Home New York Report Drummer and composer Willy Rodriguez launches Debut Album “Seeing Sounds”

Drummer and composer Willy Rodriguez launches Debut Album “Seeing Sounds”

Drummer-composer Willy Rodriguez proudly announces the release of his debut album, Seeing Sounds, on March 29, 2024. Joining the Puerto Rico-born, New York-based musician on his expansive debut is trumpeter Jason Palmer, saxophonist Hery Paz, pianist Leo Genovese, bassists John Hébert and Kenneth Jimenez, and special guest artist, saxophonist Dave Liebman, and sound designer Tehn Vega
Avant-garde philosophies provide precarious but often brilliant edges to how open or accessible improvisation functions in Jazz. Complex, chaotic, and often dissonant, this sub-genre challenges traditional structures and, when transcendent, incorporates an advanced and unconventional level of mastery. Avant-garde artists travel to curious destinations using peculiar forms designed explicitly for their mercurial adventures. Audience engagement requires a nuanced understanding of tone, touch, voice, and the fluid organic structures that creatively bind them together. In this regard, drummer Willy Rodriguez has spent his entire professional career preparing to explore these unique musical relationships.
Born in Puerto Rico, the son of a timbalero, Rodríguez’s rhythmic journey also began on the timbales, developing hand skills by playing in Latin rock bands that made up his crash course on Puerto Rico’s remarkably diverse Afro-Caribbean musical culture. High school brought an introduction to the drums as formal training blossomed into an invitation to a coveted summer program at the Berklee College of Music in San Juan, Puerto Rico. By the time he left the island to attend Berklee, Rodríguez had already dabbled in pop, rock, metal, and Latin Jazz. Humbled by Boston’s deep Jazz drum culture, Rodríguez dove head first into his studies, absorbing the influences of legends like Elvin Jones, Tony Williams, Roy Haynes, Jack DeJohnette, and Terri Lyne Carrington. Rodríguez eventually settled in New York City, where he currently resides. Throughout his twenty-year career, including his decade in New York, Rodriguez has worked with an expansive list of jazz heavyweights, including George Garzone, Melissa Aldana, John Ellis, and more. 
Concurrently, Rodriguez’s musical palette continued to flourish. In 2019, he recorded with Chilean superstar Mon Laferte and earned a Latin Grammy for contributing to her highly regarded album Norma. In 2022, Rodriguez stepped into the legendary drum chair of progressive rock band The Mars Volta for their much-anticipated, eponymous reunion album, following in the footsteps of great drummers Jon Theodore, Deantoni Parks, and Thomas Pridgen. Expanding his range and exploring new musical avenues, Rodriguez continued to hear the call of an odd opportunity – various invitations to explore free improvisation. Perhaps the most critical voice aiding this momentum was Dave Liebman, the storied multi-instrumentalist whose career spans decades of innovation within and outside traditional, contemporary Jazz.
Rodriguez’s initial hesitation finally gave way as Liebman and others eventually persuaded him to dive into the deep end of their pool. Always striving to compliment his surroundings, Rodriguez quickly discovered a new scope of expression that would challenge his ability to listen while accentuating the diverse skill set he’d manicured throughout his burgeoning career. Suddenly, freedom and adventure reigned supreme. “That sense of connection,” as Rodriguez recalls, “continually searching for something. I became addicted to that, and now it always shows up when I play.” And his search continues with Seeing Sounds, featuring many of his long-time collaborators. 
Two of the oldest key collaborators include Jason Palmer, with whom Rodriguez has performed since his earliest days in Boston, cutting his teeth at the famous Wally’s Jazz Club. Palmer had a steady gig at the establishment. Rodriguez often ran the jam sessions preceding Jason’s hit, leading to a long-standing musical connection that perseveres to this day and is in full bloom on Seeing Sounds. Leo Genovese is another long-time musical partner dating back to 2009. Also, a musical polymath, Genovese and Rodriguez have shared many musical settings, from sets at Smalls Jazz Club to The Mars Volta.
The dawn of Seeing Sounds, featuring the striking imagery of Puerto Rican painter Angel Borroto as its cover, rises with Rodriguez’s perfect storm “Beyond the Struggle.” Inspired by John Coltrane’s “Psalm,” the composition explores the “growth and wisdom one gains from failure,” as Genovese, Jimenez, and Rodriguez provide a salient backdrop for Cuban saxophonist Hery Paz to probe all parts of the song. Eventually, clouds clear as sonic enlightenment serenade the tune towards its peaceful resolution. Informed by numbers charting the course of the complex meters used within the composition, “Roy’s Masterplan” unfolds as Rodriguez’s angular nod to the ingenious influence of a former Berklee colleague, featuring a fascinating interplay between Palmer and Paz. Rounding the corner into straight-ahead Jazz is the swinging “Where There’s A Will, There’s A Way,” Palmer’s ode to Rodriguez and their fifteen years of playing together.
“Guani,” named after the long-beaked hummingbird found in various parts of the  Caribbean, lumbers above a 3/4 waltz pattern. Still, with a 4/4 feel as the band improvises on five phrases drawn out by composer Paz. “each musician gets to be a drummer in the band,” Rodriguez describes, as the group collectively paints a colorful picture of the bird anointed by Taino Indians as their animal teacher in the spirit world. The rarely recorded “Fixed Goal” manifests the odd tension you’d expect from an Ornette Coleman composition, as the tune swings with angular chord progressions, neatly placed Monk quotes by Paz, and stair-stepping sequences that find the band in complete form.
Living up to its name, “Waltz Dilemma” dances between time signatures with Jimenez’s bass anchoring Rodriguez’s radiant drum work behind Genovese’s sparkling phrasing. After a rigorous climb through the melody, everyone agrees to disagree harmonically as Paz muscles the tune back to 3/4 before the impasse is eventually resolved. Depicting a kaleidoscope of emotions, “The Infinity of Your Love” is Rodriguez’s exposé on the varied nature of affection. Pensively circling each other while flowing in and out of harmony, Liebman and Palmer finally punctuate the song’s end as if to say, “Sorry Dorothy, love’s not a Hallmark card anymore.”
Making matters even more delightfully bizarre is “The Red-tailed Hawk is Going to Eat Your Babies,” featuring field recordings by music producer Tehn Vega. Here, Rodriguez shines on anthropomorphizing the aviary chaos that routinely played out in backyard mango trees during his time in Puerto Rico. “Un Pequeño Desahogo (A Little Relief)” takes the form of a temperamental amuse-bouche, cleansing our pallets while showcasing the remarkable amount of polyphonic information Rodriguez can squeeze into a sub-three minute song.
Splashing cymbals announce “Self Love,” the muscular but also sensitive display of Rodriguez’s technical creativity when allowed to play by, and just for, himself. Celebrating the spirit and deep influential impact that drummers Ralph Peterson Jr. and Bob Gulloti have had on Rodriguez, the album concludes with “Praise,” a rollicking composition by Genovese reminiscent of the compelling styles and the elite musical traditions these master drummers sustained throughout their careers.
Listening deeply allows for the gentle displacement of deception, ego, and traditional expectations. It creates the space required to appreciate music for what it is, as opposed to anything we might want or need it to be; as with anyone who’s ever struggled with meditation, emptying one’s mind like this can be exhilarating, surprisingly peaceful, and thoroughly educational. Seeing Sounds is a deep listening bonanza, a unique album using the inquisitive nature of free improvisation as an artful form of musical inquiry. Surrounded by close friends doubling as agile musical agents, Seeing Sounds finds Rodriguez introducing his impressive talents while challenging us to listen deeply, with heightened awareness, to this awe-inspiring achievement.

El baterista y compositor Willy Rodriguez lanza el álbum debut “Seeing Sounds”

El baterista y compositor Willy Rodríguez anuncia con orgullo el lanzamiento de su álbum debut, Seeing Sounds, el 29 de marzo de 2024. Se unen al músico nacido en Puerto Rico y radicado en Nueva York en su amplio debut el trompetista Jason Palmer, el saxofonista Hery Paz, el pianista Leo Genovese, los bajistas John Hébert y Kenneth Jimenez, y el artista invitado especial, el saxofonista Dave Liebman y el diseñador de sonido Tehn Vega.
Las filosofías de vanguardia proporcionan aristas precarias, pero a menudo brillantes, de cómo funciona la improvisación abierta o accesible en el jazz. Complejo, caótico y a menudo disonante, este subgénero desafía las estructuras tradicionales y, cuando es trascendente, incorpora un nivel de dominio avanzado y poco convencional. Los artistas de vanguardia viajan a destinos curiosos utilizando formas peculiares diseñadas explícitamente para sus volubles aventuras. La participación de la audiencia requiere una comprensión matizada del tono, el tacto, la voz y las estructuras orgánicas fluidas que los unen creativamente. En este sentido, el baterista Willy Rodríguez ha pasado toda su carrera profesional preparándose para explorar estas relaciones musicales únicas.
Nacido en Puerto Rico, hijo de un timbalero, el viaje rítmico de Rodríguez también comenzó con los timbales, desarrollando habilidades manuales tocando en bandas de rock latino que formaron su curso intensivo sobre la notablemente diversa cultura musical afrocaribeña de Puerto Rico. La escuela secundaria trajo una introducción a la batería cuando la formación formal se convirtió en una invitación a un codiciado programa de verano en Berklee College of Music en San Juan, Puerto Rico. Cuando dejó la isla para asistir a Berklee, Rodríguez ya había incursionado en el pop, el rock, el metal y el jazz latino. Humillado por la profunda cultura de la batería de jazz de Boston, Rodríguez se sumergió de lleno en sus estudios, absorbiendo las influencias de leyendas como Elvin Jones, Tony Williams, Roy Haynes, Jack DeJohnette y Terri Lyne Carrington. Rodríguez finalmente se instaló en la ciudad de Nueva York, donde reside actualmente. A lo largo de sus veinte años de carrera, incluida su década en Nueva York, Rodríguez ha trabajado con una amplia lista de pesos pesados del jazz, incluidos George Garzone, Melissa Aldana, John Ellis y más.
Al mismo tiempo, la paleta musical de Rodríguez siguió floreciendo. En 2019, grabó con la superestrella chilena Mon Laferte y obtuvo un Grammy Latino por contribuir a su respetado álbum Norma. En 2022, Rodríguez subió a la legendaria silla de batería de la banda de rock progresivo The Mars Volta para su tan esperado álbum de reunión homónimo, siguiendo los pasos de los grandes bateristas Jon Theodore, Deantoni Parks y Thomas Pridgen. Ampliando su alcance y explorando nuevas vías musicales, Rodríguez continuó escuchando el llamado de una extraña oportunidad: varias invitaciones para explorar la improvisación libre. Quizás la voz más crítica que ayudó a este impulso fue Dave Liebman, el histórico multiinstrumentista cuya carrera abarca décadas de innovación dentro y fuera del jazz tradicional y contemporáneo.
La vacilación inicial de Rodríguez finalmente cedió cuando Liebman y otros finalmente lo persuadieron de sumergirse en el fondo de su piscina. Siempre esforzándose por complementar su entorno, Rodríguez descubrió rápidamente un nuevo ámbito de expresión que desafiaría su capacidad de escuchar y al mismo tiempo acentuaría el conjunto diverso de habilidades que había cuidado a lo largo de su floreciente carrera. De repente, la libertad y la aventura reinaron supremas. “Esa sensación de conexión”, como recuerda Rodríguez, “la búsqueda continua de algo. Me volví adicto a eso y ahora siempre aparece cuando juego”. Y su búsqueda continúa con Seeing Sounds, en el que participan muchos de sus colaboradores de toda la vida.
Dos de los colaboradores clave más antiguos incluyen a Jason Palmer, con quien Rodríguez ha actuado desde sus primeros días en Boston, cuando comenzó en el famoso Wally’s Jazz Club. Palmer tenía un trabajo estable en el establecimiento. Rodríguez a menudo dirigió las sesiones improvisadas que precedieron al éxito de Jason, lo que generó una conexión musical duradera que persevera hasta el día de hoy y está en pleno florecimiento en Seeing Sounds. Leo Genovese es otro socio musical desde hace mucho tiempo que se remonta a 2009. Además, un erudito musical, Genovese y Rodríguez han compartido muchos escenarios musicales, desde sets en Smalls Jazz Club hasta The Mars Volta.
El amanecer de Seeing Sounds, que presenta las impactantes imágenes del pintor puertorriqueño Ángel Borroto como portada, surge con la tormenta perfecta de Rodríguez: “Más allá de la lucha”. Inspirada en “Psalm” de John Coltrane, la composición explora el “crecimiento y la sabiduría que uno obtiene del fracaso”, mientras Genovese, Jiménez y Rodríguez brindan un telón de fondo destacado para que el saxofonista cubano Hery Paz explore todas las partes de la canción. Finalmente, las nubes se aclaran mientras la iluminación sónica da una serenata a la melodía hacia su resolución pacífica. Informado por números que trazan el curso de los complejos metros utilizados en la composición, “Roy’s Masterplan” se desarrolla como un guiño angular de Rodríguez a la ingeniosa influencia de un ex colega de Berklee, presentando una fascinante interacción entre Palmer y Paz. Al doblar la esquina hacia el Jazz puro se encuentra el vibrante “Donde hay voluntad, hay un camino”, la oda de Palmer a Rodríguez y sus quince años de tocar juntos.
“Guani”, llamado así por el colibrí de pico largo que se encuentra en varias partes del Caribe, se mueve sobre un patrón de vals de 3/4. Aún así, con un aire de 4/4 mientras la banda improvisa sobre cinco frases dibujadas por el compositor Paz. “Cada músico llega a ser baterista de la banda”, describe Rodríguez, mientras el grupo pinta colectivamente un cuadro colorido del pájaro ungido por los indios taínos como su maestro animal en el mundo de los espíritus. El raramente grabado “Fixed Goal” manifiesta la extraña tensión que esperarías de una composición de Ornette Coleman, mientras la melodía oscila con progresiones de acordes angulares, citas de Monk de Paz cuidadosamente colocadas y secuencias de escaleras que encuentran a la banda en forma completa.
Haciendo honor a su nombre, “Waltz Dilemma” baila entre compases con el bajo de Jiménez anclando el trabajo de batería radiante de Rodríguez detrás del fraseo chispeante de Genovese. Después de un riguroso ascenso a través de la melodía, todos aceptan estar en desacuerdo armónicamente mientras Paz vuelve a colocar la melodía en 3/4 antes de que finalmente se resuelva el impasse. “El infinito de tu amor”, que representa un caleidoscopio de emociones, es la exposición de Rodríguez sobre la variada naturaleza del afecto. Rodeándose pensativamente mientras fluyen dentro y fuera de la armonía, Liebman y Palmer finalmente puntualizan el final de la canción como si dijeran: “Lo siento, Dorothy, el amor ya no es una tarjeta de Hallmark”.
Para hacer las cosas aún más deliciosamente extrañas está “El halcón de cola roja se va a comer a tus bebés”, que presenta grabaciones de campo del productor musical Tehn Vega. Aquí, Rodríguez brilla al antropomorfizar el caos aviario que habitualmente se desarrollaba en los árboles de mango de los patios traseros durante su estadía en Puerto Rico. “Un Pequeño Desahogo (A Little Relief)” toma la forma de un aperitivo temperamental, limpiando nuestros paladares mientras muestra la notable cantidad de información polifónica que Rodríguez puede exprimir en una canción de menos de tres minutos.
Los platillos que salpican anuncian “Self Love”, la demostración musculosa pero también sensible de la creatividad técnica de Rodríguez cuando se le permite tocar por sí mismo y solo para él. Celebrando el espíritu y el profundo impacto influyente que los bateristas Ralph Peterson Jr. y Bob Gulloti han tenido en Rodríguez, el álbum concluye con “Praise”, una alegre composición de Genovese que recuerda los estilos convincentes y las tradiciones musicales de élite que estos maestros bateristas sostuvieron a lo largo de su carrera. carreras.
Escuchar profundamente permite desplazar suavemente el engaño, el ego y las expectativas tradicionales. Crea el espacio necesario para apreciar la música tal como es, en contraposición a cualquier cosa que queramos o necesitemos que sea; Como ocurre con cualquiera que alguna vez haya tenido problemas con la meditación, vaciar la mente de esta manera puede ser estimulante, sorprendentemente pacífico y completamente educativo. Seeing Sounds es una bonanza de escucha profunda, un álbum único que utiliza la naturaleza inquisitiva de la improvisación libre como una forma ingeniosa de investigación musical. Rodeado de amigos cercanos que actúan como ágiles agentes musicales, Seeing Sounds encuentra a Rodríguez presentando sus impresionantes talentos mientras nos desafía a escuchar profundamente, con mayor conciencia, este logro impresionante.

Liner notes by Michael Ambrosino, who writes about music and culture, producing and hosting various Jazz programs on 33third.org.


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