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Essential Reading: New York and the International Sound of Latin Music 1940-1990

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In his second and possibly most ambitious book yet, Benjamin Lapidus, a Grammy-nominated musician, professor, and author, makes a compelling argument for New York-based musicians who have contributed to the development of international music.
“The book started as an idea in 2010, and the research began in 2012,” says Lapidus. “It’s easy to feel alone and even futile when tackling such a large subject, but the encouragement and interest from musicians and collectors who shared their time with me made it worthwhile.” 
New York and the International Sound of Latin Music is a comprehensive assessment of New York’s position as the capital of Latin music from 1940 to 1990. Lapidus conducted extensive interviews and provided insightful musical analysis to explore various exciting and enlightening topics. These include Latin music education in New York, Latin music instrument makers in New York, Afro-Cuban jazz, Latin jazz pianist Sonny Bravo, Tipica ’73 and the New York Sound, Jews and Latin music in New York, and the impact of the Cuban “Marielitos” in the 1980s.
Chapter 3, titled This Guy Does Not Look Latin: The Panamanian Connection, shines a light on the unique Brooklyn-based Panamanian community in New York and its significant contributions to Latin music. Lapidus also explains how Panamanian musicians felt solidarity with Cuban, Puerto Rican, West-Indian, and African-American musicians whose cultures were similar yet distinct. Although not well-known, many Panamanian artists were innovators who also performed with Machito and his Afro-Cubans, Tito Rodriguez and Tito Puente.
Chapter 5, titled Puerto Rican Engagement with Jazz and its Effects on Latin Music, explains how Puerto Rican and Nuyorican artists in New York City used jazz harmony, arranging, improvisation, and musical aesthetics to expand the sound of Latin popular music from the postwar period to the 1990s and beyond. In addition, Lapidus debunks some of the false and misleading narratives that depict Puerto Rican artists as mere “adopters, copiers, or appropriators of Cuban music.” The author also calls out historians, authors, and researchers who fail to acknowledge or blatantly ignore Puerto Ricans’ musical advances and innovations in Latin music.
New York and the International Sound of Latin Music is a must-read book, especially for those interested in the history and evolution of Latin music in New York City. It was written by an artist with deep knowledge and experience in the music industry, making the book insightful and relevant. I highly recommend it!
En su segundo libro, y posiblemente el más ambicioso hasta el momento, Benjamin Lapidus, músico, profesor y autor nominado al Grammy, presenta un argumento convincente a favor de los músicos radicados en Nueva York que han contribuido al desarrollo de la música internacional.
“El libro comenzó como una idea en 2010 y la investigación comenzó en 2012”, dice Lapidus. “Es fácil sentirse solo e incluso inútil cuando se aborda un tema tan amplio, pero el aliento y el interés de los músicos y coleccionistas que compartieron su tiempo conmigo hicieron que valiera la pena”.
Nueva York y el sonido internacional de la música latina es una evaluación integral de la posición de Nueva York como capital de la música latina de 1940 a 1990. Lapidus realizó extensas entrevistas y brindó análisis musicales profundos para explorar varios temas interesantes y esclarecedores. Estos incluyen la educación musical latina en Nueva York, los fabricantes de instrumentos de música latina en Nueva York, el jazz afrocubano, el pianista de jazz latino Sonny Bravo, la Tipica ’73 y el New York Sound, los judíos y la música latina en Nueva York, y el impacto de la “Marielitos” cubanos en los años 1980.
El capítulo 3, titulado Este tipo no parece latino: la conexión panameña, arroja luz sobre la singular comunidad panameña con sede en Brooklyn en Nueva York y sus importantes contribuciones a la música latina. Lapidus también explica cómo los músicos panameños se solidarizaron con los músicos cubanos, puertorriqueños, antillanos y afroamericanos cuyas culturas eran similares pero distintas. Aunque no son muy conocidos, muchos artistas panameños fueron innovadores y también actuaron con Machito y sus afrocubanos, Tito Rodríguez y Tito Puente.
El capítulo 5, titulado Compromiso puertorriqueño con el jazz y sus efectos en la música latina, explica cómo los artistas puertorriqueños y nuyoricanos en la ciudad de Nueva York utilizaron la armonía, los arreglos, la improvisación y la estética musical del jazz para expandir el sonido de la música popular latina desde el principio. período de posguerra hasta la década de 1990 y más allá. Además, Lapidus desacredita algunas de las narrativas falsas y engañosas que describen a los artistas puertorriqueños como meros “adoptadores, copiadores o apropiadores de la música cubana”. El autor también denuncia a los historiadores, autores e investigadores que no reconocen o ignoran descaradamente los avances e innovaciones musicales de los puertorriqueños en la música latina.
Nueva York y el sonido internacional de la música latina es un libro de lectura obligada, especialmente para aquellos interesados en la historia y evolución de la música latina en la ciudad de Nueva York. Fue escrito por un artista que tiene un profundo conocimiento y experiencia en la industria de la música, lo que hace que el libro sea revelador y relevante. ¡Lo recomiendo altamente!

ABOUT THE AUTHOR
Benjamin Lapidus is a well-known musician and professor at John Jay College of Criminal Justice and The Graduate Center, CUNY. He has been nominated for a Grammy award. He has extensively researched and published works on Latin music as a scholar. He has also performed and recorded worldwide as a bandleader and supporting musician.

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