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Curaçaoan  Percussionist, Composer Vernon Chatlein

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VERNON CHATLEIN commenced his education at the Edgar Palm Music School in Curaçao, followed by the Conservatorio Amadeo Roldán in Havana, Cuba. At 19, he was chosen as the Curaçao Youth Jazz Orchestra leader under the guidance of the renowned pianist David “Ronchi” Matthew. This led to a meeting with pianist Alex Brown (who played for the famous Cuban saxophonist Paquito d’Rivera), who invited him to perform at New York’s famous Lincoln Center’s Dizzy’s Jazz Club.
Vernon then continued his Jazz Percussion study at the Conservatory in Amsterdam; however, he decided to depart the program early. His ensemble teacher, Randal Corson, a well-acclaimed pianist and composer known as the godfather of Curaçaoan Jazz, takes Vernon under his wing and makes him part of his band, “Randal Corson’s Symbiosis.” The experience revolutionized Vernon’s education in jazz. Also, it inspired Vernon to carry on the torch of Curaçaoan music and jazz.
Following this vision, Vernon released his first Album, “Inner Silence,” which, in a way, reflects Vernon finding his inner peace while living the busy city life in Amsterdam. Although based in the Netherlands, he always reconnects with Curaçao. 
Vernon continued to study his craft in percussion with the likes of Jose Luis Quintana “Changuito,” Yaroldi Abreu, and Dreiser Duruthy Bombalé, known as some of the greatest master percussionists of the world. It resulted in Vernon growing into a household name, landing international stages such as ‘The Festival de Jazz NaguaNagua (Venezuela), the Baltimore-Washington Jazz, Havana Cuba (Teatro Bellas Artes), Saulkrasti Jazz Festival Latvia, North Sea Jazz Festival(Rotterdam), Sunday Jazz Brunch at St. Peter’s Church (NY) and of also the Caribbean Sea Jazz Festival (Aruba). Also, it advances and solidifies his space in international Latin and Afro Caribbean Jazz. He has had numerous US, Japan, and China tours with the Malando Orchestra. He was also one of the first members of the Dutch Curaçaoan festival band “KiT” (Kuenta I Tambú).
Also, he pairs up with world-renowned Dutch drummer Koen Herfst. He initiated the drum-percussion duo 3MEETS2, where they experimented with Latin Percussion and metal drumming and released an EP with the same name.
Vernon has also been asked to become the in-house musician for the Dutch “BIPOC” theater collective, Sir Duke. It allowed Vernon to experiment as a performer and storyteller and make music for theater. Also, it led Vernon to start the group, “VANTA,” an interdisciplinarity theater and research collective that uses spoken word to tell stories.
Vanta drives the importance of presenting work that reflects and amplifies blackness’s beauty. Vernon discovers the sound archive Zikinza through Vanta, created by Dutch Priest Paul Brenniker and Curaçaoan anthropologist and writer Elis Juliana. This archive consists of roughly 1400 recordings with interviews, stories, anecdotes, songs, and riddles from Afro Curaçaoan elders from the 50s and 60s. One of the elders was as old as 102, meaning the information came from before the abolishment of slavery. 
Through the archive, Vernon realizes that much of his cultural heritage needs to see the light of day. Zikinza also reconnects Vernon with one of his favorite musical genres, Muzik di Zumbi, an African music style born on the plantations popularized by farming communities who were traveling to the city for work and started to emulate these sounds. 
In 2020, Vernon was awarded a development grant, allowing him to dive into the archives and inspire the research and performance platform, “Voices from Letters.” A platform for research on tangible and intangible cultural heritage based on music and stories of Afro Cultures in the Caribbean, always approaching the region as its continent.
The first piece created from Voices from Letters is “Zikinza,” followed by “Imershón,” Both projects represent the culture and stories of the Zikinza archive, highlighting the importance of the archive’s creators.
Vernon is crafting his third research and performance piece, “Kimina.” The project researches Tambú, and with it, Vernon aims to popularize and standardize the genre while still preserving the culture and the codes that come with it. Also, in bringing Tambú into contemporary spaces, his goal is to not only make Tambú accessible to different audiences, but he also wants to offer the world something that is authentically Curaçaoan and that Curaçaoans can be proud of. It is Vernon’s way to continue the legacy of the greats before him.
VERNON CHATLEIN comenzó su educación en la Escuela de Música Edgar Palm en Curazao, seguida por el Conservatorio Amadeo Roldán en La Habana, Cuba. A los 19 años, fue elegido líder de la Orquesta Juvenil de Jazz de Curazao bajo la dirección del reconocido pianista David “Ronchi” Matthew. Esto llevó a un encuentro con el pianista Alex Brown (que tocaba para el famoso saxofonista cubano Paquito d’Rivera), quien lo invitó a actuar en el famoso Dizzy’s Jazz Club del Lincoln Center de Nueva York.
Luego, Vernon continuó sus estudios de percusión de jazz en el Conservatorio de Ámsterdam; sin embargo, decidió abandonar el programa antes de tiempo. Su profesor de conjunto, Randal Corson, un aclamado pianista y compositor conocido como el padrino del jazz de Curazao, toma a Vernon bajo su protección y lo convierte en parte de su banda, “Randal Corson’s Symbiosis”. La experiencia revolucionó la educación de Vernon en el jazz. Además, inspiró a Vernon a llevar la antorcha de la música y el jazz de Curazao.
Siguiendo esta visión, Vernon lanzó su primer álbum, “Inner Silence”, que, en cierto modo, refleja cómo Vernon encuentra su paz interior mientras vive la ajetreada vida urbana de Ámsterdam. Aunque reside en los Países Bajos, siempre se reconecta con Curazao.
Vernon continuó estudiando su oficio en percusión con gente como José Luis Quintana “Changuito”, Yaroldi Abreu y Dreiser Duruthy Bombalé, conocidos como algunos de los más grandes maestros percusionistas del mundo. Esto dio como resultado que Vernon se convirtiera en un nombre familiar, aterrizando en escenarios internacionales como el ‘Festival de Jazz NaguaNagua (Venezuela), el Baltimore-Washington Jazz, Havana Cuba (Teatro Bellas Artes), Saulkrasti Jazz Festival Letonia, North Sea Jazz Festival (Rotterdam). ), Sunday Jazz Brunch en St. Peter’s Church (NY) y también del Caribbean Sea Jazz Festival (Aruba). Además, avanza y solidifica su espacio en el Jazz latino y afrocaribeño internacional. Ha realizado numerosas giras por Estados Unidos, Japón y China con la Orquesta Malando. También fue uno de los primeros miembros de la banda holandesa del festival de Curazao “KiT” (Kuenta I Tambú).
Además, forma pareja con el baterista holandés de renombre mundial Koen Herfst. Inició el dúo de batería y percusión 3MEETS2, donde experimentaron con la percusión latina y la batería de metal y lanzaron un EP con el mismo nombre.
A Vernon también se le ha pedido que se convierta en el músico interno del colectivo teatral holandés “BIPOC”, Sir Duke. Le permitió a Vernon experimentar como intérprete y narrador y hacer música para teatro. Además, llevó a Vernon a iniciar el grupo “VANTA”, un colectivo de investigación y teatro interdisciplinario que utiliza la palabra hablada para contar historias.
Vanta impulsa la importancia de presentar trabajos que reflejen y amplifiquen la belleza de la negrura. Vernon descubre el archivo sonoro Zikinza a través de Vanta, creado por el sacerdote holandés Paul Brenniker y la antropóloga y escritora curazana Elis Juliana. Este archivo consta de aproximadamente 1400 grabaciones con entrevistas, historias, anécdotas, canciones y acertijos de ancianos afrocurazaoanos de los años 50 y 60. Uno de los ancianos tenía tan solo 102 años, lo que significa que la información procedía de antes de la abolición de la esclavitud.
A través del archivo, Vernon se da cuenta de que gran parte de su patrimonio cultural necesita ver la luz del día. Zikinza también reconecta a Vernon con uno de sus géneros musicales favoritos, Muzik di Zumbi, un estilo musical africano nacido en las plantaciones popularizado por las comunidades agrícolas que viajaban a la ciudad por trabajo y comenzaron a emular estos sonidos.
En 2020, Vernon recibió una subvención de desarrollo que le permitió sumergirse en los archivos e inspirar la plataforma de investigación y actuación “Voices from Letters”. Una plataforma de investigación sobre el patrimonio cultural tangible e intangible basada en música e historias de las Culturas Afro en el Caribe, abordando siempre la región como su continente.
La primera pieza creada a partir de Voces de Letras es “Zikinza”, seguida de “Imershón”. Ambos proyectos representan la cultura y las historias del archivo Zikinza, destacando la importancia de los creadores del archivo.
Vernon está elaborando su tercera pieza de investigación y performance, “Kimina”. El proyecto investiga el Tambú y, con él, Vernon pretende popularizar y estandarizar el género sin dejar de preservar la cultura y los códigos que la acompañan. Además, al llevar Tambú a espacios contemporáneos, su objetivo no solo es hacer que Tambú sea accesible a diferentes audiencias, sino que también quiere ofrecer al mundo algo que sea auténticamente curazao y de lo que los curazaenses puedan estar orgullosos. Es la manera que tiene Vernon de continuar el legado de los grandes que le precedieron.
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A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

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