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Trumpeter Jonathan Powell Releases “Mambo Jazz Party” on August 9

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From the first seconds of the opening track, trumpeter Jonathan Powell immediately signals that his new album, Mambo Jazz Party, is no ordinary record. With irresistible layers of groove and the indomitably danceable feels of Latin Jazz spurred eternally forward by the campana (cowbell), the audience is instantly hooked. Drawing on two decades of expertise as a sideman for Latin Jazz legends such as Eddie Palmieri, Arturo O’Farrill, Miguel Zenon, Oscar Hernandez and the Spanish Harlem Orchestra, and Tito Puente Jr., Powell assembles a rotating 18-piece ensemble that brings the party of great, danceable Latin Jazz and Mambo and combines it with the aesthetic of modern electric jazz on Mambo Jazz Partyreleasing August 9, 2024 via Circle 9. 
The ideas that inspired Mambo Jazz Party began with a conversation with a colleague and bongocero leading a masterclass for students. In this lesson, the bongocero explained the importance of the campana in salsa and mambo music and said, “When you see and hear the bongocero player swap to the campana, you know it’s party time.” This statement’s simple truth and joy struck Powell and stuck with him afterward. Powell remarks, “I always loved the montuno/descarga part of the tune where the band goes beyond the notes written on the page and just makes the party and energy happen.”
Mambo Jazz Party derives its name from the noble quest to capture the essence of that “party time” of which the bongocero spoke. Aligning himself firmly within the Latin Jazz and Mambo lineage, Powell pays homage to the masters with whom he’s had the privilege to work, both through the authenticity of the performance and the song selection. However, the difference on this album comes with that not typically found on a Latin Jazz record. Enthused by the sounds of modern electric jazz and the great history of electric jazz fusion, Powell draws directly on the sounds of artists like Chick Corea and Return to Forever, Headhunters, Weather Report, Kneebody, Snarky Puppy, and even Thundercat. Add to this the sonic textures of the tabla from the Carnatic music that Powell studied during his teens and the contemporary harmonic concept of crossover jazz artists. One begins to understand the intricacies of the layers present in how Powell takes the genre and, in his own words, “bends” it.
The album features a curated blend of original compositions and arrangements, which acknowledge the various traditions and pioneers who paved the way for Powell, directly and indirectly. “Juancito” is an ode to the great Puerto Rican trumpeter Juancito Torres and features a solo by living legend trombonist Jimmy Bosch. “Hope” is an original by Powell written during the pandemic and uses meditative and chant-like elements within the melody to create a mantra evoking the idea of hope. Atop this musical cogitation comes guitarist Nir Felder’s searing solo that fans into flame the entire work. The album’s co-producer Doug Beavers contributed the arrangement of Chick Corea’s “You’re Everything“. In this version, the melody is reworked in Spanish, and the piece is presented within the salsa idiom. Powell’s arrangement of Joe Henderson’s timeless “Inner Urge” uses ever-shifting time signatures to emphasize and reimagine the harmonic structure in newfound ways. The band actively acknowledges the great Eddie Palmieri through the arrangement of “Un Dia Bonita II,” reworked by Angel Fernandez and featuring vocals by Anthony Almonte.
Mambo Jazz Party features a scintillating personnel list in varying combinations throughout the album. Featuring the bandleader, Jonathan Powell, on trumpet and flugelhorn, Mambo Jazz Party comprises Andrew Gould (alto saxophone)the bandleader’s brother, Jeremy Powell (tenor saxophone, flute), Jimmy Bosch (trombone), Doug Beavers (trombone), Itai Kriss (flute), Louis Fouche (alto saxophone), Nir Felder (electric guitar), Axel Tosca (piano, rhodes, synthesizer), Manuel Valera (rhodes, synthesizer), Luques Curtis(bass), Camilo Molina (drums, timbales, percussion), Marcos Lopez (congas), Marcos Torres (congas), Luisito Quintero (bongos, campana, percussion), Ariacne Trujillo (lead voice), Anthony Almonte (lead voice, choir), Jeremy Bosch (choir). Powell remarks on this group of exemplary musicians: “They each brought their voice and experience and personified the title. We were just a group of friends having fun in the studio.” 
With Mambo Jazz Party, Jonathan Powell has created a unique musical world in which artistry, energy, and sheer unbridled possibility coincide in a kaleidoscope of mastery. As Powell turns imagined into reality, he does so in a way that no matter how complex, simple, artistic, or rooted any moment may feel, a listener always maintains the sense that it is “party time.”
Desde los primeros segundos del tema inicial, el trompetista Jonathan Powell indica de inmediato que su nuevo álbum, Mambo Jazz Party, no es un disco cualquiera. Con capas irresistibles de ritmo y la sensación indomablemente bailable del jazz latino impulsado eternamente por la campana (cencerro), el público queda enganchado instantáneamente. Basándose en dos décadas de experiencia como acompañante de leyendas del jazz latino como Eddie Palmieri, Arturo O’Farrill, Miguel Zenon, Oscar Hernandez y la Spanish Harlem Orchestra y Tito Puente Jr., Powell reúne un conjunto rotativo de 18 integrantes que reúne la fiesta del gran y bailable Latin Jazz y Mambo y lo combina con la estética del jazz eléctrico moderno en Mambo Jazz Party, que se lanzará el 9 de agosto de 2024 a través de Circle 9.
Las ideas que inspiraron Mambo Jazz Party comenzaron con una conversación con un colega y bongocero que dirigía una clase magistral para estudiantes. En esta lección, el bongocero explicó la importancia de la campana en la salsa y el mambo y dijo: “Cuando veas y escuches al bongocero cambiar a la campana, sabrás que es hora de fiesta”. La simple verdad y la alegría de esta afirmación impresionaron a Powell y se quedaron con él después. Powell comenta: “Siempre me encantó la parte montuno/descarga de la melodía donde la banda va más allá de las notas escritas en la página y simplemente hace que la fiesta y la energía sucedan”.
Mambo Jazz Party deriva su nombre de la noble búsqueda de capturar la esencia de ese “momento de fiesta” del que hablaba el bongocero. Alineándose firmemente dentro del linaje del Latin Jazz y Mambo, Powell rinde homenaje a los maestros con quienes ha tenido el privilegio de trabajar, tanto a través de la autenticidad de la interpretación como de la selección de canciones. Sin embargo, la diferencia en este álbum viene con algo que normalmente no se encuentra en un disco de Latin Jazz. Entusiasmado por los sonidos del jazz eléctrico moderno y la gran historia del jazz eléctrico fusión, Powell se basa directamente en los sonidos de artistas como Chick Corea y Return to Forever, Headhunters, Weather Report, Kneebody, Snarky Puppy e incluso Thundercat. Agregue a esto las texturas sonoras de la tabla de la música Carnatic que Powell estudió durante su adolescencia y el concepto armónico contemporáneo de los artistas de jazz crossover. Uno comienza a comprender las complejidades de las capas presentes en cómo Powell toma el género y, en sus propias palabras, lo “dobla”.
El álbum presenta una mezcla curada de composiciones y arreglos originales, que reconocen las diversas tradiciones y pioneros que allanaron el camino para Powell, directa e indirectamente. “Juancito” es una oda al gran trompetista puertorriqueño Juancito Torres y presenta un solo de la leyenda viviente del trombonista Jimmy Bosch. “Hope” es un original de Powell escrito durante la pandemia y utiliza elementos meditativos y similares a cánticos dentro de la melodía para crear un mantra que evoca la idea de esperanza. Encima de esta reflexión musical llega el abrasador solo del guitarrista Nir Felder que aviva toda la obra. El coproductor del álbum, Doug Beavers, contribuyó con el arreglo de “You’re Everything” de Chick Corea. En esta versión, la melodía está reelaborada en español y la pieza se presenta dentro del lenguaje salsa. El arreglo de Powell del atemporal “Inner Urge” de Joe Henderson utiliza compases en constante cambio para enfatizar y reimaginar la estructura armónica de maneras novedosas. La banda reconoce activamente al gran Eddie Palmieri a través del arreglo de “Un Día Bonita II”, reelaborado por Ángel Fernández y con la voz de Anthony Almonte.
Mambo Jazz Party presenta una lista de personal brillante en diferentes combinaciones a lo largo del álbum. Con el líder de la banda, Jonathan Powell, en trompeta y fliscorno, Mambo Jazz Party está compuesto por Andrew Gould (saxofón alto), el hermano del líder de la banda, Jeremy Powell (saxofón tenor, flauta), Jimmy Bosch (trombón), Doug Beavers (trombón), Itai Kriss (flauta), Louis Fouche (saxofón alto), Nir Felder (guitarra eléctrica), Axel Tosca (piano, rhodes, sintetizador), Manuel Valera (rhodes, sintetizador), Luques Curtis (bajo), Camilo Molina (batería, timbales, percusión ), Marcos López (congas), Marcos Torres (congas), Luisito Quintero (bongos, campana, percusión), Ariacne Trujillo (voz principal), Anthony Almonte (voz principal, coro), Jeremy Bosch (coro). Powell comenta sobre este grupo de músicos ejemplares: “Cada uno aportó su voz y experiencia y personificó el título. Éramos sólo un grupo de amigos divirtiéndose en el estudio”.
Con Mambo Jazz Party, Jonathan Powell ha creado un mundo musical único en el que el arte, la energía y la posibilidad desenfrenada coinciden en un caleidoscopio de maestría. Cuando Powell convierte lo imaginado en realidad, lo hace de una manera que no importa cuán complejo, simple, artístico o arraigado pueda parecer cualquier momento, el oyente siempre mantiene la sensación de que es “tiempo de fiesta”.
TRACKLIST
1 – Juancito (feat. Jimmy Bosch & Louis Fouche) – 07:05 
2 – Hope (feat. Nir Felder & Itai Kriss) – 06:48 
3 – You’re Everything (feat. Ariacne Trujillo) – 05:54 
4 – Butterfly (feat. Manuel Valera) – 06:03 
5 – Inner Urge – 06:49 
6 – Un Dia Bonito [Intro] – 01:46 
7 – Un Dia Bonito (feat. Anthony Almonte) – 06:30 
8 – Frogwala – 04:59 
9 – Alone, Alone and Alone – 05:48 
10 – Paramahansa – 7:36 
11 – Yogananda (feat. Manuel Valera and Itai Kriss) – 05:02 
12 – Juguetón-03:59 
13 – Totem Pole – 07:04
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