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Yasser Tejeda – Going Beyond Mainstream Merengue and Bachata!

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With a vast skillset that includes guitarist, producer, arranger, and composer, YASSER TEJEDA’S eclectic music evokes the rich sound of Dominican folkloric culture, tempered with a deep exploration of his Dominican and Haitian ancestry.
Digging beyond mainstream merengue and bachata, Yasser’s music explores how Afro-Dominican rhythms like Sarandunga, Salve, and Palo can seamlessly blend with jazz rock and other influences to create a unique style all his own.
Born and raised in Santo Domingo, Dominican Republic, Yasser Tejada’s musical roots and devotion to Dominican culture are evident in every note he plays. Growing up in the Dominican Republic, Yasser was exposed to a mix of local and folkloric music blended with the ever-present influence and sounds from his island neighbors across the border in Haiti.
Tejeda’s notoriety and reputation as a skilled musician and performer led to his being awarded a scholarship to Berklee College of Music in 2007. He recorded and performed in Boston with acclaimed artists such as Meshell Ndegeocello, Juan Luis Guerra, Kevin Eubanks, Phillip Bailey, and Myron Mckinley.
After graduating from Berklee, Yasser moved to New York. He formed the group Palotré with drummer Victor Otoniel Vargas, percussionist Jonathan Troncoso, and bassist Kyle Miles in 2009. Known for “merging the traditional Dominican culture with Jimi Hendrix, bebop, and the blues,” the group released their debut album, Mezclanza, that same year. Today, it is considered one of the most essential albums in Dominican music history. It highlights various sounds, from jazz and rock to indigenous Dominican and Caribbean rhythms. The album was later included in the Dominican National Association of Art Writers’ “100 Essential Recordings of Dominican Music.”
In addition to his group and solo material, Yasser is also an acclaimed session guitarist whose credits include Latin Grammy award winner Vicente Garcia (for the album “Candela”), Flor de Toloache featuring Miguel, Visitante, Sotomayor, Xenia Rubinos, Eduardo Cabra (Calle 13), Jeremy Bosch, and New York-based group Freelance. He has also toured extensively with R&B artist Deva Mahal and Latin Grammy award winner Prince Royce.
Ten years later, Yasser and Palotré released their long-awaited follow-up album, Kijombo, which received six awards from the Dominican Republic’s inaugural “Premios Indie,” including Best Album. Yasser and Palotré have performed at Bric Jazz Festival, Afro-Latino Fest, and WNYC New Sounds, with support from NPR, Latino USA, Songlines Magazine (UK/US), and Billboard. Yasser and Palotré have also lectured on Dominican culture at Colorado State University, NYU, Fordham University, Bronx Community College, and Brown University.
In 2021, Yasser released Interior, an acoustic EP recorded during the COVID-19 pandemic. The album allowed Yasser to explore a more stripped-down version of his music and includes the track “El Sol De La Madrugada,” a song primarily inspired by the music of the late Dominican composer, guitarist, and lyricist Luis Diaz, whom Yasser has described as the “Dominican Bob Dylan and Jimi Hendrix.”
Con un vasto conjunto de habilidades que incluye guitarrista, productor, arreglista y compositor, la música ecléctica de YASSER TEJEDA evoca el rico sonido de la cultura folclórica dominicana, atenuado con una profunda exploración de su ascendencia dominicana y haitiana.
Yendo más allá del merengue y la bachata convencionales, la música de Yasser explora cómo los ritmos afrodominicanos como Sarandunga, Salve y Palo pueden combinarse perfectamente con el jazz rock y otras influencias para crear un estilo único.
Nacido y criado en Santo Domingo, República Dominicana, las raíces musicales de Yasser Tejada y su devoción por la cultura dominicana son evidentes en cada nota que toca. Al crecer en la República Dominicana, Yasser estuvo expuesto a una mezcla de música local y folclórica mezclada con la influencia y los sonidos siempre presentes de sus vecinos isleños al otro lado de la frontera con Haití.
La notoriedad y reputación de Tejeda como hábil músico e intérprete le llevaron a obtener una beca para el Berklee College of Music en 2007. Grabó y actuó en Boston con artistas aclamados como Meshell Ndegeocello, Juan Luis Guerra, Kevin Eubanks, Phillip Bailey y Myron McKinley.
Después de graduarse en Berklee, Yasser se mudó a Nueva York. Formó el grupo Palotré con el baterista Víctor Otoniel Vargas, el percusionista Jonathan Troncoso y el bajista Kyle Miles en 2009. Conocido por “fusionar la cultura tradicional dominicana con Jimi Hendrix, el bebop y el blues”, el grupo lanzó su álbum debut, Mezclanza. ese mismo año. Hoy es considerado uno de los álbumes más esenciales de la historia de la música dominicana. Destaca diversos sonidos, desde jazz y rock hasta ritmos autóctonos dominicanos y caribeños. Posteriormente, el álbum se incluyó en las “100 grabaciones esenciales de la música dominicana” de la Asociación Nacional Dominicana de Escritores de Arte.
Además de su material grupal y solista, Yasser también es un aclamado guitarrista de sesión cuyos créditos incluyen al ganador del premio Grammy Latino Vicente García (por el álbum “Candela”), Flor de Toloache con Miguel, Visitante, Sotomayor, Xenia Rubinos, Eduardo Cabra ( Calle 13), Jeremy Bosch y el grupo Freelance, con sede en Nueva York. También ha realizado numerosas giras con el artista de R&B Deva Mahal y el ganador del premio Grammy Latino Prince Royce.
Diez años después, Yasser y Palotré lanzaron su tan esperado siguiente álbum, Kijombo, que recibió seis premios de los “Premios Indie” inaugurales de la República Dominicana, incluido el de Mejor Álbum. Yasser y Palotré se han presentado en Bric Jazz Festival, Afro-Latino Fest y WNYC New Sounds, con el apoyo de NPR, Latino USA, Songlines Magazine (Reino Unido/EE. UU.) y Billboard. Yasser y Palotré también han dado conferencias sobre cultura dominicana en la Universidad Estatal de Colorado, la Universidad de Nueva York, la Universidad de Fordham, el Bronx Community College y la Universidad de Brown.
En 2021, Yasser lanzó Interior, un EP acústico grabado durante la pandemia de COVID-19. El álbum le permitió a Yasser explorar una versión más simplificada de su música e incluye la canción “El Sol De La Madrugada”, una canción inspirada principalmente en la música del fallecido compositor, guitarrista y letrista dominicano Luis Díaz, a quien Yasser ha descrito como el “Bob Dylan y Jimi Hendrix dominicanos”.

PODCAST LIVE FROM LATIN USA: Yasser Tejeda & Palotré

A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

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