Home Puerto Rico Project Keyboard Titan “Luisito” Benjamin

Keyboard Titan “Luisito” Benjamin

343
0
LUISITO BENJAMIN was a multi-talented musician, composer, and arranger, most recognized as a pianist.
He was born in 1923 in Yabucoa, Puerto Rico. Thanks to the encouragement of his parents, he started learning woodwinds, brass, and strings at a young age. Luisito was also a member of the bands Los Caribbean Kids and Ritmo del Sur. Between 1940 and 1943, he served as a saxophonist for Ralph Sanchez’s orchestra. When he turned 18, Luisito was drafted by the military and led an orchestra that entertained troops at Fort Brook in San Juan and other areas of the Caribbean.
After serving in the military, Luisito relocated to San Juan, where he worked with Pepito Torres and his Siboney Orchestra. Later, he met César Concepción, the musical director, at Jack’s Club in Santurce. In 1947, Concepción hired Luisito as a saxophonist, recognized his talent, and entrusted him with the orchestra’s arrangements.
Luisito performed with Cesar Concepción in Puerto Rico and at the New Yorker Hotel in New York City. Also, he performed with Noro Morales, Xavier Cugat, and Machito. In December 1949, Miguelito Valdés recruited Luisito to inaugurate the Caribe Hilton Hotel in Puerto Rico. Five years later, Luisito, Lito Peña, and Berto Torres co-founded the Pan-American Orchestra.
Luisito Benjamín was also a favorite musical accompanist of singer-songwriter Bobby Capó and appeared on various radio and television programs.
Luisito’s exceptional musical skills led to a recording contract with the Casa Balseiro label. Backed by Juan Bajanda on bass and Tony Sánchez on drums, Luisito presented several volumes of Puerto Rican music that paid tribute to the island’s finest composers titled Luisito Benjam with Rhythm – All Time Favorites of Puerto Rico Volumes 1 and 2. Later, he recorded Polito Galindez, Luisito Benjamin y su Orquesta de Aleli, Canciones Favoritas de Rafael Hernández, and Luisito Benjamin Y su Trio Recordando La Orquesta Casino de La Playa.
In 1967, Luisito produced the album Luisito Benjamín and his Piano, featuring compositions by Tito Henríquez, Plácido Acevedo, Agustín Lara, and Miguelito Valdés, among others.
Warren R. Pinckney Jr. acknowledges the exceptional talent of Portuguese saxophonist Charlie Rodrigues and pianist Luisito Benjamin as “two of Puerto Rico’s most outstanding modern jazz musicians.” During the “Golden Age of Music” (1960s to mid-1980s), Luisito and his contemporaries played a crucial role in Puerto Rico’s jazz scene. Pinckney’s thesis also reveals how traditional folkloric music was integrated into Puerto Rican jazz and how this blend of different musical genres resulted in novel and exciting musical styles.
By many accounts, Luisito Benjamin was “A humble man with a pleasant demeanor.” He entered immortality on July 13, 1988, at 64. 
Luisito Benjamin and his Piano is available on Amazon.com and most digital platforms. Additionally, All Time Favorites of Puerto Rico Vol. 2 and Recordando La Orquesta Casino de La Playa are available through private sellers on eBay and Discogs.com.
Luisito Benjamin & His Piano Preview
Aunque LUISITO BENJAMIN fue un multiinstrumentista, compositor y arreglista, es más reconocido como pianista.
Nació en 1923 en Yabucoa, Puerto Rico. Gracias al apoyo de sus padres, estudió instrumentos de viento, metales y cuerdas a una edad temprana. Luisito también integró las bandas Los Caribbean Kids y Ritmo del Sur y, entre 1940 y 1943, se desempeñó como saxofonista de la orquesta de Ralph Sánchez. A los 18 años, Luisito fue reclutado y dirigió una orquesta que entretenía a las tropas en Fort Brook en San Juan y otras áreas del Caribe.
Después de servir en el ejército, Luisito se mudó a San Juan, donde comenzó a trabajar con Pepito Torres y su Orquesta Siboney. Posteriormente conoció a César Concepción, el director musical, en el Jack’s Club de Santurce. En 1947, Concepción contrató a Luisito como saxofonista y reconoció su talento. En consecuencia, se le confiaron los arreglos de la orquesta.
Luisito actuó con César Concepción en Puerto Rico y en el Hotel New Yorker de la ciudad de Nueva York. También actuó con Noro Morales, Xavier Cugat y Machito. En diciembre de 1949, Miguelito Valdés reclutó a Luisito para inaugurar el Hotel Caribe Hilton en Puerto Rico. Luisito, Lito Peña y Berto Torres cofundaron la Orquesta Panamericana cinco años después.
Luisito Benjamín también fue acompañante musical favorito del cantautor Bobby Capo y apareció en diversos programas de radio y televisión.
Las excepcionales habilidades musicales de Luisito le llevaron a firmar un contrato discográfico con el sello Casa Balseiro. Respaldado por Juan Bajanda en el bajo y Tony Sánchez en la batería, Benjamín presentó varios volúmenes de música puertorriqueña lanzados bajo la dirección de Luisito Benjam con Rhythm – All Time Favourites of Puerto Rico Volumes 1 y 2, cuyos repertorios rindieron homenaje a los mejores compositores de Puerto Rico. Posteriormente, Luisito grabó Polito Galíndez, Luisito Benjamín y su Orquesta de Aleli, Canciones Favoritas de Rafael Hernández, y Luisito Benjamín Y su Trío Recordando La Orquesta Casino de La Playa.
En 1967, Luisito produjo el disco Luisito Benjamín y su Piano, con composiciones de Tito Henríquez, Plácido Acevedo, Agustín Lara y Miguelito Valdés, entre otros.
Warren R. Pinckney Jr., en su tesis de 2018 titulada “El jazz puertorriqueño y la incorporación de la música folclórica: un análisis de nuevas direcciones musicales”, reconoce el talento excepcional del saxofonista portugués Charlie Rodrigues y el pianista Luisito Benjamín como dos de los artistas más destacados de Puerto Rico. destacados músicos de jazz moderno. Durante la “Edad de Oro de la Música” (de 1960 a mediados de 1980), Luisito y muchos de sus contemporáneos desempeñaron un papel crucial en la escena musical de Puerto Rico, que era considerada la “capital del entretenimiento del Caribe”. La tesis de Pinckney revela cómo la música folclórica tradicional se integró al jazz puertorriqueño y cómo esta mezcla de diferentes géneros musicales resultó en estilos musicales novedosos y emocionantes.
Según muchos relatos, Luisito Benjamín era “un hombre humilde y de trato agradable”. Entró en la inmortalidad el 13 de julio de 1988, a los 64 años.

Luisito Benjamín y su Piano está disponible en Amazon.com y la mayoría de las plataformas digitales. Además, Favoritos de todos los tiempos de Puerto Rico vol. 2 y Recordando La Orquesta Casino de La Playa están disponibles a través de vendedores privados en eBay y Discogs.com.

REFERENCE

Luisito Benjamin DiscographyDiscogs.com
Pinckney, R. Warren – Puerto Rican Jazz and the Incorporation of Folk Music: An Analysis of New Musical Directions (2018)
Santiago, JavierLuisito Benjamin
A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here