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Saxophonist, Composer David Sánchez

GRAMMY® award-winner DAVID SÁNCHEZ is recognized around the world as one of the finest saxophonists of his generation. His mastery of the instrument is undeniable, and his sound is unmistakable. Combine that with Sánchez’s deep-seated knowledge of Jazz and Latin music and the traditions that mold them, and the results are extraordinary.
In a review, world-renowned jazz writer and critic Howard Reich saluted the bandleader, saying, “Sánchez’s prowess on saxophone is matched by the intellectual depth of his concept and compositions.” Reich noted, “Technically, tonally, and creatively, he seems to have everything. Recordings such as “The Departure” (1994), “Sketches of Dreams” (1995), “Obsesión” (1998), and “Cultural Survival” (2008) showed Sánchez merging jazz syntax with the musical dialects of his native Puerto Rico and other Caribbean and Latin American sources.” Puerto Rican folkloric music influences can be heard on “Street Scenes” (1996), his debut album on Sony/Columbia. Strains of Bomba and Plena are also evident on”Obsesión” (1998) and “Melaza” (2000), both produced by the great saxophonist Branford Marsalis, and “Travesía” (2001), Sánchez’s first entirely self-produced recording.
Another recording, “Coral, ” would earn David his fifth GRAMMY® award nomination and his first Latin Grammy Award for Best Instrumental Album in 2005. This album features orchestrations and arrangements by prolific Argentine composer Carlos Franzetti with the City of Prague Philharmonic. The album showcases compositions by Hector Villa-Lobos, Antonio Carlos Jobim, Alberto Ginastera, Franzetti, and Sánchez. All Music.com observes, “Sánchez is poised to take his place among the great jazz musicians that continue to offer important personal and musical insights to their audiences”. ‘Coral’ is necessary for any jazz or classical record collection”.
“Cultural Survival,” David’s 2008 debut on Concord Records, earned the artist his sixth GRAMMY® award nomination. Two years later, Sánchez, Stefon Harris, and Christian Scott came together for the “Ninety Miles Project.” The successful album and documentary film was recorded in Havana and featured the three bandleaders and some of Cuba’s finest musicians. JAZZ Times music writer Michael J. West noted, “The saxophonist is the real star: He’s exquisite on “The Forgotten Ones,” a ballad duet with Harris, and provides romance on “This Too” and dark intrigue on the album’s one new tune, “Paradise Found.” The project later became The Ninety Miles Band, where Harris and Sánchez would further develop their unique musical partnership.
Sánchez continues to tour the world as a bandleader, bringing his mix of mainstream jazz with Pan-African influences to global audiences. He recently finalized his upcoming and much-anticipated recording, “Carib” (2018), featuring original compositions inspired by melodies and rhythms from the Afro-Puerto Rican and Haitian traditions. Two pieces on this recording, “Canto” and “Fernando’s Theme,” are featured in the soundtrack of the film “Windows on The World” by Robert Mailer Anderson.
He is also a member of the SFJazz Collective, an all-star octet representing the SFJAZZ institution. The Collective has been one of the most prolific ensembles of the last decade. It’s recognized for its stellar musicians, groundbreaking compositions, and innovative takes on the music of some of the world’s most influential artists. Sánchez’s unique musical sensibility can be traced to his home, Puerto Rico, where he began playing percussion and drums at age 8.
He migrated to tenor saxophone a few years later. While a scholar at the prestigious La Escuela Libre de Música in San Juan, he took up the flute, clarinet, and soprano saxophone with teachers Angel Marrero and Leslie López. The Bomba and Plena rhythms of his homeland, along with Cuban, Caribbean, and Brazilian traditions, were among the most significant influences on Sanchez’s early taste in music. But soon, jazz masters such as Sonny Rollins, Dexter Gordon, and John Coltrane would command his ear and imagination. Charlie Parker, Lester Young, Wayne Shorter, and Joe Henderson have also been significant influences. In 1988, Sánchez auditioned for and gained a music scholarship at Rutgers University. He articulates, “Studying with masters such as Kenny Barron, Ted Dunbar, and Larry Ridley, among others, was a true blessing.” He was soon immersed in New York’s swirling Jazz scene and was quickly recruited to tour with piano giant and mentor Eddie Palmieri. He also performed with Hilton Ruiz and Claudio Roditi, who brought Sánchez to the attention of Jazz legend Dizzy Gillespie.
In 1991, Gillespie invited the young saxophonist to join his “Live the Future” tour with Miriam Makeba. Later, being a part of Gillespie’s recording, “Live At The Blue Note,” Sánchez has also performed and recorded with Jazz Master and mentor Kenny Barron (album “The Spirit Song”), Roy Haynes (album “Praise”), Charlie Haden (Grammy award winner album “Nocturne”), Roy Hargrove (Grammy award winner Album “Crisol”), Pat Metheny, Lalo Schiffrin, Danilo Perez, Tom Harrell, Gonzalo Rubalcaba, Kenny Werner, and could perform with the legendary drummer Elvin Jones David Sánchez is also “Maestro Sánchez” to students at the Conservatorio de Música de Puerto Rico.
After a decade of teaching, he is a compelling presence with students and is in demand for workshops and master classes in Puerto Rico and beyond. In 2017, he helped form a new program at the San Francisco Conservatory of Music, The RJAM (Roots, Jazz, and American Music). Sánchez’s passion for teaching and sharing his art with up-and-coming musicians is palpable. He says, “It gives me such tremendous joy seeing so much talent out there. It’s a true honor to be a part of The Georgia State University School of Music faculty as the Artist in Residence in the Jazz Studies program, which provides a solid platform to help students. At the same time, they strive to find their voices. I am very optimistic and look forward to music’s future.”
Besides his collaboration with the Conservatory of Puerto Rico and The Conservatory of San Francisco, Sánchez has taught master classes in Brazil, at the Peabody Conservatory, Manhattan School of Music, Indiana University’s School of Music, Stanford University, University of Memphis, Emory University and completed a year-long residency at Georgia State University. Such work, he says, “gives me great satisfaction. At the same time, it’s a challenge because part of my responsibility is to guide the student by sharing my experiences and understanding that it’s their journey. In the process, as instructors, we also learn. You give, but you receive too.”
This is David Sánchez Preview
El ganador del premio GRAMMY® DAVID SÁNCHEZ es reconocido en todo el mundo como uno de los mejores saxofonistas de su generación. Su dominio del instrumento es innegable y su sonido inconfundible. Combine eso con el profundo conocimiento de Sánchez sobre el jazz y la música latina y las tradiciones que las moldean, y los resultados son extraordinarios.
En una reseña, el escritor y crítico de jazz de renombre mundial Howard Reich saludó al líder de la banda y dijo: “La destreza de Sánchez con el saxofón se corresponde con la profundidad intelectual de su concepto y sus composiciones”. Reich señaló: “Técnicamente, tonal y creativamente, parece tenerlo todo. Grabaciones como “The Departure” (1994), “Sketches of Dreams” (1995), “Obsesión” (1998) y “Cultural Survival” (2008) mostraron a Sánchez fusionando la sintaxis del jazz con los dialectos musicales de su Puerto Rico natal y otras fuentes caribeñas y latinoamericanas”. Las influencias de la música folclórica puertorriqueña se pueden escuchar en “Street Scenes” (1996), su álbum debut en Sony/Columbia. Los acordes de Bomba y Plena también son evidentes en “Obsesión” (1998) y “Melaza” (2000), ambas producidas por el gran saxofonista Branford Marsalis, y en “Travesía” (2001), la primera grabación íntegramente de producción propia de Sánchez.
Otra grabación, “Coral”, le valió a David su quinta nominación al premio GRAMMY® y su primer premio Grammy Latino al Mejor Álbum Instrumental en 2005. Este álbum presenta orquestaciones y arreglos del prolífico compositor argentino Carlos Franzetti con la Filarmónica de la Ciudad de Praga. presenta composiciones de Héctor Villa-Lobos, Antonio Carlos Jobim, Alberto Ginastera, Franzetti y Sánchez. All Music.com observa: “Sánchez está preparado para ocupar su lugar entre los grandes músicos de jazz que continúan ofreciendo importantes conocimientos personales y musicales a sus audiencias”. ‘Coral’ es necesaria para cualquier colección de discos de jazz o música clásica”.
“Cultural Survival”, el debut de David en 2008 en Concord Records, le valió al artista su sexta nominación al premio GRAMMY®. Dos años después, Sánchez, Stefon Harris y Christian Scott se unieron para el “Proyecto Ninety Miles”. El exitoso álbum y documental fue grabado en La Habana y contó con la participación de los tres líderes de la banda y algunos de los mejores músicos de Cuba. El escritor musical de JAZZ Times, Michael J. West, señaló: “El saxofonista es la verdadera estrella: es exquisito en “The Forgotten Ones”, una balada a dúo con Harris, y ofrece romance en “This Too” e intriga oscura en la nueva canción del álbum. , “Paraíso encontrado.” Más tarde, el proyecto se convirtió en The Ninety Miles Band, donde Harris y Sánchez desarrollarían aún más su asociación musical única.
Sánchez continúa de gira por el mundo como líder de banda, llevando su mezcla de jazz convencional con influencias panafricanas a audiencias globales. Recientemente finalizó su próxima y muy esperada grabación, “Carib” (2018), que presenta composiciones originales inspiradas en melodías y ritmos de las tradiciones afropuertorriqueña y haitiana. Dos piezas de esta grabación, “Canto” y “Fernando’s Theme”, aparecen en la banda sonora de la película “Windows on The World” de Robert Mailer Anderson.
También es miembro del SFJazz Collective, un octeto de estrellas que representa a la institución SFJAZZ. The Collective ha sido uno de los conjuntos más prolíficos de la última década. Es reconocido por sus músicos estelares, composiciones innovadoras y versiones innovadoras de la música de algunos de los artistas más influyentes del mundo. La sensibilidad musical única de Sánchez se remonta a su casa, Puerto Rico, donde comenzó a tocar la percusión y la batería a los 8 años.
Unos años más tarde migró al saxofón tenor. Mientras estudiaba en la prestigiosa La Escuela Libre de Música de San Juan, comenzó a tocar la flauta, el clarinete y el saxofón soprano con los maestros Angel Marrero y Leslie López. Los ritmos de Bomba y Plena de su tierra natal, junto con las tradiciones cubana, caribeña y brasileña, estuvieron entre las influencias más significativas en el gusto musical inicial de Sánchez. Pero pronto, maestros del jazz como Sonny Rollins, Dexter Gordon y John Coltrane dominarían su oído y su imaginación. Charlie Parker, Lester Young, Wayne Shorter y Joe Henderson también han sido influencias importantes. En 1988, Sánchez audicionó y obtuvo una beca de música en la Universidad de Rutgers. Él expresa: “Estudiar con maestros como Kenny Barron, Ted Dunbar y Larry Ridley, entre otros, fue una verdadera bendición”. Pronto se vio inmerso en la agitada escena del jazz de Nueva York y rápidamente fue reclutado para una gira con el gigante del piano y mentor Eddie Palmieri. También actuó con Hilton Ruiz y Claudio Roditi, quienes llamaron la atención de Sánchez sobre la leyenda del jazz Dizzy Gillespie.
En 1991, Gillespie invitó al joven saxofonista a unirse a su gira “Live the Future” con Miriam Makeba. Posteriormente, siendo parte de la grabación de Gillespie, “Live At The Blue Note”, Sánchez también actuó y grabó con Jazz Master y mentor Kenny Barron (álbum “The Spirit Song”), Roy Haynes (álbum “Praise”), Charlie Haden (álbum ganador del premio Grammy “Nocturne”), Roy Hargrove (álbum ganador del premio Grammy “Crisol”), Pat Metheny, Lalo Schiffrin, Danilo Pérez, Tom Harrell, Gonzalo Rubalcaba, Kenny Werner, y podría actuar con el legendario baterista Elvin Jones David. Sánchez también es “Maestro Sánchez” para los estudiantes del Conservatorio de Música de Puerto Rico.
Después de una década de enseñanza, tiene una presencia convincente entre los estudiantes y es solicitado para talleres y clases magistrales en Puerto Rico y más allá. En 2017, ayudó a formar un nuevo programa en el Conservatorio de Música de San Francisco, The RJAM (Roots, Jazz, and American Music). La pasión de Sánchez por enseñar y compartir su arte con músicos prometedores es palpable. Él dice: “Me da una alegría tremenda ver tanto talento ahí fuera. Es un verdadero honor ser parte de la facultad de la Escuela de Música de la Universidad Estatal de Georgia como Artista Residente en el programa de Estudios de Jazz, que proporciona una plataforma sólida. “Para ayudar a los estudiantes. Al mismo tiempo, se esfuerzan por encontrar sus voces. Soy muy optimista y espero con ansias el futuro de la música”.
Además de su colaboración con el Conservatorio de Puerto Rico y el Conservatorio de San Francisco, Sánchez ha impartido clases magistrales en Brasil, en el Conservatorio Peabody, Manhattan School of Music, Indiana University’s School of Music, Stanford University, University of Memphis, Emory University y Completó una residencia de un año en la Universidad Estatal de Georgia. Este trabajo, dice, “me da una gran satisfacción. Al mismo tiempo, es un desafío porque parte de mi responsabilidad es guiar al estudiante compartiéndole mis experiencias y entendiendo que es su viaje. En el proceso, como instructores, también aprende. Das, pero también recibes.”

A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.


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