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Essential Reading: Tres Sanjuaneras En La Epoca Del Jazz (Spanish Edition)

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The book “Tres Sanjuaneras En La Epoca Del Jazz” authored by Basilio Serrano, explores the lives and careers of three Puerto Rican women – Blanca de Castejón, Mapy Cortés, and Olga San Juan – whom the Jazz Age influenced. The theme was also discussed in Serrano’s “Puerto Rican Women From the Jazz Ages, Stories of Success,” published in 2019.
During an interview with Serrano, I asked him why he published the most recent book in Spanish. He explained that his goal was to reach a broader audience in Puerto Rico and other Spanish-speaking countries. Additionally, Serrano dedicates the book to Miriam Colon – an actress, producer, activist, and founder of Pregones (PRTT), whom he met and collaborated with while working as a professor at Old Westbury.
MARIA JOSEFINA BLANCA REGALADA CASTEJÓN Y OTERO, aka Blanca de Castejón (1906-1969), was born on May 13, 1906, in Old San Juan, though various biographies claim she was born in the municipalities of Orocovis or Comerio. Though she initially starred in melodramas like La razón de la culpa (Juan José Ortega, 1943), with Pedro Infante and María Elena Marqués, and Divorciadas (Alejandro Galindo, 1943), Blanca de Castejón became best known for her supporting roles in comedies with famous comedians like Luis Sandrini and Fernando Soler. She won the 1954 Ariel Award (Mexico’s version of the Oscars) for her supporting role as a ditzy socialite in Escuela de vagabundos and a popular remake of the 1938 screwball comedy Merrily We Live. From 1931 to 1968, Blanca de Castejón appeared in thirty-six films. She died in Mexico City in 1969.
MARIA DEL PILAR CORDERO Y BERRIOS, aka Mapy Cortés, enjoyed a long career in the performing arts, especially in Mexican, Spanish, Puerto Rican, Argentinian, and Cuban cinema. Cortés appeared in one Hollywood production and did not have as much impact in the United States as Blanca de Castejón and Olga San Juan; however, she is well-known in Puerto Rico because she lived and worked there until she died in 1998. Cortés appeared in forty-four films and thirty-seven recordings. View a clip from the film El Gendarme Desconocido, with “Cantinflas.”
OLGA SAN JUAN, aka the “Puerto Rican Pepperpot,” was an actress, dancer, and singer, one of the first award-winning actresses on Broadway, and a pioneer in US television. San Juan appears in thirty-six films and television presentations, including Blue Skies, where she sings with the legendary Bing Crosby. She was born to Puerto Rican parents on March 16, 1927, in the Vinegar Hill section of Brooklyn. Her family moved to Puerto Rico and returned three years later, moving to East Harlem. San Juan was contracted to Paramount Pictures in 1943 and mainly appeared as a Latina entertainer or love interest in musicals and starred on Broadway in the Lerner and Lowe musical Paint Your Wagon. She married actor Edmond O’Brien and had three children. San Juan died on January 3, 2009.
It’s possible that you’ve seen some incredibly talented female artists from Puerto Rico on your TV or at the theater without realizing where they’re from. In a previous interview, I asked Serrano about the importance of recognizing and showing interest in the work of these artists. Serrano explained that many academics need to acknowledge the significance of writing about music, as it is a valuable tool for exploring sociological and political issues. He often references political situations, such as the Jones Act of 1920 and the Cabotage Laws, in his essays to highlight their contribution to Puerto Rico’s current economic crisis. Unfortunately, many academics miss this connection.
There are several lesser-known Puerto Rican artists worth mentioning, including Angelina Rivera, Lolita Córdoba, Elsie, Grace and Judie Bayron, Diosa Costello, Olga Medolago Albani, Marquita Rivera, and Lucy Fabery. Out of these artists, only Lucy Fabery has a documented biography about her life and career, which can be found in the book “La Muñeca de Chocolate” (Spanish edition) written by Félix Joaquín Rivera and published by Editorial Plaza Mayor in 1995.
Basilio Serrano should be given credit for his remarkable efforts in creating a comprehensive curriculum for budding writers, historians, enthusiasts, and anyone interested in learning about the significant contributions made by Puerto Ricans to jazz music, art, and culture. I highly recommend checking out his previous publications, including “Tres Sanjuaneras En La Epoca Del Jazz.”
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El tema de Tres Sanjuaneras En La Epoca Del Jazz (edición en español) de Basilio Serrano se cubrió brevemente en Puerto Rican Women From the Jazz Ages, Stories of Success (2019). Tres Sanjuaneras analiza detenidamente las vidas y las extraordinarias carreras de Blanca de Castejón, Mapy Cortés y Olga San Juan, quienes influyeron en la era del jazz, también conocida como los “locos años veinte”.
Dado que los libros anteriores de Serrano se publicaron en inglés, le pregunté por qué publicó Tres Sanjuaneras en español. “Escribí el libro en español porque quiero llegar a la gente de Puerto Rico y otros países de habla hispana”, respondió. Además, Serrano dedica el libro a la actriz, productora, activista y fundadora de Pregones (PRTT), Miriam Colon, a quien Serrano conoció y colaboró ​​cuando era profesor en Old Westbury cuando presentó la producción, Bodega.
MARIA JOSEFINA BLANCA REGALADA CASTEJÓN Y OTERO, alias Blanca de Castejón (1906-1969), nació el 13 de mayo de 1906 en el Viejo San Juan, aunque diversas biografías afirman que nació en los municipios de Orocovis o Comerío. Aunque inicialmente protagonizó melodramas como La razón de la culpa (Juan José Ortega, 1943), con Pedro Infante y María Elena Marqués, y Divorciadas (Alejandro Galindo, 1943), Blanca de Castejón se hizo más conocida por sus papeles secundarios en comedias con famosos comediantes como Luis Sandrini y Fernando Soler. Ganó el Premio Ariel de 1954 (la versión mexicana de los Oscar) por su papel secundario como una socialité tonta en Escuela de vagabundos y una nueva versión popular de la comedia loca de 1938 Merrily We Live. Desde 1931 hasta 1968, Blanca de Castejón intervino en treinta y seis películas. Murió en la Ciudad de México en 1969.
MARIA DEL PILAR CORDERO Y BERRIOS, alias Mapy Cortés, disfrutó de una larga carrera en las artes escénicas, especialmente en el cine mexicano, español, puertorriqueño, argentino y cubano. Cortés apareció en una producción de Hollywood y no tuvo tanta repercusión en Estados Unidos como Blanca de Castejón y Olga San Juan; sin embargo, es muy conocida en Puerto Rico porque allí vivió y trabajó hasta su muerte en 1998. Cortés apareció en cuarenta y cuatro películas y treinta y siete grabaciones. Vea un clip de la película El Gendarme Desconocido, con “Cantinflas”.
OLGA SAN JUAN, también conocida como la “Peperilla Puertorriqueña“, fue una actriz, bailarina y cantante, una de las primeras actrices premiadas en Broadway y pionera de la televisión estadounidense. San Juan aparece en treinta y seis películas y presentaciones de televisión, incluyendo Blue Skies, donde canta con el legendario Bing Crosby. Nació de padres puertorriqueños el 16 de marzo de 1927 en la sección Vinegar Hill de Brooklyn. Su familia se mudó a Puerto Rico y regresó tres años después, mudándose a East Harlem. San Juan fue contratada por Paramount Pictures en 1943 y apareció principalmente como artista latina o interés amoroso en musicales y protagonizó en Broadway el musical de Lerner and Lowe, Paint Your Wagon. Se casó con el actor Edmond O’Brien y tuvo tres hijos. San Juan murió el 3 de enero de 2009.
Probablemente haya visto u oído a los artistas mencionados anteriormente en la pantalla, el escenario y la televisión y no se dio cuenta de que eran puertorriqueños. En una entrevista anterior, le pregunté a Serrano por qué las mujeres mencionadas anteriormente no han recibido el reconocimiento que se merecen. También, sobre la necesidad de un mayor interés por el tema. “Muchos académicos escriben sobre sociología, psicología y ciencias políticas, pero no ven significativo escribir sobre música”, dijo Serrano. “Es un sesgo. Poco saben, a través de la música, se puede decir mucho que es sociológico y político. Hago referencias a muchas situaciones políticas en mis ensayos. Uso la Ley Jones de 1920 y las Leyes de Cabotaje, ambas escritas por el mismo congresista, diseñado para dictar y controlar el transporte de mercancías o pasajeros entre los puertos de los Estados Unidos a los buques construidos y con bandera de los Estados Unidos y una de las razones por las que Puerto Rico está en bancarrota. Algunos académicos no logran establecer la conexión. La historia es mucho más complicada. Además de enseñar, escribo un plan de estudios.
Otras razones incluyen que los puertorriqueños sean confundidos con cubanos, afroamericanos y latinoamericanos, el racismo y la discriminación de género.
Otros artistas puertorriqueños desconocidos con los que los lectores deberían familiarizarse incluyen a Angelina Rivera, Lolita Cordoba, Elsie, Grace y Judie Bayron, Diosa Costello, Olga Medolago Albani, Marquita Rivera y Lucy Fabery. Del grupo, Lucy Fabery es la única cuya vida y trayectoria están documentadas en formato biográfico (ver La Muñeca de Chocolate, Edición en Español de Félix Joaquín Rivera, Editorial Plaza Mayor, 1995).
FURTHER READING
JUAN TIZOL HIS CARAVAN THROUGH LIFE AND AMERICAN CULTURE (Basilio Serrano, Xlibris, 2013).
PUERTO RICAN PIONEERS IN JAZZ – 1900-1939 – BOMBA BEATS TO LATIN JAZZ (Basilio Serrano, iUniverse, 2015).
PUERTO RICAN WOMEN FROM THE JAZZ AGE, STORIES OF SUCCESS (Basilio Serrano, Author House, 2019).
CELEBRATING TITO PUENTE AND SAN GERMAN 2023 – El Adoquín Times (June 26, 2023)
NEW YORK AND THE INTERNATIONAL SOUND OF LATIN MUSIC 1940-1990 – (Benjamin Lapidus, University Press of Mississippi, 2019).
TRES SANJUANERAS EN LA EPOCA DEL JAZZ is published by Palmetto (2023)

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