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Bassist and Truth Revolution Records Co-Founder Luques Curtis talks about the Eddie Palmieri’s Return

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On February 22, 2024, I had a wonderful conversation with Luques Curtis, bassist and the co-founder and bassist of Truth Revolution Records. Curtis is a highly respected member of the Eddie Palmieri band and has a close relationship with the maestro. We talked about Palmieri’s health, his brief semi-retirement, the upcoming Spring residency at the Blue Note in New York City, and Palmieri’s forthcoming duo album.
Since Palmieri’s retirement, Luques mainly performs and tours with Harold Lopez Nussa’s Timba La Americana. Also, he has been spending time with his family and putting the final touches on his upcoming duo album with Eddie Palmieri. When asked about Mr. Palmieri’s health, Luques replied enthusiastically, saying, “Eddie says he’s back! He is excited about the upcoming residency, composing new material, and the duo recording is taking shape.” Though there is no title or release date yet, Luques assured me that the album will be released by Truth Revolution Records sometime this year. Additionally, he described the repertoire as songs dedicated to women in Eddie’s life, including his late wife, daughters, and significant friends.
I was curious about Palmieri’s Blue Note Residency, how it came about, and what audiences can expect. “Due to illness, Eddie was forced to cancel previous appearances at the Blue Note,” said Curtis. “The Blue Note owners love and appreciate Eddie, and he feels comfortable performing in a small, friendly, stress-free environment.” 
The upcoming performances promise to be diverse and thrilling. There will be a mix of jazz and Latin jazz, new compositions by Eddie, and fresh interpretations of classic songs like “Vanilla Extract” and “Resemblance.” Additionally, the lineups will consist of the quintet and La Perfecta and exciting collaborations with musicians such as tresero Nelson González, trombonist Conrad Herwig, and other artists yet to be announced. 
Surprisingly, Luques revealed that he, Eddie, and trombonist Conrad Herwig recorded a trio album during the pandemic. He describes Eddie’s playing as “fantastic,” but no further details are available.
Luques also expressed an interest in collaborating with his brother, pianist, composer, and educator Zaccai Curtis, on a tribute to the late drummer and mentor Ralph Peterson Jr.
At 87, Eddie Palmieri remains highly passionate about his music and creatively restless. According to his doctor, “Music is his superpower!” 
Please visit the Blue Note website to learn more about Eddie Palmieri’s Spring Residency.

ABOUT LUQUES CURTIS

New York-based bassist and educator LUQUES CURTIS was born in Hartford, CT, where he studied at the Greater Hartford Academy of Performing Arts, Artist Collective, and Guakia with Dave Santoro, Volcan Orham, Nat Reeves, Paul Brown, and others. He studied the Afro-Caribbean genre in high school with Andy Gonzalez and Joe Santiago. At the Berklee College of Music, which he attended on full scholarship, he studied with John Lockwood and Ron Mahdi. He has performed with Gary Burton, Ralph Peterson, Donald Harrison, Christian Scott, Francisco Mela, Eddie Palmieri, Stefon Harris, Ralph Peterson, Christian Scott, Sean Jones, Orrin Evans, and Christian Sands.
Curtis is the recipient of the 2016 DownBeat Critics Poll in the “Rising Star-Bass” category and a Ralph Bunche Fellowship to complete his master’s degree at Mason Gross School of the Arts at Rutgers University in New Brunswick. He co-owns Truth Revolution Records with his brother, with five releases under “Curtis Brothers,” including the recent Algorithm. Curtis was also part of Brian Lynch’s Grammy-winning CD Simpatico and numerous other Grammy-nominated recordings, including Lynch’s Madera Latino and Christian Scott’s Rewind That. As a sideman, Curtis has participated in over 100 recordings, including Eddie Palmieri’s Sabiduria and Mi Luz Mayor; Gary Burton’s Next Generations; Dave Valentin’s Come Fly With Me; Sean Jones’ Kaleidoscope and The Search Within; and Orrin Evans’ Faith In Action.
Luques Curtis

El bajista y cofundador de Truth Revolution Records, Luques Curtis, habla sobre Eddie Palmieri

El 22 de febrero de 2024 tuve una maravillosa conversación con Luques Curtis, bajista y cofundador y bajista de Truth Revolution Records. Curtis es un miembro muy respetado de la banda de Eddie Palmieri y tiene una estrecha relación con el maestro. Durante nuestra conversación, hablamos sobre la salud de Palmieri, su breve semi-retiro, la próxima residencia en el Blue Note en la ciudad de Nueva York y el próximo álbum a dúo de Palmieri. Reuní información valiosa durante nuestra charla y esto es lo que aprendí.
Desde el retiro de Palmieri, Luques actúa y realiza giras principalmente con la Timba La Americana de Harold López Nussa. Además, ha estado pasando tiempo con su familia y terminando su próximo álbum a dúo con Eddie Palmieri. Cuando se le preguntó sobre la salud del Sr. Palmieri, Luques respondió con entusiasmo y dijo: “¡Eddie dice que ha regresado! Está entusiasmado con la próxima residencia, componiendo nuevo material y la grabación del dúo está tomando forma”. Aunque aún no hay título ni fecha de lanzamiento, Luques me aseguró que el álbum será lanzado por Truth Revolution Records en algún momento de este año. Además, describió el repertorio como canciones dedicadas a las mujeres en la vida de Eddie, incluidas su difunta esposa, sus hijas y amigos importantes.
Quería saber cómo surgió Blue Note Residency y qué puede esperar el público. “Debido a una enfermedad, Eddie canceló sus apariciones en el Blue Note”, dijo Curtis. “Los propietarios de Blue Note lo aman y lo aprecian. Eddie se siente cómodo actuando en un ambiente pequeño, amigable y libre de estrés”. Las próximas actuaciones prometen ser diversas y emocionantes. Habrá una mezcla de jazz y jazz latino, nuevas composiciones de Eddie e interpretaciones frescas de canciones clásicas como “Vanilla Extract” y “Resemblance”. Además, las alineaciones estarán compuestas por el quinteto La Perfecta y emocionantes colaboraciones con músicos como el tresero Nelson González, el trombonista Conrad Herwig y otros artistas aún por anunciar.
Luques reveló que él, Eddie y Conrad Herwig grabaron un álbum en trío durante la pandemia. Describe la interpretación de Eddie como “fantástica”, pero no hay más detalles disponibles.
Por último, Luques expresó interés en colaborar con su hermano, Zaccai Curtis, para rendir homenaje al fallecido baterista y mentor, Ralph Peterson Jr.
A sus 87 años, Eddie Palmieri sigue siendo un apasionado de su música y una inquietud creativa. Según su médico, “la música es su superpoder”.

ACERCA DE LUQUES CURTIS
El bajista y educador radicado en Nueva York LUQUES CURTIS nació en Hartford, CT, donde estudió en Greater Hartford Academy of Performing Arts, Artist Collective y Guakia con Dave Santoro, Volcan Orham, Nat Reeves, Paul Brown y otros. Estudió el género afrocaribeño en la escuela secundaria con Andy González y Joe Santiago. En el Berklee College of Music, al que asistió con una beca completa, estudió con John Lockwood y Ron Mahdi. Ha actuado con Gary Burton, Ralph Peterson, Donald Harrison, Christian Scott, Francisco Mela, Eddie Palmieri, Stefon Harris, Ralph Peterson, Christian Scott, Sean Jones, Orrin Evans y Christian Sands.
Curtis recibió la encuesta de críticos de DownBeat 2016 en la categoría “Rising Star-Bass” y una beca Ralph Bunche para completar su maestría en la Escuela de Artes Mason Gross de la Universidad de Rutgers en New Brunswick. Es copropietario de Truth Revolution Records con su hermano, con cinco lanzamientos bajo “Curtis Brothers”, incluido el reciente Algorithm. Curtis también formó parte del CD Simpatico de Brian Lynch, ganador del Grammy, y de muchas otras grabaciones nominadas al Grammy, incluidas Madera Latino de Lynch y Rewind That de Christian Scott. Como acompañante, Curtis ha participado en más de 100 grabaciones, incluidas Sabiduria y Mi Luz Mayor de Eddie Palmieri; Las próximas generaciones, de Gary Burton; Come Fly With Me, de Dave Valentin; Kaleidoscope y The Search Within de Sean Jones; y Fe en acción de Orrin Evans.
PHOTO CREDITS
Luques Curtis: Luques Curtis and Eddie Palmieri Photo.
Gulnara Khamatova: Luques Curtis.


A graduate of Empire State College with a dual major in journalism and Latin American studies, Editor-in-Chief Tomas Peña has spent years applying his knowledge and writing skills to the promotion of great musicians. A specialist in the crossroads between jazz and Latin music, Peña has written extensively on the subject. His writing appears on Latin Jazz Network; Chamber Music America magazine and numerous other publications.

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