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Boricua Pioneer Manuel Tizol

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Manuel Tizol Márquez hailed from a family of musicians. His father, Eusebio Tizol Burdonis, was a renowned teacher, who started teaching Manuel the violin when he was only four years old. Manuel later went on to learn other bow instruments and the piano. At the age of thirteen, in 1890, he wrote a piece for a chamber quintet that included his brothers Eusebio, Gervasio, Facundo, and José Belén. He also played the viola and was in high demand as a violinist, violist, and double bassist, performing with visiting orchestras, opera companies, and zarzuelas.
Tizol was a prominent figure in the music scene, particularly in San Juan. He founded several notable organizations, including the Concert Society of San Juan in 1913, the Harmonic Club of San Juan in 1923, and the first Symphony Orchestra in 1926. He was also a leader of renowned dance orchestras and recorded for Columbia Records in 1910. In addition, Tizol directed the Municipal Band of San Juan, which produced many accomplished musicians such as his nephew Juan Tizol, a valve trombonist, the tubist and bass player Rafael Escudero, and Rafael Hernandez, one of Puerto Rico’s most important musicians and composers.
From 1900 to 1912, Tizol served as the director of the Band of the Charity College of San Juan. During this time, they also established the Aguadilla Firefighters Band. In addition, they held the position of President of the Fine Arts Section of the Puerto Rican Athenaeum. They formed an octet and performed at banquets, wedding receptions, and other social events.
Tizol boosted Puerto Rico’s music scene by sponsoring events featuring national artists, mentoring young talent, and directing presentations of internationally recognized performers.
He led an orchestra of 14 instruments, including the piano, five violins, two cellos, a viola, a double bass, two flutes, and a clarinet as the founder of the Harmonic Club of San Juan Tizol.
From 1926 to 1928, Tizol conducted the Symphony Orchestra. Also, he was entrusted with the direction of the Insular Girls Home Band in the municipality of Cayey.
In his later years, Juan Tizol directed the National Guard Band and various chamber ensembles. He had three children: Jose de Jesus, Gervasio, and Mateo, who were all excellent violinists. Among the three, Gervasio was recognized as the most talented, but unfortunately, he died young while in Spain. On the other hand, Mateo excelled as a director and a nephew. Juan Tizol is mainly remembered as a valuable member of the Duke Ellington Orchestra and a progenitor of Latin jazz.
Historians and researchers suggest that Manuel Tizol may have been the person Lt. James Reese Europe called the “Puerto Rican Connection.” In May 1917, Europe visited the island to recruit soldiers and reed and brass players for the 369th Regiment, which became well-known for its performance in WWI and for introducing an early version of jazz (proto-jazz) to France. Although there is still some debate about the connection, Tizol was a contractor for orchestras formed in San Juan, and he also worked with visiting opera companies and at least one ballet group, making him a logical choice. According to Donald Thompson and Martha Moreno de Schwartz, “Tizol compiled a list of potential musicians and recruits for Europe before he visited the island.”
Manuel Tizol Márquez, one of the greatest performers and composers of music in Puerto Rico, passed away on May 15, 1940, in San Juan. Tizol’s contribution to the music scene of Puerto Rico in the first half of the 20th century was invaluable. He was known for his exceptional work, dedication, and brilliance in the field of music. Tizol was a versatile musician who excelled in conducting orchestras, playing various musical instruments, teaching music, and creating and organizing music groups. His legacy continues to inspire and influence musicians even today.

El pionero boricua Manuel Tizol

Manuel Tizol Márquez provenía de una familia de músicos. Su padre, Eusebio Tizol Burdonis, fue un reconocido maestro, que comenzó a enseñarle violín a Manuel cuando sólo tenía cuatro años. Posteriormente Manuel aprendió otros instrumentos de arco y el piano. A los trece años, en 1890, escribió una pieza para un quinteto de cámara que incluía a sus hermanos Eusebio, Gervasio, Facundo y José Belén. También tocaba la viola y era muy solicitado como violinista, violista y contrabajista, actuando con orquestas, compañías de ópera y zarzuelas visitantes.
Tizol fue una figura destacada en la escena musical, particularmente en San Juan. Fundó varias organizaciones notables, incluida la Sociedad de Conciertos de San Juan en 1913, el Club Armónico de San Juan en 1923 y la primera Orquesta Sinfónica en 1926. También fue líder de reconocidas orquestas de baile y grabó para Columbia Records en 1910. Además, Tizol dirigió la Banda Municipal de San Juan, de la que salieron muchos músicos destacados como su sobrino Juan Tizol, trombonista de válvulas, el tubista y bajista Rafael Escudero, y Rafael Hernández, uno de los músicos y compositores más importantes de Puerto Rico.
De 1900 a 1912 Tizol se desempeñó como director de la Banda del Colegio de Caridad de San Juan. Durante este tiempo, también establecieron la Banda de Bomberos de Aguadilla. Además, ocupó el cargo de Presidente de la Sección de Bellas Artes del Ateneo Puertorriqueño. Formaron un octeto y actuaron en banquetes, recepciones de bodas y otros eventos sociales.
Tizol impulsó la escena musical de Puerto Rico al patrocinar eventos con artistas nacionales, asesorar a jóvenes talentos y dirigir presentaciones de artistas reconocidos internacionalmente.
Dirigió una orquesta de 14 instrumentos, entre ellos el piano, cinco violines, dos violonchelos, una viola, un contrabajo, dos flautas y un clarinete como fundador del Club Armónico de San Juan Tizol.
De 1926 a 1928 Tizol dirigió la Orquesta Sinfónica. Asimismo, se le encomendó la dirección de la Banda Hogar de Niñas Insulares en el municipio de Cayey.
En sus últimos años Juan Tizol dirigió la Banda de la Guardia Nacional y diversos conjuntos de cámara. Tuvo tres hijos: José de Jesús, Gervasio y Mateo, todos excelentes violinistas. Entre los tres, Gervasio fue reconocido como el más talentoso, pero lamentablemente murió joven mientras estaba en España. Por otro lado, Mateo destacó como director y sobrino. Juan Tizol es recordado principalmente como un valioso miembro de la Duke Ellington Orchestra y progenitor del jazz latino.
Historiadores e investigadores sugieren que Manuel Tizol pudo haber sido la persona a la que el teniente James Reese Europe se refirió como la “Conexión Puertorriqueña”. En mayo de 1917, Europa visitó la isla para reclutar soldados, así como músicos de lengüeta y metal para el 369.º Regimiento, que se hizo conocido por su actuación en la Primera Guerra Mundial y por introducir una primera versión del jazz (proto-jazz) en Francia. Aunque todavía hay cierto debate sobre la conexión, Tizol fue contratista de orquestas que se formaron en San Juan y también trabajó con compañías de ópera visitantes y al menos un grupo de ballet, lo que lo convierte en una elección lógica. Según Donald Thompson y Martha Moreno de Schwartz, “Tizol compiló una lista de músicos potenciales y reclutas para Europa antes de su visita a la isla”.
Manuel Tizol Márquez, uno de los más grandes intérpretes y compositores de música de Puerto Rico, falleció el 15 de mayo de 1940 en San Juan. La contribución de Tizol a la escena musical de Puerto Rico en la primera mitad del siglo XX fue invaluable. Era conocido por su trabajo excepcional, dedicación y brillantez en el campo de la música. Tizol fue un músico polifacético que se destacó en la dirección de orquestas, tocar diversos instrumentos musicales, enseñar música y crear y organizar grupos musicales. Su legado continúa inspirando e influyendo en los músicos incluso hoy.

SOURCES
Ortiz, Lopez Miguel – Manuel Tizol Marquez, Violinista, Contrabajista, Arreglista, Compositor, Profesor y Director Musical (Nacional para la Cultura Popular)
Serrano, Basilio – Juan Tizol, His Caravan Through American Life and Culture (Xlibris, 2012)
Serrano, Basilio – Puerto Rican Pioneers in Jazz, From Bomba Beats to Latin Jazz (iUniverse, 2015)
Thompson, Donald & Martha Maria de Schwartz – James Reese Europe’s Hellfighters Band and the Puerto Rican Connection (Parcha Press, 2008)
FEATURED PHOTO
Manuel Tizol Márquez. Imagen original del Archivo Virtual ICP.
A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

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