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Author, Poet, Critic Dr. Enrique Tomás Blanco Geigel

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DR. ENRIQUE TOMÁS BLÁNCO GEIGEL, aka Tomas Blánco, was born and raised in San Juan, Puerto Rico, where he received his primary and secondary education. After graduation, he moved to the United States and enrolled at Georgetown University in Washington D. C., where he studied medicine and pharmacy. 
From 1930 to 1935, Blánco lived in Spain. There, he developed a passion for the arts and literature and joined a group of writers and intellectuals called “La Generacion 30.” Among them were Antonio S. Pedreira (author of the book “Insularismo”) and the essayist, educator, and co-founder of the Puerto Rican Academy of Spanish Language, Margot Arce de Vazquez. The group concerned itself with “an emerging discussion about the island’s potential cultural assimilation with the United States, which prompted the attention and recognition of nationalistic values.”
After Spain, Blánco returned to Puerto Rico, where he composed some of his most notable works, including “Prontuario Historico de Puerto Rico” (Historical Handbook of Puerto Rico) and “El Prejuicio Racial in Puerto Rico” (Racial Prejudice in Puerto Rico), which examines the slave trade and racism on the island. In Blanco’s view, “Prejudice (on the island) is social rather than racial, and its manifestations are more foolish and ridiculous than violent and cruel.” But he warns there are “some Creoles who, due to mental mimicry and colonialism and unconscious intellectualism, tend to exaggerate their degree and quantity.” Also, he described the African presence in Puerto Rico as “beneficial to the uniqueness and richness of the country.”
In 1934, Blanco penned the seminal essay, “Elogio de la Plena” (In Praise of Plena), for the publication “Ateneo Puertorriqueno.” The essay speaks about the genre’s popularity, the marginalization of its Afro-Puerto Rican roots, and the ignorance surrounding its origins. He dedicated the article to the city of Ponce (the birthplace of Plena) and Manuel A. Jimenez, aka “El Canario,” who did much to spread the genre’s popularity in the 1930s along with “Bumbún” (Bum Bum) Oppenheimer, Augusto Cohén, Rafael Hernández, Julio “Malango” Alvarado, “Tripope,” and Mario Rivera. 
Two decades later (1955), Blanco composed a second essay, which appears in Lorenzo Homar and Rafael Tufiño’s landmark portfolio “Las Plenas,” which establishes a connection between Plena and its Afro-Caribbean roots and expands on the statements he employed in “Elogio de la Plena.”
Other essays include “Sobre Palo Matos” (1950), which examines the poetry of Pales Matos and its African and Antillean influences. In “Miserere: En La Muerte” de Georges Rouault y “Luz Perpetua Busca En El” (1959), Blanco reviews the paintings of Georges Rouault. Additionally, Blanco contributed to the anthology “Literatura Puertorriqueno Del Siglo Viente,” where he challenged the prevailing belief that racial mixing was immoral in early 19th and 20th century Puerto Rico.
He also composed numerous essays for newspapers and magazines, such as the Isla Asomante, Presente, Revista de la Asociación de Mujeres Graduadas, and Revista del Instituto de Cultura Puertorriqueña, short stories and children’s books, including “Los Aguinaldos del Infante: Glosa de Epifania” (1954), “La Dragoneta: Cuento de la Semana de Santa” (1956) and “Cuentos Sin Ton Ni Son” (1970).
In a memorial publication of Revista del Instituto de Cultura (April-June 1975), Blanco is described as “A man with a cosmopolitan spirit, vast culture, fine critical spirit, and great aesthetic sensitivity. He left a permanent (body of) work in the varied fields of literary criticism, historical interpretation, novels, short stories, and poetry.”
Tomás Blánco died in San Juan in 1975. He is buried at El Cementerio Santa María Magdalena de Pazzis en San Juan.
DR. ENRIQUE TOMÁS BLÁNCO GEIGEL, alias Tomás Blánco, nació y creció en San Juan, Puerto Rico, donde recibió su educación primaria y secundaria. Después de graduarse, se mudó a los Estados Unidos y se matriculó en la Universidad de Georgetown en Washington D. C., donde estudió medicina y farmacia.
Tomas Blánco died in San Juan in 1975. He is buried in El Cementerio Santa Maria Magdalena de Pazzis in San Juan. His political and social essays are essential for understanding Puerto Rican culture in the 19th and 20th centuries.  
De 1930 a 1935 Blánco vivió en España. Allí desarrolló una pasión por las artes y la literatura y se unió a un grupo de escritores e intelectuales llamado “La Generación 30”. Entre ellos se encuentran Antonio S. Pedreira (autor del libro “Insularismo”) y la ensayista, educadora y cofundadora de la Academia Puertorriqueña de la Lengua Española, Margot Arce de Vázquez. El grupo se preocupó por “una discusión emergente sobre la potencial asimilación cultural de la isla con Estados Unidos, que impulsó la atención y el reconocimiento de los valores nacionalistas”.
Después de España, Blánco regresó a Puerto Rico, donde compuso algunas de sus obras más notables, entre ellas “Prontuario Histórico de Puerto Rico” y “El Prejuicio Racial en Puerto Rico”, que examina la trata de esclavos y el racismo en la isla. Para Blanco, “el prejuicio (en la isla) es más social que racial, y sus manifestaciones son más tontas y ridículas que violentas y crueles”. Pero advierte que hay “algunos criollos que, por mimetismo mental y colonialismo e intelectualismo inconsciente, tienden a exagerar su grado y cantidad”. Asimismo, calificó la presencia africana en Puerto Rico como “beneficiosa para la singularidad y riqueza del país”.
En 1934, Blanco escribió el ensayo fundamental, “Elogio de la Plena”, para la publicación “Ateneo Puertorriqueno”. El ensayo habla de la popularidad del género, la marginación de sus raíces afropuertorriqueñas y el desconocimiento que rodea sus orígenes. Dedicó el artículo a la ciudad de Ponce (lugar de nacimiento de Plena) y a Manuel A. Jiménez, alias “El Canario”, quien contribuyó mucho a difundir la popularidad del género en la década de 1930 junto con “Bumbún” Oppenheimer, Augusto Cohén, Rafael Hernández, Julio “Malango” Alvarado, “Tripope” y Mario Rivera.
Dos décadas después (1955), Blanco compuso un segundo ensayo, que aparece en el histórico portafolio de Lorenzo Homar y Rafael Tufiño “Las Plenas”, que establece una conexión entre Plena y sus raíces afrocaribeñas y amplía las declaraciones que empleó en “Elogio de la Plena.”
Algunos de los ensayos que escribió Blanco incluyen “Sobre Palo Matos” (1950), que examina la poesía de Pales Matos y sus influencias africanas y antillanas. En “Miserere: En La Muerte” de Georges Rouault y “Luz Perpetua Busca En El” (1959), Blanco repasa las pinturas de Georges Rouault. Además, Blanco contribuyó a la antología “Literatura Puertorriqueña Del Siglo Viente”, donde desafió la creencia predominante de que la mezcla racial era inmoral en Puerto Rico a principios del siglo XIX y XX.
También compuso numerosos ensayos para periódicos y revistas, como Isla Asomante, Presente, Revista de la Asociación de Mujeres Graduadas y Revista del Instituto de Cultura Puertorriqueña, cuentos y libros infantiles, entre ellos “Los Aguinaldos del Infante: Glosa de Epifania”. ” (1954), “La Dragoneta: Cuento de la Semana de Santa” (1956) y “Cuentos Sin Ton Ni Son” (1970).
En una publicación conmemorativa de la Revista del Instituto de Cultura (abril-junio de 1975), Blanco es descrito como “Un hombre de espíritu cosmopolita, vasta cultura, fino espíritu crítico y gran sensibilidad estética. Dejó una obra permanente en los variados campos de la crítica literaria, la interpretación histórica, la novela, el cuento y la poesía”.
Tomás Blánco murió en San Juan en 1975. Está enterrado en El Cementerio Santa María Magdalena de Pazzis en San Juan. Sus ensayos políticos y sociales son esenciales para comprender la cultura puertorriqueña de los siglos XIX y XX.

SOURCES 
Find a Grave – Dr. Enrique Tomás Blanco Géigel. 
Ana D. Rodriguez – Thesis: Dancing Plena with the Bishop: An Analysis of Lorenzo Homar’s El Obispo de Ponce Linocut Print (2016). 
El Mundo San Juan, P.R. (1955)
LORENZO HOMAR, PLENAS – Virtual Exhibit, Metropolitan Museum of  Art
Revista del Instituto de Cultura Puertorriquena (April-June 1975)
Wikipedia: Tomas Blanco (Writer)
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