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Remembering Julito Ross, the “Great Lady of the Danza”

1935
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Vocalist Julita Ross was renowned for her sultry bolero interpretations, yet her true forte was La Danza, earning her the title “The Great Lady of the Danza.”
She was born in the Arenales section of Arecibo, Puerto Rico, to Ramón Ross Guzmán and Clemencia Alezo Ortiz. At 4, her family moved to Santurce, where she received her primary and secondary education and graduated from Central High School. She participated in various social and artistic functions and developed her voice there.
In 1940, she joined the vocal group “Industrias Nativas” (Native Industries), produced by the brothers Jacobo, Luis, and William Córdova Chirino, who transmitted through the radio station WIAC until 1945.
During World War II, Julita entertained the troops as part of the “USO” (United Service Organization). Afterward, she moved to New York, where she appeared in Hispanic venues such as El Teatro Puerto Rico and on the radio stations WWRL and WHOM.
In 1947, she was offered a recording contract. Also, she recorded the boleros “Diez Años” (Ten Years) by Rafael Hernández and “Aunque Me Llores” (If You Cry For Me) by Claudio Ferrer. In 1948, she recorded and interpreted forty-nine Danzas by composers such as Juan Morel Campos, Manuel Gregorio Tavarez, Rafael Alers, and Angel Mislan.
In 1953, she returned to Puerto Rico and hosted the radio show “La Voz de Borinquen” (The Voice of Puerto Rico) on WNEL. There, she earned the title “The Great Lady of the Danza.” Her debut recording was “Julita Ross Canta Danzas” (Julita Ross sings Danzas).
In 1961, she recorded “Julita y Chago,” and in 1968, “La Siempre Recordada Julita Ross” (The Always Remembered Julita Ross). In 1966, she moved to Levittown, Toa Baja, where she participated in various cultural activities sponsored by The Institute of Puerto Rican Culture. In 1974, she was honored by the Cayetano Coll y Toste Club in Arecibo. Also, she was awarded the keys to the city and inducted into the Arecibo Hall of Fame.
Julita Ross died in Levittown, Toa Baja, on June 29, 1981. The cause of death was a heart attack. She is buried at Los Cipreses Cemetery in Bayamón. Two years after her death, the Mayor of Toa Baja honored her by renaming the Levittown theater “El Teatro de Bellas Artes de Julita Ross.”
Julita Ross Preview
La vocalista Julita Ross era reconocida por sus sensuales interpretaciones de boleros, pero su verdadero fuerte era La Danza, lo que le valió el título de “La Gran Dama de la Danza”.
Nació en la sección Arenales de Arecibo, Puerto Rico, hija de Ramón Ross Guzmán y Clemencia Alezo Ortiz. A los 4 años su familia se mudó a Santurce, donde recibió su educación primaria y secundaria y se graduó de la Preparatoria Central. Participó en diversas funciones sociales y artísticas y allí desarrolló su voz.
En 1940 integró el grupo vocal “Industrias Nativas”, producido por los hermanos Jacobo, Luis y William Córdova Chirino, quienes transmitieron a través de la emisora ​​WIAC hasta 1945.
Durante la Segunda Guerra Mundial, Julita entretuvo a las tropas como parte de la “USO” (United Service Organization). Posteriormente se mudó a Nueva York, donde se presentó en locales hispanos como El Teatro Puerto Rico y en las estaciones de radio WWRL y WHOM.
En 1947, le ofrecieron un contrato discográfico. Además, grabó los boleros “Diez Años” de Rafael Hernández y “Aunque Me Llores” de Claudio Ferrer. En 1948 grabó e interpretó cuarenta y nueve Danzas de compositores como Juan Morel Campos, Manuel Gregorio Tavárez, Rafael Alers y Ángel Mislán.
En 1953 regresó a Puerto Rico y condujo el programa de radio “La Voz de Borinquen” en WNEL. Allí obtuvo el título de “La Gran Señora de la Danza”. Su primera grabación fue “Julita Ross Canta Danzas” (Julita Ross canta Danzas).
En 1961 grabó “Julita y Chago” y en 1968, “La Siempre Recordada Julita Ross”. En 1966 se mudó a Levittown, Toa Baja, donde participó en diversas actividades culturales patrocinadas por el Instituto de Cultura Puertorriqueña. En 1974 fue homenajeada por el Club Cayetano Coll y Toste de Arecibo. Además, se le entregaron las llaves de la ciudad y se la incluyó en el Salón de la Fama de Arecibo.
Julita Ross falleció en Levittown, Toa Baja, el 29 de junio de 1981. La causa de la muerte fue un infarto. Está enterrada en el Cementerio Los Cipreses en Bayamón. Dos años después de su muerte, el alcalde de Toa Baja la honró cambiando el nombre del teatro de Levittown a “El Teatro de Bellas Artes de Julita Ross”.

Selected Discography
Julita Ross – Danzas Vol. 1,2,3 (1997)
No Me Escribas (2001)
La Borinquena y Otras Danzas (2001)
Julita Ross – Danzas Vol. 2 (2000)
Virginia Lopez y Julita Ross (1999)
Julita Ross – Danzas Vol. 3 (1997)
Julita Ross – La Dama de la Danza (1994)

Reference

Wikipedia, Institute of Puerto Rican Culture (ICP); Music of Puerto Rico (http://musicofpuertorico.com); Discogs (http://discogs.com).
Editor’s Note: If you or someone you know has access to credible information about Julita Ross, please contact me at delapena2911@gmail.com. Information must be verified and vetted prior to publication.
Tomas Peña
A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

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