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Legendary Trombonist Steve Turre will release First Live Album on Smoke Sessions Records June 28

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Throughout 2024, Smoke Jazz Club is celebrating its 25th anniversary, its post-pandemic rebirth and renovation, and the first decade of its record label, Smoke Sessions, with a series of live recordings by some acclaimed artists who have called the club home. The latest entry in the series is historic for another reason – Sanyas, due out June 28, marks the first live album as a leader from legendary trombonist and shell master Steve Turre, a landmark in a career spanning more than 50 years.
Recorded over an electrifying weekend at Smoke Jazz Club, Sanyas boasts a dream all-star band that continues the mission of Turre’s previous Smoke Sessions release, Generations, in bringing together stellar artists from multiple generations. Elders join Turre in the form of the iconic rhythm section of bassist Buster Williams and drummer Lenny White; modern masters trumpeter Nicholas Payton and tenor saxophonist Ron Blake; and the rapidly rising star Isaiah J. Thompson on piano.
“I’ve been playing at Smoke since the beginning when they were just getting started,” Turre recalls. “Even before that, I played at the club [in its former guise as] Augie’s. I’ve watched it become one of the major authentic jazz rooms in the city.”
Though Sanyas provides a welcome and long-overdue opportunity to hear Turre lead a band onstage, he’s been involved in no shortage of live recordings throughout his half-century career, many of which trace his work with jazz’s most revered names.
They include Live at the 6th Tokyo Music Joy, the only meeting on record between the Art Ensemble of Chicago and Lester Bowie’s Brass Fantasy; Dizzy Gillespie’s Grammy-winning Live at the Royal Festival Hall; McCoy Tyner’s Uptown/Downtown, from the Blue Note in NYC; Mariah Carey’s MTV Unplugged special; Charles Fambrough’s Blues at Bradley’s; and Turre’s personal favorite, Woody Shaw’s Master of the Art. And of course, he’s been heard and seen most weekends as part of the Saturday Night Live house band for almost 40 years.
The title track of Sanyas is also significant for harkening back nearly to the dawn of Turre’s career. “Sanyas” was initially recorded by Woody Shaw on the trumpeter’s 1975 album The Moontrane, becoming the trombonist’s first composition and first solo on record. He later reprised the piece on his own 1991 album, Right There. The name comes from Hindu spiritual practice. Turre’s composition was inspired by the bright orange robes worn by the Sanyasi monks who have renounced worldly goods and pursuits.
“Different harmonies or rhythms evoke different colors,” the composer says. “All the musicians on this album are master musicians, so I thought it would be interesting to revisit the tune for a fresh interpretation and see what these masters would bring to it.”
The results burst with their own vibrant colors, opening with an explosion of sound from the horns over a surging rhythmic foundation. The tumult quiets for Williams’s entrancing, dark-hued, unaccompanied solo; Blake’s quicksilver turn is later bookended by Turre on first trombone and later shells, showcasing his virtuosity on both instruments.
The classic “All the Things You Are” is given an uncharacteristically brisk treatment, its stop-start rhythm tailored to White’s nimble percussive responses. All three horns take solos that expand on the standard’s indelible melody, lyrical even at this accelerated tempo. The album’s second standard (available only on CD and digital editions) is a breezy, gently funky take on “These Foolish Things,” with Turre approaching the tune with the engaging spirit of a vocalist.
Lee Morgan’s “Mr. Kenyatta” corrals the three-horn frontline atop a bold groove, spurring a fiery Payton solo stoked by White’s pointed accents. Turre follows with a tightly coiled outing, then Blake, speaking in tongues over a brass fanfare before Turre returns to the shells for a staggering, breathy pronouncement.
Turre’s second original contribution is a new ballad entitled “Wishful Thinking.” Beautiful and reflective, the tune opens with the trombonist at his most elegant, the melody passed to an equally graceful Payton over Thompson’s poignant keyboard work. The pianist more than holds his own with this band of giants; his dazzling solo here is an emotional highlight.
Live albums, at their best, capture lightning in a bottle. Sanyas is rich with that feeling of electricity and spontaneity, and a first-time meeting edged with risk-taking but was stunning in the conversation between six masters. Turre praised the setting, Smoke Jazz Club, for its adherence to and celebration of the jazz tradition. Still, it’s clear from the excitement shared by the band and audience alike that, in his view, “tradition” doesn’t equate to a lack of adventure or challenge.
“There’s a difference between extending tradition and feeling the need to break with tradition,” he concludes. “I firmly believe you don’t have to try to be different. You have to be yourself, which is hard to do. That’s where the magic comes in.”

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A lo largo de 2024, Smoke Jazz Club celebrará su 25 aniversario, su renacimiento y renovación pospandemia y la primera década de su sello discográfico, Smoke Sessions, con una serie de grabaciones en vivo de algunos artistas aclamados que han llamado al club su hogar. La última entrada de la serie es histórica por otra razón: Sanyas, que saldrá el 28 de junio, marca el primer álbum en vivo como líder del legendario trombonista y maestro de los shells Steve Turre, un hito en una carrera que abarca más de 50 años.
Grabado durante un fin de semana electrizante en Smoke Jazz Club, Sanyas cuenta con una banda de estrellas de ensueño que continúa la misión del lanzamiento anterior de Smoke Sessions de Turre, Generations, de reunir a artistas estelares de múltiples generaciones. Elders se unen a Turre en la forma de la icónica sección rítmica del bajista Buster Williams y el baterista Lenny White; los maestros modernos, el trompetista Nicholas Payton y el saxofonista tenor Ron Blake; y la estrella en rápido ascenso Isaiah J. Thompson al piano.
“He estado tocando en Smoke desde el principio, cuando apenas estaban comenzando”, recuerda Turre. “Incluso antes de eso, jugué en el club [en su forma anterior como] Augie. Lo he visto convertirse en una de las salas de jazz auténtico más importantes de la ciudad”.
Aunque Sanyas brinda una oportunidad bienvenida y muy esperada de escuchar a Turre liderar una banda en el escenario, ha estado involucrado en no pocas grabaciones en vivo a lo largo de su carrera de medio siglo, muchas de las cuales rastrean su trabajo con los nombres más venerados del jazz.
Incluyen Live at the 6th Tokyo Music Joy, el único encuentro registrado entre el Art Ensemble de Chicago y Brass Fantasy de Lester Bowie; Live at the Royal Festival Hall, de Dizzy Gillespie, ganadora del Grammy; Uptown/Downtown, de McCoy Tyner, del Blue Note de Nueva York; el especial MTV Unplugged de Mariah Carey; Blues de Charles Fambrough en Bradley’s; y el favorito personal de Turre, Master of the Art de Woody Shaw. Y, por supuesto, se le ha escuchado y visto la mayoría de los fines de semana como parte de la banda house Saturday Night Live durante casi 40 años.
La canción principal de Sanyas también es significativa porque se remonta casi a los albores de la carrera de Turre. “Sanyas” fue grabada inicialmente por Woody Shaw en el álbum del trompetista The Moontrane de 1975, convirtiéndose en la primera composición y el primer solo registrado del trombonista. Más tarde repitió la pieza en su propio álbum de 1991, Right There. El nombre proviene de la práctica espiritual hindú. La composición de Turre se inspiró en las túnicas de color naranja brillante que usaban los monjes Sanyasi que renunciaron a los bienes y actividades mundanos.
“Diferentes armonías o ritmos evocan diferentes colores”, dice el compositor. “Todos los músicos de este álbum son maestros, así que pensé que sería interesante revisar la melodía para una nueva interpretación y ver qué aportarían estos maestros”.
Los resultados estallan con sus propios colores vibrantes, abriéndose con una explosión de sonido de los instrumentos de viento sobre una base rítmica creciente. El tumulto se calma para el fascinante solo de Williams, en tonos oscuros y sin acompañamiento; El giro de mercurio de Blake es posteriormente completado por Turre en el primer trombón y luego en los cascos, mostrando su virtuosismo en ambos instrumentos.
El clásico “All the Things You Are” recibe un tratamiento inusualmente enérgico, su ritmo de parada y arranque adaptado a las ágiles respuestas de percusión de White. Los tres instrumentos de trompeta toman solos que amplían la indeleble melodía del estándar, lírica incluso en este tempo acelerado. El segundo estándar del álbum (disponible sólo en CD y ediciones digitales) es una versión alegre y suavemente funky de “These Foolish Things”, en la que Turre aborda la melodía con el espíritu cautivador de un vocalista.
“Mr. Kenyatta” acorrala la primera línea de tres trompetas sobre un ritmo audaz, estimulando un ardiente solo de Payton avivado por los agudos acentos de White. Turre sigue con una salida muy cerrada, luego Blake, hablando en lenguas sobre una fanfarria de bronce antes de que Turre regrese a los caparazones para un pronunciamiento asombroso y entrecortado.
La segunda contribución original de Turre es una nueva balada titulada “Wishful Thinking”. Hermosa y reflexiva, la melodía comienza con el trombonista en su forma más elegante, la melodía pasó a un Payton igualmente elegante sobre el conmovedor trabajo de teclado de Thompson. El pianista se mantiene firme ante esta banda de gigantes; su deslumbrante solo aquí es un punto culminante emotivo.
Los álbumes en vivo, en su mejor momento, capturan un rayo en una botella. Sanyas está lleno de esa sensación de electricidad y espontaneidad, y un primer encuentro bordeó la toma de riesgos, pero fue sorprendente en la conversación entre seis maestros. Turre elogió el escenario, Smoke Jazz Club, por su adhesión y celebración de la tradición del jazz. Aún así, del entusiasmo compartido tanto por la banda como por el público se desprende claramente que, en su opinión, “tradición” no equivale a falta de aventura o desafío.
“Hay una diferencia entre extender la tradición y sentir la necesidad de romper con la tradición”, concluye. “Creo firmemente que no tienes que intentar ser diferente. Tienes que ser tú mismo, lo cual es difícil de hacer. Ahí es donde entra la magia”.
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