provisa del Quinteto Borinquen en Nueva York para Victor Records. Esta composición tiene un registro de derechos de autor de principios de 1915, lo que implica que fue compuesta en 1914. Se acredita al saxofonista Carmelo Jari como co-compositor.
Hernández llegó a Ellis Island el 23 de julio de 1917, donde indicó que tenía 24 años. Su hermano menor y compañero músico Jesús “Pacholo” Hernández lo acompañó junto con Eligio Rijos. Los tres indicaron que se dirigían al 15º de Infantería de Harlem. Los tres habían abordado el legendario SS Carolina en San Juan. Cuando fue reclutado, Hernández decidió no irse con Reese Europe en mayo, cuando 12 de sus compatriotas se fueron. Esto fue una indicación de la naturaleza ferozmente independiente de Hernández.
Curiosamente, el SS Carolina fue el mismo barco que sería hundido por los alemanes al año siguiente, el 2 de junio de 1918. Ese día, cuando el barco se acercaba al puerto de Nueva York, fue atacado por el submarino U-151.
Antes del hundimiento del SS Carolina, los 218 pasajeros y 117 miembros de la tripulación aseguraron botes salvavidas; sin embargo, 15 personas se ahogaron. El hundimiento del Carolina fue uno de los seis buques hundidos ese día que se conoció como “Domingo Negro”. El SS Carolina se construyó inicialmente para ser parte de la campaña de guerra hispanoamericana de 1898. Posteriormente fue vendido a manos privadas. Llegó a Nueva York y Puerto Rico Steamship Company en 1906. Muchos puertorriqueños fueron traídos a Nueva York a lo largo de los años de servicio en Carolina.
Los supervivientes de 1918 celebraron reuniones, si no banquetes, para conmemorar su supervivencia y el hundimiento del legendario vapor. Con el tiempo, la pérdida del SS Carolina adquirió un carácter folclórico, si no mítico, a medida que las grabaciones recordaban su significado. Muchos años después, el director de orquesta Rafael Cortijo, con el cantante Ismael Rivera, recuperaron el significado de Carolina cuando grabaron una guaracha oscilante titulada Carolina. Aunque la letra no hace referencia al desastre, sí al fondeo de un barco llamado Carolina en el puerto de San Juan.
Una fotografía tomada en el paseo marítimo de 14 músicos puertorriqueños que eran miembros del 369.º Regimiento incluye a Rafael Hernández. Hernández está casi en cuclillas a la derecha del centro, detrás de los instrumentos de viento. Parece ser el líder del grupo y está mirando a la cámara. Aunque fue reclutado como trombonista, parece como si estuviera directamente detrás del bombardino que pudo haber tocado. La fotografía de 1918 proviene de una revista enormemente respetada del siglo anterior, Puerto Rico Illustrado. Desafortunadamente, la fotografía original era pequeña y los detalles podrían ser más claros de descifrar. Una característica interesante es que un soldado en la foto sostiene una flauta. Este músico puede ser el primer puertorriqueño en tocar ese instrumento en un ambiente de jazz. Otros músicos sostienen un clarinete y otro un fagot.
Cuando los Hellfighters regresaron a Estados Unidos, Hernández participó en las primeras sesiones de grabación de ragtime jazz de la banda. Fue condecorado y dado de baja honorablemente como sargento de banda el 24 de febrero de 1919. En la primavera de 1919, fue incluido como miembro de una sección de trombón de cuatro integrantes. Entre las grabaciones había una titulada The Moaning Trombone. Una escucha atenta de la sección de trombón y los solos deja al oyente impresionado con el talento de estos destacados trombonistas de slide. Rafael Hernández tocó el trombón de válvulas mientras estuvo en San Juan; No es seguro que tocara el trombón de válvulas o de corredera cuando estaba con los Hellfighters. Los trombones también son impresionantes en la grabación de Memphis Blues que se grabó el 7 de marzo de 1919.
Después de que Hernández fuera dado de baja del ejército, tuvo la oportunidad de tocar con varios grupos de jazz gracias a sus contactos establecidos y su reputación. Fue la banda de C. Luckyeth (Luckey) Roberts durante un tiempo. Roberts fue considerado importante entre los “pianistas de paso” del Renacimiento de Harlem, aunque no dejó muchas grabaciones. Varios de los primeros pianistas de jazz adoptaron el estilo de piano con zancada. Duke Ellington se convirtió en uno de los exponentes más importantes. Roberts también fue compositor y escritor de comedias musicales. Gozó de una reputación considerable; por ejemplo, en 1922, fue uno de los pianistas de la exitosa producción de Broadway de Shuffle Along y ganaba un salario más alto de 125 dólares por semana. Es plausible que Hernández influyera permanentemente en Roberts porque el pianista posteriormente compuso varios temas con tintes latinos, incluidos los titulados Spanish Suite, Spanish Venus, Spanish Fandango y Puerto Rican Maid.
En la primavera de 1920, Hernández todavía residía en Nueva York cuando fue contado en el censo de Estados Unidos. La discografía de Victor Talking Machine tiene a Hernández como compositor de dos que fueron grabados en 1921 por la banda de Francisco Tizol. No sabemos si Hernández participó en esas grabaciones. Algún tiempo después de que se realizara el censo de 1920, Hernández se fue a Cuba, donde se desempeñó como director de una banda y trombonista del Teatro Fausto original de La Habana. El Teatro Fausto se encuentra entre las instituciones culturales más impresionantes y vitales de esa ciudad hasta el día de hoy; ha sido reconstruido varias veces.
Según los archivos del Museo de Ellis Island, Hernández regresó a Nueva York el 4 de agosto de 1923 para vivir en El Barrio. Después de su estancia de dos años en La Habana, permaneció en su hogar adoptivo de Nueva York por un período prolongado. Organizó numerosos grupos musicales, compuso numerosas melodías y participó en numerosas grabaciones. La Discografía de Victor Recording confirma que participó como guitarrista en 18 grabaciones en 1924. Ruth Glasser nos informa que en 1925 Hernández formó un conjunto, Trío Borinquen, que tuvo un debut triunfal en el prestigioso Teatro Palace. 1925 Trío Borinquen graba para Columbia Records y permaneció en esa compañía hasta 1931.
Con su hermana Victoria, fundó una compañía discográfica. Era conocido como Hispano, lo que también le permitió grabar sus composiciones en 1927. Muchas de las composiciones de Hernández fueron escritas en Nueva York, incluido el clásico Lamento Borincano en 1929. El sello Hispano no duró, pero no mucho después, su compañero boricua Gabriel Oller fundó su propia compañía discográfica que existió durante varios años.
Rafael y su hermana colaboraron en varios proyectos. Ella fue muy alentadora y una excelente administradora de dinero. Poco después de llegar a Ellis Island en 1919, inició un negocio como profesora de piano. Mantuvo este pequeño negocio durante algún tiempo y le dio a Tito Puente sus primeras lecciones de música. Se cree que Hernández es la primera latina en abrir una tienda de música en Nueva York. También se le atribuye haber iniciado la primera compañía discográfica que sirvió como una especie de agencia de empleo para músicos. Victoria Hernández fue una persona pionera y orientada a la comunidad y probablemente sirvió como modelo para otras mujeres puertorriqueñas que se volvieron activas en su comunidad. La comunidad puertorriqueña ha sido bendecida con mujeres pioneras como Victoria, Antonia Pantojas, Yolanda Sánchez, Miriam Colón y Evelina Antonetty. Aunque Victoria era cinco años menor que Rafael, sirvió como mentora. Es posible que haya desempeñado un papel alentando tanto a Rafael como al joven Jesús Hernández a buscar oportunidades en San Juan cuando vivían en Aguadilla. Es posible que también haya desempeñado un papel al alentar a sus dos hermanos a seguir el consejo del teniente James Reese Europe, a quien etiquetó como Americano de color cuando él reclutó activamente a sus hermanos.
En la década de 1930, Rafael Hernández viajó a México para una estadía prolongada, donde se casó por segunda vez y formó una familia. Logró un importante reconocimiento como compositor y/o director de orquesta en México, donde también condujo programas de radio y apareció en largometrajes. En agosto y septiembre de 1939, Hernández realizó un breve viaje para desempeñarse como director de la orquesta Alfredo Brito en La Habana que grabó varios temas; casi todos autorizados por él. En octubre del mismo año también regresó a Nueva York y grabó al menos cuatro de sus composiciones. Después de muchos años tanto en Estados Unidos como en México, regresó a su tierra natal.
Hernández fue increíblemente versátil. Es considerado el compositor de música popular más importante de Puerto Rico y sus composiciones reflejan sus variadas experiencias musicales. Sus primeras experiencias con los Hellfighters y los locales de jazz de Harlem se convirtieron en parte de la base que lo llevó a su incomparable carrera en la música. Muchas de sus composiciones y arreglos, como El Cumbanchero y Cachita, reflejan cómo fue influenciado por el sonido big band típico de las bandas de jazz.
Rafael fue un compositor extremadamente prolífico. Compuso cientos de canciones a partir de 1912 y escribió la música y la letra de la mayoría. Muchas de las composiciones manifestaban un fervor profundamente patriótico. Amaba su patria y odiaba el estatus colonial. A pesar de haber servido en el ejército estadounidense, Hernández fue muy crítico con la presencia estadounidense en Puerto Rico. Describió la participación del gobierno de Estados Unidos como autoritaria y el tratamiento brindado como uno lleno de “enfermedad negra”; la letra era tan antiestadounidense que el Gobernador, Luis Muñoz Marín, le pidió que moderara su odio. Hernández ignoró la solicitud. Fue influenciado por las enseñanzas del Partido Nacionalista de las décadas de 1920, 1930 y más allá. Harvard dirigió el Partido Nacionalista y educó a Pedro Albizu Campos, quien también fue miembro del ejército y de la Primera Guerra Mundial. La experiencia militar de Albizu y Hernández aumentó sus sentimientos patrióticos y su odio hacia el colonialismo estadounidense. Mientras Albizu luchó contra la intervención estadounidense con discursos patrióticos y activismo político, Hernández luchó a través de sus canciones de amor a la patria y su cultura. Irónicamente, pasaron la mayor parte de sus vidas en el exilio. Albizu fue encarcelado en Estados Unidos por líderes gubernamentales que se sentían amenazados por sus discursos y militancia. Hernández vivió en México, donde disfrutó de la prosperidad de un artista exitoso. Finalmente, ambos regresaron a su tierra natal; Albizu salió de prisión en noviembre de 1964; murió en San Juan el 21 de abril de 1965. Hernández regresó a vivir a San Juan en la década de 1950. Rafael Hernández y Marín murió siete meses después de Albizu, el 11 de diciembre de 1965.
La música de Hernández ha sido grabada por demasiados artistas como para mencionarla aquí. Su música continúa grabándose hasta el día de hoy. Podemos apreciar los logros de este notable músico y compositor gracias a varios documentales y libros que rastrean su desarrollo y logros.
A diferencia de la mayoría de los Hellfighters, no reposa en un cementerio militar. En cambio, sus restos se encuentran en el cementerio María Magdalena de Pazzis del Viejo San Juan. Este cementerio es el hogar permanente de muchos de los líderes cívicos y artísticos más distinguidos de Puerto Rico; sirve como panteón nacional.

Boricua Pioneer Rafael Hernandez” is reproduced with the author’s permission.
Educator, historian, writer, Basilio Serrano is the author Juan Tizol, His Caravan Through American Life and Culture (Xlibris, 2012); Puerto Rican Pioneers in Jazz, 1900-1939, Bomba Beats to Latin Jazz (IUniverse, 2015) and Puerto Rican Women from the Jazz Age - Stories of Success (AuthorHouse, 2019). Also, he is a faculty member at Brooklyn College and the State University at Old Westbury.


    • Thank you for visiting Jazzdelapena.com. Visit PR Project for similar articles that relate to Boricua Pioneers – male and female – past and present. Gracias!


Please enter your comment!
Please enter your name here