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Cuban Composer, Cellist, Singer Ana Carla Maza

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Cuban composer, cellist, and singer Ana Carla Maza makes a freedom-fulfilling musical reconnection to her Havana upbringing and Latin American roots with the release of Caribe. Self-produced and featuring a brass-heavy sextet, it’s a throwback to the Afro-Cuban descarga jams of the 1950s, with plentiful and joyful paths to the rumbas of the Caribbean, the tangos of Argentina, and flirts with Brazilian bossa-jazz and samba.
​With over 150 concerts performed in 2022, following her second album, Bahia, Ana Carla’s immersion in her music has always been absolute (starting from a very young age). In Caribe, she has thrown caution to the wind and, unlike her previous solo work, has solar-powered her songbook and brought together a Latin jazz band, allowing her to re-color and patch together her joyful memories of growing up during the late 1990s in the wildly exuberant city of Havana. It was a seismic time for the city that had a profound effect on Ana Carla, as a worldwide craze for boleros and cha cha cha had taken hold following the momentous popularity of the Buena Vista Social Club music and film.
Caribe is a record that was conceived, written, and recorded ‘on the road,’ on a plane trip to Mexico, by the shores of Lake Annecy, from a castle in Portugal – a predictable and perfect creative method to match Ana Carla’s lightning energy and restless philosophy to life and music. She has grouped a tremendous set of musicians to reflect this fresh Latin chapter: A Guadeloupean drummer, Arnauld Dolmen, two Cubans, percussionist Luis Guerra, and saxophonist/flutist Irving Acao, Norman Peplow, a German who loves Honduras on piano, a Frenchman from the south called Fidel Fourneyron on trombone, and Noé Clerc on accordion. And of course, Ana Carla is on cello and this special love-letter’s lead voice.
​Classically trained, Ana Carla took her first musical steps growing up in the ever-reverberating ‘rumbero’ district of Guanabacaoa, Havana. She vividly remembers looking out of her much-loved Grandmother’s lounge window and listening to and observing Afro-Cuban ceremonial music and ritual (Santería), which took place in the opposite building. At five years old, her mother (Mirza Sierra, director of a children’s choir) and father (Carlos Maza, jazz composer and instrumentalist) introduced her to the piano with the help of Miriam Valdés, sister of the living legend Chucho Valdés. She plucked her first cello string at eight years old when the cello outsized her, and it would become the instrument that she would call her own.

​”In Latin music, women sing, and men do everything else. I decided to approach this new record without a music producer. I arrived in the studio with all the scores, written for a sextet, instrument by instrument. I have a classical background; I can play Brahms or Shostakovich, whose music is complicated. So why not take on a new challenge: entirely produce a Latin album that reflects my feminine sensitivity, my desire for the positive celebration of the here and now, of ‘Alegria,’ spontaneous joy.”

Ana Carla is a cellist in the traditional and organic sense. You won’t see or hear electronic manipulation or looping of the instrument. She is a musician who has tirelessly committed herself to mastering the craft. Ana Carla relocated from Cuba to Spain with her family when she was 12. At sixteen, armed with a cello and purpose, she searched for Paris, her dream musical destination. She went on to pass the necessary exams and was enrolled at the French Conservatoire of Music. That period, studying and performing around the French capital would set her out on a path of creativity and performance that she has extended to this day, with only 28 years to her name, an intense touring schedule, and a prolific recording history – Caribe is her third album release in 3 years.
​The debut single, A Tomar Cafe (Latin Version), is a Cuban-rooted, Latin refresh of a track Ana Carla originally penned and brought to life as part of her 2022 album Bahia. The piano drives the groove, with congos, Ana Carla’s subtle cello strokes, and the effervescent and repetitive vocal refrain of ‘A Tomar Cafe’ (to drink coffee). Las Primaveras adopts the rhythm of the Dominican merengue. In the face of the sadness of passing time, it emphasizes the happiness of existence. Brazil is brought to life through the groovy bossa shuffle of Bahía (another updated version). Caribe’s flowing salsa roots are drawn from Ana Carla’s early years. Diana, perhaps the set’s outlier, evokes early Sade, whose lyrics clarify the album’s theme and offer us a simple modus operandi of Ana Carla’s approach to life. “Don’t be afraid; it’s your life; you have nothing to lose.”
La compositora, violonchelista y cantante cubana Ana Carla Maza realiza una reconexión musical llena de libertad con su educación en La Habana y sus raíces latinoamericanas con el lanzamiento de Caribe. De producción propia y con un sexteto con muchos metales, es un retroceso a las descargas afrocubanas de la década de 1950, con abundantes y alegres caminos hacia las rumbas del Caribe, los tangos de Argentina y coqueteos con el bossa-jazz brasileño y samba.
​Con más de 150 conciertos realizados en 2022, tras su segundo disco, Bahía, la inmersión de Ana Carla en su música siempre ha sido absoluta (desde muy pequeña). En Caribe, ha dejado de lado la cautela y, a diferencia de su anterior trabajo en solitario, ha utilizado energía solar para su cancionero y ha reunido una banda de jazz latino, lo que le ha permitido volver a colorear y recomponer sus alegres recuerdos de su infancia a finales del siglo XIX. década de 1990 en la tremendamente exuberante ciudad de La Habana. Fue una época sísmica para la ciudad que tuvo un profundo efecto en Ana Carla, ya que una locura mundial por los boleros y el cha cha cha se había afianzado tras la trascendental popularidad de la música y el cine de Buena Vista Social Club.
Caribe es un disco concebido, escrito y grabado ‘en la carretera’, en un viaje en avión a México, a orillas del lago de Annecy, desde un castillo en Portugal: un método creativo predecible y perfecto para igualar la energía relámpago de Ana Carla. y filosofía inquieta a la vida y la música. Ha agrupado un tremendo conjunto de músicos para reflejar este nuevo capítulo latino: un baterista guadalupeño, Arnauld Dolmen, dos cubanos, el percusionista Luis Guerra y el saxofonista y flautista Irving Acao, Norman Peplow, un alemán al que le encanta Honduras en el piano, un francés de el sur llamó a Fidel Fourneyron al trombón y a Noé Clerc al acordeón. Y por supuesto, Ana Carla al violonchelo y voz principal de esta especial carta de amor.
​Con formación clásica, Ana Carla dio sus primeros pasos musicales creciendo en el siempre reverberante distrito ‘rumbero’ de Guanabacaoa, La Habana. Ella recuerda vívidamente mirar por la ventana del salón de su querida abuela y escuchar y observar la música ceremonial y el ritual afrocubano (Santería), que tuvo lugar en el edificio de enfrente. A los cinco años, su madre (Mirza Sierra, directora de un coro de niños) y su padre (Carlos Maza, compositor e instrumentista de jazz) la iniciaron en el piano de la mano de Miriam Valdés, hermana de la leyenda viva Chucho Valdés. Tocó su primera cuerda de violonchelo a los ocho años, cuando el violonchelo la superaba en tamaño y se convertiría en el instrumento que consideraría suyo.
La compositora, violonchelista y cantante cubana Ana Carla Maza realiza una conexión musical llena de libertad con su educación en La Habana y sus raíces latinoamericanas con el lanzamiento de Caribe. De producción propia y con un sexteto con muchos metales, es un retroceso a las descargas afrocubanas de la década de 1950, con abundantes y alegres caminos hacia las rumbas del Caribe, los tangos de Argentina y coqueteos con el bossa-jazz brasileño y samba.
​Con más de 150 conciertos realizados en 2022, tras su segundo disco, Bahía, la inmersión de Ana Carla en su música siempre ha sido absoluta (desde muy pequeña). En Caribe, ha dejado de lado la cautela y, a diferencia de su anterior trabajo en solitario, ha utilizado energía solar para su cancionero y ha reunido una banda de jazz latino, lo que le ha permitido volver a colorear y recomponer sus alegres recuerdos de su infancia a finales del siglo XIX. década de 1990 en la tremendamente exuberante ciudad de La Habana. Fue una época sísmica para la ciudad que tuvo un profundo efecto en Ana Carla, ya que una locura mundial por los boleros y el cha cha cha se había afianzado tras la trascendental popularidad de la música y el cine de Buena Vista Social Club.
Caribe es un disco concebido, escrito y grabado ‘en la carretera’, en un viaje en avión a México, a orillas del lago de Annecy, desde un castillo en Portugal: un método creativo predecible y perfecto para igualar la energía relámpago de Ana Carla . y filosofía inquieta a la vida y la música. Ha agrupado un tremendo conjunto de músicos para reflejar este nuevo capítulo latino: un baterista guadalupeño, Arnauld Dolmen, dos cubanos, el percusionista Luis Guerra y el saxofonista y flautista Irving Acao, Norman Peplow, un alemán al que le encanta Honduras en el piano, un francés del sur llamó a Fidel Fourneyron al trombón y a Noé Clerc al acordeón. Y por supuesto, Ana Carla al violonchelo y voz principal de esta especial carta de amor.
​Con formación clásica, Ana Carla dio sus primeros pasos musicales creciendo en el siempre reverberante distrito ‘rumbero’ de Guanabacaoa, La Habana. Ella recuerda vívidamente mirar por la ventana del salón de su querida abuela y escuchar y observar la música ceremonial y el ritual afrocubano (Santería), que tuvo lugar en el edificio de enfrente. A los cinco años, su madre (Mirza Sierra, directora de un coro de niños) y su padre (Carlos Maza, compositor e instrumentista de jazz) la iniciaron en el piano de la mano de Miriam Valdés, hermana de la leyenda viva Chucho Valdés. . Tocó su primera cuerda de violonchelo a los ocho años, cuando el violonchelo la superaba en tamaño y se convertiría en el instrumento que consideraría suyo.

​”En la música latina, las mujeres cantan y los hombres hacen todo lo demás. Decidí abordar este nuevo disco sin un productor musical. Llegué al estudio con todas las partituras, escritas para un sexteto, instrumento por instrumento. Tengo un clásico antecedentes; puedo tocar a Brahms o Shostakovich, cuya música es complicada. Entonces, ¿por qué no asumir un nuevo desafío: producir íntegramente un álbum latino que refleje mi sensibilidad femenina, mi deseo por la celebración positiva del aquí y ahora, de ‘Alegría’? ‘alegría espontánea.”

Ana Carla es violonchelista en el sentido tradicional y orgánico. No verá ni oirá manipulación electrónica ni bucles del instrumento. Es una música que se ha comprometido incansablemente a dominar el oficio. Ana Carla se mudó de Cuba a España con su familia cuando tenía 12 años. A los dieciséis, armada con un violonchelo y un propósito, buscó París, el destino musical de sus sueños. Luego aprobó los exámenes necesarios y se matriculó en el Conservatorio de Música de Francia. Ese período, estudiar y actuar en la capital francesa la iniciaría en un camino de creatividad y performance que ha extendido hasta el día de hoy, con sólo 28 años a su nombre, una intensa agenda de giras y una prolífica trayectoria discográfica: Caribe es el lanzamiento de su tercer álbum en 3 años.
​El sencillo debut, A Tomar Café (versión latina), es una actualización latina de raíces cubanas de una canción que Ana Carla originalmente escribió y le dio vida como parte de su álbum Bahía de 2022. El piano impulsa el ritmo, con congos, los sutiles golpes de violonchelo de Ana Carla y el efervescente y repetitivo estribillo vocal de ‘A Tomar Café’. Las Primaveras adopta el ritmo del merengue dominicano. Ante la tristeza del paso del tiempo, enfatiza la felicidad de la existencia. Brasil cobra vida a través de la maravillosa bossa aleatoria de Bahía (otra versión actualizada). Las fluidas raíces de la salsa Caribe se remontan a los primeros años de Ana Carla. Diana, quizás la atípica del conjunto, evoca a los primeros Sade, cuyas letras aclaran el tema del álbum y nos ofrecen un modus operandi simple del enfoque de la vida de Ana Carla. “No tengas miedo, es tu vida, no tienes nada que perder.”
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A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

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