Home Puerto Rico Project Boricua Pioneers: Manuel Gregorio Ropero Tavárez, Elisa Tavárez Y Colon

Boricua Pioneers: Manuel Gregorio Ropero Tavárez, Elisa Tavárez Y Colon

1862
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Gregorio Ropero y Tavárez, also known as “The Father of the Puerto Rican Danza,” was a notable pianist, composer, educator, and the first Puerto Rican to study at the Paris Conservatory.
Tavárez was born on November 28, 1843, in San Juan. He was the son of a French father, Manuel Alejandro Tavárez, and a Puerto Rican mother, Dominga Ropero.
Tavárez Sr. arrived in Puerto Rico in 1938. By most accounts, he was a peaceful, liberal, and forward thinker with musical talent. After trying his luck at various jobs, he became a bookkeeper at a local pharmacy and was determined to provide a good education for his children.
Tavarez had his first musical experience in 1848 at the Caleta de La Monjas and Retreat, managed by Don Ramon Maria Castano. Manuel Sr. recognized his son’s musical talents and took him to Catalan musician and maestro Don Juan Cabrizas, who taught him piano and harmony. Manuel was a precocious child with a talent for composition and improvisation, which sometimes distracted his instructor. Later, he was handed over to Presbyterian Don Domingo Delgado, organist of the Holy Cathedral, who taught him music theory and harmony.
In 1856, the opera Guarionex premiered with a libretto by Don Alejandro Tapia based on his novel La Palma del Cacique. This was a significant moment in Manuel’s development as a composer. He quickly gained fame as a pianist and composer, and many notable figures in the artistic world recognized his talents. However, the death of his harmony and composition teacher, Don Domingo Delgado, was a setback for him. As a result, Manuel focused on composing for some time rather than studying the piano.
In 1857, the arrival of Adelina Patti, an Italian opera singer, and Luis Moreau Gottschalk, an American composer and pianist, caught the attention of a budding musician. Admiring Patti’s prodigious talent and Gottschalk’s bravado and virtuosity, he became fascinated with their music. Gottschalk was the first virtuoso to visit Puerto Rico and meet with this musician, who was the same age as Patti. The encounter inspired him to take his music to a higher level and leave the island to study in Paris. He realized the need to broaden his musical education thanks to Patti and Gottschalk.
In 1858, at age 15, Manuel was awarded a scholarship by the Sociedad Económica de Amigos del País to study at the Paris Conservatory of Music due to his exceptional talent. His instructors at the Conservatory included the French composer Daniel Auber and Eugen d’Albert of Germany. While studying there, Manuel composed “Gran Fantasía de Concierto”.
After spending ten months studying at the Paris Conservatory, Tavárez suffered a cerebral aneurysm, which caused severe damage to his hearing and his right hand. As a result, he could not complete his studies and returned to San Juan. There, he worked as a piano professor and taught the French piano technique in San Juan, Caguas, and Ponce. In 1870, he settled permanently in Ponce. Some of his most distinguished students were the future composers Juan Morel Campos and Francisco Cortés.
With time, Tavarez rehabilitated his hand, allowing him to resume playing the piano. He drew inspiration from Cuban Danza, African rhythms, and Venezuelan rhythms, and went on to compose the first Puerto Rican Danzas.
Some of his notable compositions include the symphony “A Campeche,” which was awarded by the Sociedad Económica Amigos del País. He also composed several other works such as the Danzas “Margarita,” “Ausencia,” and “Pobre Corazón,” the waltzes “El 24 de Junio” and “Vals de Concierto” (written for the left hand), and “Cuadros Musicales: Recuerdos de Antaño,” “Virgen de Borinquen,” “Dicha Fugaz,” “La Hamaca,” and “Un Recuerdito” (dedicated to his successor, pianist Ana Otero). In addition, his symphonies “Souvenir de Puerto Rico” and “Aires del País” incorporate traditional folkloric and classical music elements.
In 1882 Tavárez composed the march for piano titled “Redención,” which, despite its patriotic bent, won the music competition at the Ponce Fair. Also, he performed in concerts, recitals, and festivals, mostly in and around Ponce, and composed the music for the poem “Súplica a Mis Amigos” by José Gautier Benítez.
Tavárez was an active member of the Sociedad Económica de Amigos del País and an honorary member of the Casino de Ponce, the Ponce Choral Society, the Recreational Center, and the Sociedad de Amigos del País in the Dominican Republic.
Tavárez is known for being the first composer to blend different sources of Romanticism. His compositions contain a melodic structure typical of the German Romantic school, with cadences of French Romanticism, which he learned while studying in France. He is also recognized for creating Creole music combining Cuban Habanera elements, indigenous Puerto Rican music (such as guiro, drum, and guitar), and African rhythms.
Some of his most well-known danzas include “La Sensitiva” (The Sensitive One), “La Ondina, La Ausencia” (Absense),”¿Me amas?” (Do You Love Me?, “Un Recuerdito” (A Little Remembrance), “Margarita” and “Pobre Corazón” (Poor Heart).
Tavarez died at the age of 39 in Ponce on July 1, 1883. He was a remarkable musician whose premature death was a significant loss to the island. He is buried in the Roman de Castro National Pantheon cemetery in the municipality of Ponce.

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Gregorio Ropero y Tavárez, también conocido como “El padre de la danza puertorriqueña”, fue un notable pianista, compositor, educador y el primer puertorriqueño en estudiar en el Conservatorio de París.
Tavárez nació el 28 de noviembre de 1843 en San Juan. Era hijo de padre francés, Manuel Alejandro Tavárez, y madre puertorriqueña, Dominga Ropero.
Tavárez padre llegó a Puerto Rico en 1938. Según la mayoría, era un pensador pacífico, liberal y avanzado con talento musical. Después de probar suerte en varios trabajos, se convirtió en contable en una farmacia local y estaba decidido a brindar una buena educación a sus hijos.
Tavárez tuvo su primera experiencia musical en 1848 en la Caleta de La Monjas y Retiro, regentada por don Ramón María Castaño. Manuel padre reconoció el talento musical de su hijo y lo llevó con el músico y maestro catalán Don Juan Cabrizas, quien le enseñó piano y armonía. Manuel era un niño precoz con talento para la composición y la improvisación, que en ocasiones distraía a su instructor. Posteriormente fue entregado al presbiteriano don Domingo Delgado, organista de la Santa Catedral, quien le enseñó solfeo y armonía.
En 1856 se estrenó la ópera Guarionex con libreto de Don Alejandro Tapia basado en su novela La Palma del Cacique. Este fue un momento significativo en el desarrollo de Manuel como compositor. Rápidamente ganó fama como pianista y compositor, y muchas figuras notables del mundo artístico reconocieron su talento. Sin embargo, el fallecimiento de su maestro de armonía y composición, don Domingo Delgado, supuso un revés para él. Como resultado, Manuel se centró durante algún tiempo en componer en lugar de estudiar piano.
En 1857, la llegada de Adelina Patti, una cantante de ópera italiana, y Luis Moreau Gottschalk, un compositor y pianista estadounidense, llamó la atención de un músico en ciernes. Admirando el prodigioso talento de Patti y la bravuconería y el virtuosismo de Gottschalk, quedó fascinado con su música. Gottschalk fue el primer virtuoso que visitó Puerto Rico y conoció a este músico, que tenía la misma edad de Patti. El encuentro lo inspiró a llevar su música a un nivel superior y dejar la isla para estudiar en París. Se dio cuenta de la necesidad de ampliar su formación musical gracias a Patti y Gottschalk.
En 1858, a los 15 años, Manuel recibió una beca de la Sociedad Económica de Amigos del País para estudiar en el Conservatorio de Música de París debido a su talento excepcional. Entre sus profesores en el Conservatorio se encontraban el compositor francés Daniel Auber y el alemán Eugen d’Albert. Mientras estudiaba allí, Manuel compuso “Gran Fantasía de Concierto”.
Después de pasar diez meses estudiando en el Conservatorio de París, Tavárez sufrió un aneurisma cerebral, que le provocó graves daños en la audición y en la mano derecha. Como resultado, no pudo completar sus estudios y regresó a San Juan. Allí trabajó como profesor de piano y enseñó la técnica del piano francés en San Juan, Caguas y Ponce. En 1870 se radicó definitivamente en Ponce. Algunos de sus alumnos más destacados fueron los futuros compositores Juan Morel Campos y Francisco Cortés.
Con el tiempo, Tavárez rehabilitó su mano, lo que le permitió volver a tocar el piano. Se inspiró en la danza cubana, los ritmos africanos y los ritmos venezolanos, y llegó a componer las primeras danzas puertorriqueñas.
Algunas de sus composiciones destacadas incluyen la sinfonía “A Campeche”, que fue premiada por la Sociedad Económica Amigos del País. También compuso varias otras obras como las danzas “Margarita”, “Ausencia” y “Pobre Corazón”, los valses “El 24 de Junio” y “Vals de Concierto” (escritos para la mano izquierda) y “Cuadros Musicales”. : Recuerdos de Antaño”, “Virgen de Borinquen”, “Dicha Fugaz”, “La Hamaca” y “Un Recuerdito” (dedicado a su sucesora, la pianista Ana Otero). Además, sus sinfonías “Souvenir de Puerto Rico” y “Aires del País” incorporan elementos de música clásica y folclórica tradicional.
En 1882 Tavárez compuso la marcha para piano titulada “Redención”, que, a pesar de su inclinación patriótica, ganó el concurso de música de la Feria de Ponce. Además, actuó en conciertos, recitales y festivales, principalmente en Ponce y sus alrededores, y compuso la música del poema “Súplica a mis amigos” de José Gautier Benítez.
Tavárez fue miembro activo de la Sociedad Económica de Amigos del País y miembro honorario del Casino de Ponce, la Sociedad Coral de Ponce, el Centro Recreativo y la Sociedad de Amigos del País en República Dominicana.
Tavárez es conocido por ser el primer compositor que fusionó diferentes fuentes del Romanticismo. Sus composiciones contienen una estructura melódica propia de la escuela romántica alemana, con cadencias del romanticismo francés, que aprendió mientras estudiaba en Francia. También es reconocido por crear música criolla que combina elementos de la habanera cubana, música indígena puertorriqueña (como el güiro, el tambor y la guitarra) y ritmos africanos.
Algunas de sus danzas más conocidas incluyen “La Sensitiva”, “La Ondina, La Ausencia” (Absense), “¿Me amas?” (¿Me amas?, “Un Recuerdito”, “Margarita” y “Pobre Corazón”.
Tavárez murió a la edad de 39 años en Ponce el 1 de julio de 1883. Fue un músico notable cuya muerte prematura fue una pérdida significativa para la isla. Está enterrado en el cementerio del Panteón Nacional Romano de Castro en el municipio de Ponce.

ELISA TÁVAREZ Y COLON

Tavarez’s daughter, Elisa Tavárez y Colón, was born in Ponce on June 21, 1879, to Manuel Gregorio Tavárez and Julia Colon y Monge.
Elisa studied music with the distinguished Puerto Rican pianist Aristedes Chavier in Madrid, Spain, under Pilar de la Mora at the Royal Music Conservatory. She spent four years in Spain, receiving financial assistance and gaining recognition as a pianist.
Also, Elisa won first place in a performance competition and was invited to perform for the Queen of Spain, Maria Cristina. As a token of her appreciation, the queen gifted her a traditional Spanish fan, which she kept as a souvenir her entire life.
Elisa Tavarez, upon returning to Puerto Rico, gave many concerts where she focused on playing the pieces of great composers like Chopin, Liszt, Mendelssohn, and Beethoven. According to Trina Padilla de Sanz, a writer, Tavarez’s playing style was similar to that of Chopin, who was often referred to as the “Chopin of Puerto Rico.” Padilla stated that Elisa’s piano never sounded harsh; rather, she emphasized a soft and romantic approach to her interpretations, similar to Chopin’s style.
During World War 1, the pianist performed concerts for the soldiers of Puerto Rico’s 375th Regiment stationed in Campamento Las Casas in Santurce. The regiment included many musicians, including Pedro Flores, Augusto Coén, and Dr. Pedro Albizu Campos.
Elisa also served as an unofficial Puerto Rican Ambassador when she performed concerts throughout France, Central America, Cuba, and the United States. In October 1935, she arrived in New York aboard the legendary steamship SS Borinquen and participated in a tribute to the Boricua composer Juan Morel Campos.
Elisa Tavárez y Colon died on April 4, 1960, in Santurce, San Juan. She is buried at the Buxeda Cemetery in Isla Verde in Carolina, Puerto Rico, where many distinguished musicians and government leaders are interred.
Elisa, along with Ana Otero, Amalia Paoli, Genoveva Arteaga, several women from the Sicardó family, and Trina Padilla de Sanz, was part of an impressive group of women who created institutions to provide music education for the youth in the 19th and early 20th centuries. She also taught music in San Juan, Arecibo, Manati, and Utuado. She struggled to establish a permanent Puerto Rico symphony accessible to all audiences. Due to her remarkable contributions, she is recognized in Ponce at the Park of the Illustrious Ponce Citizens.

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La hija de Tavárez, Elisa Tavárez y Colón, nació en Ponce el 21 de junio de 1879, hija de Manuel Gregorio Tavárez y Julia Colón y Monge.
Elisa estudió música con el distinguido pianista puertorriqueño Aristedes Chavier en Madrid, España, con Pilar de la Mora en el Real Conservatorio de Música. Pasó cuatro años en España, recibiendo ayuda económica y obteniendo reconocimiento como pianista.
Además, Elisa ganó el primer lugar en un concurso de interpretación y fue invitada a actuar para la Reina de España, María Cristina. Como muestra de agradecimiento, la reina le regaló un abanico tradicional español, que conservó como recuerdo toda su vida.
Elisa Tavárez, al regresar a Puerto Rico, brindó numerosos conciertos donde se enfocó en tocar piezas de grandes compositores como Chopin, Liszt, Mendelssohn y Beethoven. Según la escritora Trina Padilla de Sanz, el estilo de interpretación de Tavárez era similar al de Chopin, a quien a menudo se hacía referencia como el “Chopin de Puerto Rico”. Padilla afirmó que el piano de Elisa nunca sonó áspero; más bien, enfatizó un enfoque suave y romántico en sus interpretaciones, similar al estilo de Chopin.
Durante la Primera Guerra Mundial, el pianista realizó conciertos para los soldados del Regimiento 375 de Puerto Rico estacionados en el Campamento Las Casas en Santurce. El regimiento incluía muchos músicos, entre ellos Pedro Flores, Augusto Coén y el Dr. Pedro Albizu Campos.
Elisa también se desempeñó como embajadora no oficial de Puerto Rico cuando realizó conciertos en Francia, Centroamérica, Cuba y Estados Unidos. En octubre de 1935 llegó a Nueva York a bordo del legendario vapor SS Borinquen y participó en un homenaje al compositor boricua Juan Morel Campos.
Elisa Tavárez y Colón falleció el 4 de abril de 1960 en Santurce, San Juan. Está enterrada en el Cementerio Buxeda en Isla Verde en Carolina, Puerto Rico, donde están enterrados muchos músicos distinguidos y líderes gubernamentales.

Elisa, junto con Ana Otero, Amalia Paoli, Genoveva Arteaga, varias mujeres de la familia Sicardó y Trina Padilla de Sanz, formó parte de un impresionante grupo de mujeres que crearon instituciones para brindar educación musical a la juventud en el siglo XIX y principios del XX. siglos. También enseñó música en San Juan, Arecibo, Manatí y Utuado. Luchó incansablemente por establecer una sinfónica permanente de Puerto Rico accesible a todos los públicos. Por sus notables aportes es reconocida en Ponce en el Parque de los Ponce Ilustres.

SOURCES

http://• https://enciclopediapr.org/en/encyclopedia/tavarez-manuel-gregori
https://www.findagrave.com/memorial/8534566/manuel-gregorio-tav_rez_ropero
http://ladanza.com
http://revolvy.com
Veray, Amaury – Manuel G. Tavarez (Revista: Instituto de Cultural Puertorriquena, 1957).
© 2020 Tomas Pena
ALL RIGHTS RESERVED
A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

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