Home Puerto Rico Project Bomberos y Pleneros: Atabal – Forty Years of Bomba, Plena and Fusion!

Bomberos y Pleneros: Atabal – Forty Years of Bomba, Plena and Fusion!

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The Puerto Rican fusion band Atabal was founded in 1983 by Héctor Rodríguez “Atabal” when there were few Bomba and Plena groups, and traditional Puerto Rican folkloric music was in danger of extinction. In a 2022 interview, Rodríguez explained that the band’s concept was inspired by the Cuban percussion and vocal group ‘Los Papines,” who played and sang Guaguancó with a comedic edge. Rodriguez wondered why he couldn’t do the same with Puerto Rican rhythms. Despite people telling him it wasn’t a good idea commercially, Rodriguez believed Bomba and Plena were as danceable as Salsa. Despite the naysayers, he proceeded with the concept and recruited Garcia and Jorge Arce (of Haciendo Punto en Otro Son) and Ramon Pedraza, a street “plenero.”
Initially, Rodriguez considered naming the band “Tambor,” a Spanish term derived from Arabic that means drum. However, he went with “Atabal,” a more frequently used word in South and Central America, to describe a drum with brevity and a more powerful impact.
The ensemble known as Atabal is currently led by Hector’s son, Caymmi Rodríguez. Before becoming the leader, Caymmi gained experience with groups led by Ramon Pedraza, an ethnologist, investigator, musician, instrument artisan, and the legendary Modesto Cepeda from the renowned Cepeda family. Atabal’s music and sound have evolved to be more contemporary, and the ensemble now consists of 11-12 members who play instruments such as piano, bass, saxophones, and Barrilles de Bomba. Despite these changes, Atabal remains true to its original concept and Afro-Puerto Rican roots.
Héctor “Atabal” passed away in November 2020. However, before his tragic demise, he expressed optimism about the future of Bomba and Plena. He noted that Bombazos and Plenazos were taking place around the island, and he was pleased to see more young people getting involved with the rhythms than he had seen in the past. Hector said he was happy to see the new generations embracing the music and was at peace.
Atabal has performed in Europe, Central America, and the United States. The ensemble has also participated with renowned artists such as El Gran Combo, Los Papines, Andy Montañez, Ismael Miranda, Raul Rosario, Giovanni Hidalgo, Tata Güines, Franco de Vita, José José, and many others.
Suppose you want to listen to Atabal’s music. In that case, I highly recommend”Ya Son 30: Antologia” (2013), a compilation of some of their best work, including two new songs featuring Ismael Miranda called “Se Prendió” and “Eso E,” as well as a bonus track called “Ondea Bandera” written by the iconic Puerto Rican composer Tite Curet Alonso. Part of the album was recorded live at the Tito Puente Amphitheater in San Juan, where Atabal performed with Andy Montañez and Los Papines. Another album worth listening to is “Yo Soy Atabal” (2018), which features the song “Pa’ Ti Héctor Atabal” and features Andy Montañez, a personal friend and colleague of Héctor Atabal.
La banda puertorriqueña de fusión Atabal fue fundada en 1983 por Héctor Rodríguez “Atabal” cuando existían pocos grupos de Bomba y Plena, y la música folclórica tradicional puertorriqueña estaba en peligro de extinción. En una entrevista de 2022, Rodríguez explicó que el concepto de la banda se inspiró en el grupo vocal y de percusión cubano ‘Los Papines’, quienes tocaron y cantaron Guaguancó con un toque cómico. Rodríguez se preguntó por qué no podía hacer lo mismo con los ritmos puertorriqueños. A pesar de que la gente le decía que no era una buena idea comercialmente, Rodríguez creía que Bomba y Plena eran tan bailables como la Salsa. A pesar de los detractores, siguió adelante con el concepto y reclutó a García, Jorge Arce (de Haciendo Punto en Otro Son) y Ramón Pedraza. , una calle “plenero”.
Inicialmente, Rodríguez consideró nombrar a la banda “Tambor”, un término español derivado del árabe que significa tambor. Sin embargo, optó por “Atabal”, una palabra más utilizada en América del Sur y Central, para describir un tambor con brevedad y un impacto más poderoso.
El conjunto conocido como Atabal está actualmente dirigido por el hijo de Héctor, Caymmi Rodríguez. Antes de convertirse en líder, Caymmi adquirió experiencia con grupos liderados por Ramón Pedraza, etnólogo, investigador, músico, artesano de instrumentos y el legendario Modesto Cepeda de la reconocida familia Cepeda. La música y el sonido de Atabal han evolucionado para ser más contemporáneos, y el conjunto ahora consta de 11 a 12 miembros que tocan instrumentos como piano, bajo, saxofones y Barriles de Bomba. A pesar de estos cambios, Atabal se mantiene fiel a su concepto original y a sus raíces afropuertorriqueñas.
Héctor “Atabal” falleció en noviembre de 2020. Sin embargo, ante su trágico fallecimiento, expresó optimismo sobre el futuro de Bomba y Plena. Observó que se estaban produciendo Bombazos y Plenazos en toda la isla, y le complació ver a más jóvenes involucrarse con los ritmos de los que había visto en el pasado. Héctor dijo que estaba feliz de ver a las nuevas generaciones abrazando la música y que estaba en paz.
Atabal ha actuado en Europa, Centroamérica y Estados Unidos. El conjunto también ha participado con artistas de renombre como El Gran Combo, Los Papines, Andy Montañez, Ismael Miranda, Raúl Rosario, Giovanni Hidalgo, Tata Güines, Franco de Vita, José José, y muchos otros.
Supongamos que quieres escuchar la música de Atabal. En ese caso, recomiendo encarecidamente “Ya Son 30: Antologia” (2013), una recopilación de algunos de sus mejores trabajos, que incluye dos temas nuevos con Ismael Miranda llamados “Se Prendió” y “Eso E”, además de un bono. tema llamado “Ondea Bandera” escrito por el icónico compositor puertorriqueño Tite Curet Alonso. Parte del disco fue grabado en vivo en el Anfiteatro Tito Puente de San Juan, donde Atabal actuó junto a Andy Montañez y Los Papines. Otro disco que vale la pena escuchar es “Yo Soy Atabal” (2018), que cuenta con la canción “Pa’ Ti Héctor Atabal” y cuenta con la participación de Andy Montañez, amigo personal y colega de Héctor Atabal.
SOURCE
AVILES, HECTOR – Latino Music Music Café – Café With Héctor “Atabal” Rodriguez, Atabal Celebrates 30 Years of Plena Music
NOTICENTRO WAPA.TV – Andy Montañez rinde homenaje a Héctor Atabal en nuevo sencillo (Oct 21, 2023 Actualizado en Oct 21, 2023)
WEBSTER’S DICTIONARY – Atabal definition. 
ATABAL WEBSITE
A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

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