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Omar Sosa’s 88 Well-Tuned Drums Will be Released on VOD Streaming Platforms in the US on March 15, 2024, with Blu-ray to Follow in April 2024

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GRAMMY-nominated pianist and composer Omar Sosa’s body of work as a composer, bandleader, and recording artist is a rich tapestry of styles and cultures, from solo piano to big band, from Mother Africa to Cuba – and the descendant communities of the Diaspora – and from jazz, Afro-Cuban, and an array of folkloric traditions to Western classical music. Moreover, Sosa often performs and records with synthesizers, samplers, and electronic effects, making it challenging to categorize his music but providing so much originality and allure.
Omar Sosa’s 88 Well-Tuned Drums, the documentary directed by Soren Sorensen, captures much of Sosa’s oeuvre. The accompanying soundtrack LP (vinyl) of the same name reflects the artist’s chameleon-like sensibilities. Featuring artists born across five continents in conversation and performance, the film is a frenetic and nonlinear narrative that follows Sosa’s sinuous trajectory from his birth and upbringing in Camagüey, Cuba’s third-largest city, his education at the prestigious Escuela Nacional de Música in Havana, military service in Angola during that country’s long civil war, and eventual relocation to Ecuador where, for a time, he wrote, arranged, and performed commercial jingles. 
Sosa’s solo career began with a fortunate move to San Francisco in 1995, where he met manager Scott Price, who co-produced the film and its soundtrack. Sosa and Price forged a partnership that continues to this day. “For fans and newcomers alike,” Price said, “the film and soundtrack LP are a great way to enjoy Omar’s music and better appreciate the artist and his creative process.”
The soundtrack features music from eight Sosa albums, including three GRAMMY nominees —Sentir (2002), Across the Divide (2009), and Eggūn (2013) – and will be released by Price’s Oakland-based label, Otá Records.
For Sosa, whose prolific career began nearly 30 years ago, looking back at his life has been a profound – if unusual – experience. “Whatever I did before, it’s already in the past,” Sosa said. “I’m always paying attention to what I’m working on and looking for what comes next. I’m always focused on what I’m doing, trying to create. Sometimes, I don’t even listen to what I do. So it’s gratifying to hear how other people feel about my music.”
Of the film’s numerous interviews with Sosa collaborators, journalists, and admirers, one moved Sosa to tears: celebrated pianist, composer, and arranger Chucho Valdés, who Sosa called a “mentor” and “one of the godfathers” of modern Afro-Cuban music. Sosa counts Irakere, the legendary Cuban group Valdés formed in 1973, among his earliest and most important influences.
Sorensen interviewed Sosa in 2011 while writing and editing for Tribe, a short-lived arts and culture publication based in Providence, Rhode Island. It was immediately clear to Sorensen that Sosa’s story was worthy of a treatment more rigorous and thoroughgoing than a single magazine piece could allow. “Listening to Omar’s music and talking to him so many times over the years has completely changed me,” Sorensen said. “Genres I listen to, when I listen, how I listen – it’s all been rearranged. As a musician, I wasn’t ready for it, but as a filmmaker, it all resonates differently.”
When Sorensen first approached Sosa about a documentary, Sosa promoted Alma, his first album with Italian trumpeter Paolo Fresu. Sosa and Fresu released their third collaboration, Food, in 2023. “It’s hard to believe that our first shoot was over ten years ago,” Sorensen said. “But after that concert and those interviews, I knew we needed to go deeper and try to paint a more complete picture.”
Lacking the budget to follow Sosa worldwide with a film crew, Sorensen and cinematographer Jason Rossi, both based in Rhode Island, waited for Sosa to come to the US “I think we turned a weakness into a strength. I hope we did,” Sorensen laughed. “Omar comes to Boston or New York a few times a year. And whenever he comes back around, he seems to have a new sound and an unexpected group of brilliant collaborators.”
Omar Sosa’s 88 Well-Tuned Drums had its world premiere at the 2022 USA Film Festival in Dallas, TX. The film has since appeared at over 30 film festivals across North America and Europe, winning awards at Albuquerque Film+Music Experience in Albuquerque, NM; Hamptons Doc Fest in Sag Harbor, NY; Imaginarium Independent Film Festival in Louisville, KY; Massachusetts Independent Film Festival in Worcester, MA; ReelHeART International Film Festival in Toronto, Canada; and Rhode Island International Film Festival in Providence, RI. Los Angeles-based independent film distributor Indie Rights recently acquired worldwide rights to the film.
Youthful and energetic at 58 years of age, Omar Sosa still has a lot of music to make and life to live. “I’m proud and happy to have a documentary about my life,” Sosa said, adding with a smile, “A lot of the time, documentaries don’t happen until someone passes away, so this is a gift.”

88 tambores bien afinados de Omar Sosa se lanzarán en plataformas de transmisión VOD en los EE. UU. el 15 de marzo de 2024, seguido de Blu-ray en abril de 2024

El trabajo del pianista y compositor nominado al GRAMMY Omar Sosa como compositor, director de banda y artista discográfico es un rico tapiz de estilos y culturas, desde el piano solo hasta la big band, desde la Madre África hasta Cuba (y las comunidades descendientes de la diáspora). y desde jazz, afrocubano y una variedad de tradiciones folclóricas hasta música clásica occidental. Además, Sosa a menudo toca y graba con sintetizadores, samplers y efectos electrónicos, lo que dificulta categorizar su música pero brinda mucha originalidad y atractivo.

88 tambores bien afinados de Omar Sosa, el documental dirigido por Soren Sorensen, captura gran parte de la obra de Sosa. La banda sonora LP (vinilo) que la acompaña del mismo nombre refleja la sensibilidad camaleónica del artista. La película, que presenta artistas nacidos en los cinco continentes en conversaciones y actuaciones, es una narrativa frenética y no lineal que sigue la sinuosa trayectoria de Sosa desde su nacimiento y crianza en Camagüey, la tercera ciudad más grande de Cuba, su educación en la prestigiosa Escuela Nacional de Música de La Habana, servicio militar en Angola durante la larga guerra civil de ese país y eventual traslado a Ecuador donde, durante un tiempo, escribió, arregló y interpretó jingles comerciales.
La carrera en solitario de Sosa comenzó con un afortunado traslado a San Francisco en 1995, donde conoció al manager Scott Price, quien coprodujo la película y su banda sonora. Sosa y Price forjaron una asociación que continúa hasta el día de hoy. “Tanto para los fanáticos como para los recién llegados”, dijo Price, “la película y el LP con la banda sonora son una excelente manera de disfrutar la música de Omar y apreciar mejor al artista y su proceso creativo”.
La banda sonora incluye música de ocho álbumes de Sosa, incluidos tres nominados al GRAMMY: Sentir (2002), Across the Divide (2009) y Eggūn (2013), y será lanzada por el sello de Price, Otá Records, con sede en Oakland.
Para Sosa, cuya prolífica carrera comenzó hace casi 30 años, mirar hacia atrás en su vida ha sido una experiencia profunda, aunque inusual. “Todo lo que hice antes, ya quedó en el pasado”, dijo Sosa. “Siempre estoy prestando atención a lo que estoy trabajando y buscando lo que viene después. Siempre estoy concentrado en lo que estoy haciendo, tratando de crear. A veces ni siquiera escucho lo que hago. Por eso es gratificante escuchar lo que otras personas sienten acerca de mi música”.
De las numerosas entrevistas de la película con colaboradores, periodistas y admiradores de Sosa, una conmovió a Sosa hasta las lágrimas: el célebre pianista, compositor y arreglista Chucho Valdés, a quien Sosa llamó “mentor” y “uno de los padrinos” de la música afrocubana moderna. . Sosa cuenta entre sus primeras y más importantes influencias a Irakere, el legendario grupo cubano que Valdés formó en 1973.
Sorensen entrevistó a Sosa en 2011 mientras escribía y editaba para Tribe, una publicación de arte y cultura de corta duración con sede en Providence, Rhode Island. Sorensen tuvo inmediatamente claro que la historia de Sosa merecía un tratamiento más riguroso y minucioso que el que un solo artículo de revista podría permitir. “Escuchar la música de Omar y hablar con él tantas veces a lo largo de los años me ha cambiado por completo”, dijo Sorensen. “Los géneros que escucho, cuándo escucho, cómo escucho, todo ha sido reorganizado. Como músico, no estaba preparado para ello, pero como cineasta, todo resuena de manera diferente”.
Cuando Sorensen se acercó por primera vez a Sosa para proponerle un documental, Sosa promocionó Alma, su primer álbum con el trompetista italiano Paolo Fresu. Sosa y Fresu lanzaron su tercera colaboración, Food, en 2023. “Es difícil creer que nuestro primer rodaje fue hace más de diez años”, dijo Sorensen. “Pero después de ese concierto y esas entrevistas, supe que necesitábamos profundizar más y tratar de pintar una imagen más completa”.
Al carecer del presupuesto para seguir a Sosa por todo el mundo con un equipo de filmación, Sorensen y el director de fotografía Jason Rossi, ambos radicados en Rhode Island, esperaron a que Sosa viniera a los EE. UU. “Creo que convertimos una debilidad en una fortaleza. Espero que lo hayamos hecho”, se rió Sorensen. “Omar viene a Boston o Nueva York varias veces al año. Y cada vez que regresa, parece tener un sonido nuevo y un grupo inesperado de colaboradores brillantes”.
88 tambores bien afinados de Omar Sosa tuvo su estreno mundial en el Festival de Cine de EE. UU. 2022 en Dallas, TX. Desde entonces, la película ha aparecido en más de 30 festivales de cine en América del Norte y Europa, ganando premios en Albuquerque Film+Music Experience en Albuquerque, Nuevo México; Hamptons Doc Fest en Sag Harbor, Nueva York; Festival de Cine Independiente Imaginarium en Louisville, KY; Festival de Cine Independiente de Massachusetts en Worcester, MA; Festival Internacional de Cine ReelHeART en Toronto, Canadá; y el Festival Internacional de Cine de Rhode Island en Providence, RI. La distribuidora de cine independiente Indie Rights, con sede en Los Ángeles, adquirió recientemente los derechos mundiales de la película.
Joven y enérgico a sus 58 años, Omar Sosa todavía tiene mucha música por hacer y vida por vivir. “Estoy orgulloso y feliz de tener un documental sobre mi vida”, dijo Sosa, y agregó con una sonrisa: “Muchas veces, los documentales no ocurren hasta que alguien fallece, así que esto es un regalo”.​
ARTIST WEBSITE
A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

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