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Singer, Composer, Dancer, Actress Melvis Santa

1980
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Singer, composer, pianist, Afro-Cuban dancer, actress, and educator MELVIS SANTA was born and raised in the heart of an eclectic neighborhood in Havana and exposed to multi-cultural traditions early on. Since age four, she participated every weekend in the art programs offered by Gran Teatro de La Habana, Teatro Bellas Artes, and El Musical, three legendary theaters located in her hometown. At 7, she started playing classical piano. Years later, she graduated with a piano and music theory degree from the prestigious Amadeo Roldan Conservatory.
Melvis splashed the Cuban musical scene at 14 when she founded the collective vocal group Sexto Sentido, a project that jazz great Chucho Valdés deemed “the best Cuban vocal quartet of the past 30 years” in 2007. The ensemble won the first prize in the Jo-Jazz (Cuban Youth Jazz competition) in 2001. In 2010, Melvis spread her wings and appeared as one of the lead vocalists of Interactivo, a seminal fusion band in Cuba.
Melvis debuted as a solo artist in 2012 with the recording of her album Santa Habana, which was nominated for the CUBADISCO Awards that same year. Her musical influences encompass a wide stylistic variety from Cuban music and jazz, citing as her inspiration Cuban songstresses such as Rita Montaner, Merceditas Valdés, Celeste Mendoza, Celia Cruz, Elena Burke, and Marta Valdés. Likewise, jazz legends such as Billy Holiday, Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan, Anita Baker, Shirley Horn, and Diane Reeves, to name a few. The New York Times defines her style as possessing 70`s soul underpinnings yet belonging to the Afro-Cuban musical traditions.
As an actress, Melvis has starred in the feature film “Seven Days in Havana,” which garnered worldwide critical acclaim and was directed by Julio Medem and Benicio del Toro, among others.
Based in New York since 2014, she continues to make a mark as a performer and educator teaching workshops at NYU, CUNY Graduate Center, The Spence School, Tulane University of New Orleans, as well as collaborating with different organizations such as Global Rhythms, teaching music, voice, and Afro diaspora dance for children and adults. Melvis created the Caribe Body Fitness (dance program) and the Afro-Cuban Voice Therapy (music program).
Melvis is currently working on two different musical projects, Melvis Santa & Ashedi -exploring the connections between her Afro-Cuban rooted musical traditions, bolero, and jazz influences; and Ellas-Son, an all-female ensemble formed by multi-instrumentalist and talented musicians honoring Women in Cuban Popular Music. With both, she has performed at the historic Minton`s Playhouse Jazz Club, Birdland Jazz Club, the Zinc Bar, Subrosa, The Jazz Gallery, and The Bronx Museum in Miami, New Orleans, and Chicago.
Likewise, Melvis has collaborated with greats such as Roman Diaz, Ravi Coltrane, Steve Coleman, David Virelles, Gilles Peterson and Havana Cultura, Adam Cruz, Linda Oh, Fabian Almazan, Bill O`Connell and the Latin Jazz All-Stars, Emeline Michel, Les Nubians, Chucho Valdes, Michel Legrand, Joao Donato, Emilio Santiago, Descemer Bueno, Buena Vista Social Club, Danza Contemporanea de Cuba, Silvio Rodriguez, Pablo Milanes, Muñequitos de Matanzas, Team Cuba de La Rumba with Rumberos de Cuba, Jane Bunnett and Maqueque, among others.
La cantante, compositora, pianista, bailarina, actriz y educadora afrocubana MELVIS SANTA nació y creció en el corazón de un barrio ecléctico de La Habana y estuvo expuesta a tradiciones multiculturales desde temprana edad. Desde los cuatro años participó todos los fines de semana en los programas artísticos que ofrecían el Gran Teatro de La Habana, el Teatro Bellas Artes y El Musical, tres teatros legendarios ubicados en su ciudad natal. A los 7 años empezó a tocar el piano clásico. Años más tarde, se graduó de piano y solfeo en el prestigioso Conservatorio Amadeo Roldán.
Melvis irrumpió en la escena musical cubana a los 14 años cuando fundó el grupo vocal colectivo Sexto Sentido, un proyecto que el gran jazz Chucho Valdés consideró “el mejor cuarteto vocal cubano de los últimos 30 años” en 2007. El conjunto ganó el primer premio en el Jo -Jazz (Concurso de Jazz Juvenil Cubano) en 2001. En 2010, Melvis extendió sus alas y apareció como una de las vocalistas principales de Interactivo, una banda de fusión fundamental en Cuba.
Melvis debutó como solista en 2012 con la grabación de su disco Santa Habana, el cual fue nominado a los Premios CUBADISCO ese mismo año. Sus influencias musicales abarcan una amplia variedad estilística de la música cubana y el jazz, citando como inspiración a cantantes cubanas como Rita Montaner, Merceditas Valdés, Celeste Mendoza, Celia Cruz, Elena Burke y Marta Valdés. Asimismo, leyendas del jazz como Billy Holiday, Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan, Anita Baker, Shirley Horn y Diane Reeves, por nombrar algunas. El New York Times define su estilo como poseedor del soul de los 70 pero perteneciente a las tradiciones musicales afrocubanas.
Como actriz, Melvis ha protagonizado el largometraje “Siete días en La Habana”, que obtuvo elogios de la crítica mundial y fue dirigido por Julio Medem y Benicio del Toro, entre otros.
Radicada en Nueva York desde 2014, continúa dejando huella como intérprete y educadora impartiendo talleres en NYU, CUNY Graduate Center, The Spence School, Tulane University of New Orleans, además de colaborar con diferentes organizaciones como Global Rhythms, enseñando música, voz y danza de la diáspora afro para niños y adultos. Melvis creó el Caribe Body Fitness (programa de danza) y el Afro-Cuban Voice Therapy (programa de música).
Melvis está trabajando actualmente en dos proyectos musicales diferentes, Melvis Santa & Ashedi, explorando las conexiones entre sus tradiciones musicales de raíces afrocubanas, el bolero y las influencias del jazz; y Ellas-Son, un conjunto exclusivamente femenino formado por multiinstrumentistas y músicos talentosos que rinden homenaje a las mujeres en la música popular cubana. Con ambos, ha actuado en el histórico Minton’s Playhouse Jazz Club, Birdland Jazz Club, Zinc Bar, Subrosa, The Jazz Gallery y The Bronx Museum en Miami, Nueva Orleans y Chicago.

Asimismo, Melvis ha colaborado con grandes como Roman Diaz, Ravi Coltrane, Steve Coleman, David Virelles, Gilles Peterson y Havana Cultura, Adam Cruz, Linda Oh, Fabian Almazan, Bill O`Connell y la Latin Jazz All-Stars, Emeline Michel. , Les Nubians, Chucho Valdés, Michel Legrand, Joao Donato, Emilio Santiago, Descemer Bueno, Buena Vista Social Club, Danza Contemporanea de Cuba, Silvio Rodriguez, Pablo Milanes, Muñequitos de Matanzas, Team Cuba de La Rumba with Rumberos de Cuba, Jane Bunnett y Maqueque, entre otros.

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