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Angel “Cachete” Maldonado, aka “El Hijo Del Tambor”

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Puerto Rico suffered a significant loss on Friday, January 11 (2020), with the passing of Ruben Angel “Cachete” Maldonado, a visionary, master drummer, educator, and co-founder of the pioneering groups Batacumbele and Los Majaderos. He was 67 years old.
According to his widow, Carmín Colón, “The teacher of teachers continues in our hearts. He was well-given to music, culture, and people and liked to teach. He left a huge legacy for this country.” Also, she revealed Maldonado died in peace with a characteristic smile on his face.
Maldonado was born on October 16, 1951, in Barrio Obrero in Santurce, Puerto Rico. He grew up in the street called Calle Cortijo (named after Rafael Cortijo). His father, (Ruben), was a bassist in several bands, and his sister and aunt were vocalists.  
Maldonado initially studied the bass and the piano, but he naturally gravitated to percussion. He studied under Julio César “Maco” Rivera, a master drummer well versed in the art of Afro-Cuban drumming, who taught Maldonado the rudiments of the congas, bongos, timbales, and other hand drums. Also, he introduced him to the batá drums and the Yoruba sacred ceremonial rituals of Orisha.
According to an interview in El Nuevo Dia, Maldonado’s nickname “Cachete” refers to his prominent cheeks.
During his music career, he had the opportunity to perform with Johnny El Bravo and Danny Gonzalez in Puerto Rico. Later on, in the 1970s, he moved to New York, where he studied under the guidance of Carlos “Patato’ Valdés and Julito Collazo. He also played with the group La Conspiración, which eventually led to a collaboration with Larry Harlow, a well-known pianist, and the production of the highly acclaimed record “Hommy.” Furthermore, he went on tours across North and South America.
In 1973, Cachete Maldonado traveled to Cuba with Tipica ’73 as part of a cultural exchange program. During his visit, he became deeply involved in Afro-Cuban percussion. Soon after his return, he joined Gato Barbieri’s band and played with him for four years. This experience opened doors for Maldonado in the jazz community.
Maldonado also participated in New York’s Jazz Mobile project from 1978 to 1980. He was also part of the New York Experimental Ensemble, a group of free-thinking musicians who experimented with jazz and Afro-Cuban rhythms. During this time, he met pianist Eric Figueroa and bassist Eddie “GuaGua” Rivera, and together they formed Batacumbele.
From 1981 to 1991, Batacumbele recorded “Con Un Poco De Songo,” (’81) “Afro Caribbean Jazz,” (’87) “Batacumbele Live at The University of Puerto Rico,” (’88) “En Aquellos Tiempos,” (’91). Also, a compilation disc of live sets under the title, “Hijos Del Tambó” (’99).
Between 1997 and 1999, Maldonado surprisingly took on a new role as the percussionist for the popular Mexican rock band Los Jaguares, donning a cowboy hat and boots for the performances.
However, in 2002, he suffered a mild stroke, followed by a more serious one in 2005, leaving him with limited capacity to perform. Despite this, he gradually regained his strength and performed as best he could.
Not one to be deterred, in 2003, Maldonado and Los Majaderos released a self-titled album that was an instant hit and solidified his standing as an innovator and leader. 
In 2009, Batacumbele reunited to celebrate their. Also, the group released “Rumba Boricua Campesina” in 2010.
In 2015, Maldonado announced a new incarnation of Batacumbele. The group performed at several festivals in Puerto Rico and released the single “La Negra Tomasa,” but the project never came to fruition because of health concerns. 
Despite the health concerns, Maldonado directed and conducted workshops for Puerto Rico’s “Taller Cultural Afro-Antillano” for sixteen years. 
Maldonado appeared on over five hundred recordings during his brief, extraordinary life. Also, he performed with Larry Harlow, La Conspiracion, Luis “Perico” Ortiz, Eddie and Charlie Palmieri, Machito, Tito Puente, Tipica ’73, Johnny Pacheco, Ray Barretto, Ricky Martin, Lucecisita Benitez, Gato Barbieri, and Celia Cruz among others.
“This farewell belongs to his body and its existence in this dimension, but we will not forget it because the music he left us will live forever. Those of us here are demonstrating nothing more is needed to remember those who deserve to be remembered,” said Noel Rosado, who, among others, lamented that the Puerto Rican government never officially paid tribute to Maldonado during his lifetime.
Maldonado’s body was viewed at the Ehret funeral home in Río Piedras. On Tuesday, the funeral procession departed from there to the cemetery of Villa Palmeras in San Juan.
Angel “Cachete” Maldonado was a well-known percussionist who held a special place in the pantheon of percussion masters. His courage and determination in the face of a debilitating condition were a testament to his dedication to music, grit, and character. Cachete will always be remembered as “El Hijo Del Tambó.”
En Aquellos Tiempos Preview
Puerto Rico sufrió una pérdida significativa el viernes 11 de enero (2020), con el fallecimiento de Rubén Ángel “Cachete” Maldonado, visionario, maestro baterista, educador y cofundador de los grupos pioneros Batacumbele y Los Majaderos. Tenía 67 años.
Según su viuda, Carmín Colón, “El maestro de maestros continúa en nuestros corazones. Era muy dado a la música, a la cultura y a la gente y le gustaba enseñar. Dejó un legado enorme para este país”. Además, reveló que Maldonado murió en paz con una característica sonrisa en su rostro.
Maldonado nació el 16 de octubre de 1951 en Barrio Obrero en Santurce, Puerto Rico. Creció en la calle llamada Calle Cortijo (llamada así por Rafael Cortijo). Su padre (Rubén) era bajista en varias bandas y su hermana y tía eran vocalistas.
Maldonado inicialmente estudió bajo y piano, pero naturalmente se decantó por la percusión. Estudió con Julio César “Maco” Rivera, un maestro baterista muy versado en el arte de la percusión afrocubana, quien le enseñó a Maldonado los rudimentos de las congas, bongos, timbales y otros tambores de mano. Además, le presentó los tambores batá y los rituales ceremoniales sagrados yoruba de Orisha.
Según una entrevista en El Nuevo Día, el apodo de Maldonado “Cachete” se refiere a sus prominentes mejillas.
Durante su carrera musical, tuvo la oportunidad de actuar con Johnny El Bravo y Danny González en Puerto Rico. Posteriormente, en los años 1970, se mudó a Nueva York, donde estudió bajo la dirección de Carlos “Patato’ Valdés y Julito Collazo. También tocó con el grupo La Conspiración, lo que eventualmente lo llevó a colaborar con Larry Harlow, un buen -conocido pianista y la producción del aclamado disco “Hommy”. Además, realizó giras por América del Norte y del Sur.
En 1973, Cachete Maldonado viajó a Cuba con la Tipica ’73 como parte de un programa de intercambio cultural. Durante su visita se involucró profundamente en la percusión afrocubana. Poco después de su regreso, se unió a la banda de Gato Barbieri y tocó con él durante cuatro años. Esta experiencia le abrió puertas a Maldonado en la comunidad del jazz.
Maldonado también participó en el proyecto Jazz Mobile de Nueva York de 1978 a 1980. También formó parte del New York Experimental Ensemble, un grupo de músicos librepensadores que experimentaron con el jazz y los ritmos afrocubanos. Durante este tiempo, conoció al pianista Eric Figueroa y al bajista Eddie “GuaGua” Rivera, y juntos formaron Batacumbele.
De 1981 a 1991, Batacumbele grabó “Con Un Poco De Songo”, (’81) “Afro Caribbean Jazz”, (’87) “Batacumbele Live at The University of Puerto Rico”, (’88) “En Aquellos Tiempos”, (’91). Además, un disco recopilatorio de sets en vivo bajo el título, “Hijos Del Tambó” (’99).
Entre 1997 y 1999, Maldonado sorprendentemente asumió un nuevo papel como percusionista de la popular banda de rock mexicana Los Jaguares, vistiendo un sombrero y botas de vaquero para las actuaciones.
Sin embargo, en 2002 sufrió un derrame cerebral leve, seguido de uno más grave en 2005, que le dejó con una capacidad limitada para desempeñarse. A pesar de esto, poco a poco fue recuperando fuerzas y se desempeñó lo mejor que pudo.
Sin dejarse disuadir, en 2003, Maldonado y Los Majaderos lanzaron un álbum homónimo que fue un éxito instantáneo y solidificó su posición como innovador y líder.
En 2009, Batacumbele se reunió para celebrar su. Asimismo, el grupo lanzó “Rumba Boricua Campesina” en 2010.
En 2015, Maldonado anunció una nueva encarnación de Batacumbele. El grupo actuó en varios festivales en Puerto Rico y lanzó el sencillo “La Negra Tomasa”, pero el proyecto nunca llegó a concretarse por problemas de salud.
A pesar de los problemas de salud, Maldonado dirigió y dirigió talleres para el “Taller Cultural Afro-Antillano” de Puerto Rico durante dieciséis años.
Maldonado apareció en más de quinientas grabaciones durante su breve y extraordinaria vida. Además, actuó con Larry Harlow, La Conspiracion, Luis “Perico” Ortiz, Eddie y Charlie Palmieri, Machito, Tito Puente, Tipica ’73, Johnny Pacheco, Ray Barretto, Ricky Martin, Lucecisita Benítez, Gato Barbieri y Celia Cruz entre otros. otros.
“Esta despedida pertenece a su cuerpo y a su existencia en esta dimensión, pero no la olvidaremos porque la música que nos dejó vivirá para siempre. Los que estamos aquí estamos demostrando que no hace falta nada más para recordar a quienes merecen ser recordados”. dijo Noel Rosado, quien, entre otros, lamentó que el gobierno puertorriqueño nunca rindió homenaje oficialmente a Maldonado durante su vida.
El cuerpo de Maldonado fue velado en la funeraria Ehret en Río Piedras. El martes partió desde allí el cortejo fúnebre con destino al cementerio de Villa Palmeras en San Juan.

Ángel “Cachete” Maldonado fue un reconocido percusionista que ocupó un lugar especial en el panteón de los maestros de la percusión. Su coraje y determinación frente a una condición debilitante fueron un testimonio de su dedicación a la música, valor y carácter. Cachete siempre será recordado como “El Hijo Del Tambó”.

SOURCES

El Nuevo Dia: Fallece el reconocido percusionista Ángel “Cachete” Maldonado. El cofundador de la influyente agrupación Batacumbele tenía 67 años (January 10, 2019)
Nadal, James (Perfect Sound Forever Online Magazine) – Article: “Hijo de Tambo” (Son of the Drum, 2008)
Maldonado, Wilbert Sostre – Boricua Jazz: Desde Rafael Hernandez a Miguel Zenon (Independent, 2019)

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En Aquellos Tiempos
Con Un Poco de Songo
Cachete y Los Majaderos

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3 COMMENTS

  1. Cachete Maldonado: a Spirit like no other during his time on the planet. Spirit lives in the music that manifested through his talents and expertise. I listen to Batacimbele a great deal. Just found out that this exalted being had left the planet

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