Born in Santurce, Puerto Rico, ENRIQUE “QUIQUE” TALAVERA gravitated to the drum when his parents gifted him a set of toy drums on his 13th birthday. The same year, he earned enough money from a paper route to purchase a set of timbales. 
His early influences include the orchestras of Lito Peña and Mario Ortiz and the contemporary sounds of Tito Puente and Rafael Cortijo. But a performance by Tito Rodriguez and his orchestra at the El Escambron Hotel and Beach Club in San Juan inspired Talavera to become a professional musician.
In 1964, at sixteen, after working with several local conjuntos, Talavera became a Pito Suarez’s orchestra member. Also, he took classes in theory, fundamentals, and piano. After stints with La Orquesta Ingenieria, Micky Juarbe’s band, Atilio Bruni’s Trio, and Pijuan y su Sexteto Talavera was the house drummer for the television shows of Myrta Silva, Show Goya, Show Corona, and the famous Noche de Gala, among others.
In 1972 Talavera organized an orchestra and accompanied the singer Sophy. Also, he worked with the musical director Pedro Rivera-Toledo in productions for Lucestia Benitez and Danny Rivera. His career as a musical director took off with the debut presentation of Sophy at the Club Caribe. He also directed and arranged recordings for the international group Flor de Loto (1975-1978) and the television program Show de Carmita (1976-1978).
Talavera was also the musical director for the Venezuelan superstar Jose Luis Rodriguez aka “El Puma.” After traveling the world, he returned to Puerto Rico in 1982 and worked with Julio Angel and Trio Los Condes, and assumed the position of musical director for the house band of the Club Caribe, where his band accompanied Marco Antonio Muniz, Iris Chacon, The Fifth Dimension, Chita Rivera, and Danny Rivera, among others. Talavera was also the musical director for Marco Antonio Muñiz and was the arranger for the Puerto Rico Symphonic Orchestra, Armando Manzanero, Chucho Avellanet, Ednita Nazario, and the Trio Borinquen, among others.
Today, The Quique Talavara Orchestra is among the most sought-after bands for conventions and special events. Also, he is the musical director for Carolina’s municipal band and the author of the book Metamorfosis Musical de Puerto Rico Del 1959 Al Presente. Last December, I had the pleasure of speaking with the Maestro about the book.
Tomas Peña: Congratulations! Thank you for discussing your book and a significant and forgotten period in Puerto Rico’s musical history. 
Quique Talavera: To date, no one has written about it. I was part of the era. I started playing in 1965 when there were more jobs than musicians!
TP: Before we go further, the current edition is Spanish. Do you plan to release an English Edition? 
QT: There is a lot of interest in the subject. I’m working on it as we speak. 
TP: You are a highly respected musician and musical director. What prompted you to write the book? 
QT: When I speak with young musicians and say, “Forty years ago, music was a profession on the island. We played seven days per week, afternoons, evenings, and into the wee hours of the morning,” they don’t believe me! So, the book is for the people that lived and participated in the era. It’s a remembrance of a bygone era. 
When the Smithsonian’s traveling exhibit, American Sabor: Latinos in U.S. Popular Music, visited Puerto Rico, I participated in the inauguration and a panel discussion titled, The Music from Full-Time to Part-Time, which focused on the disintegration of the musician’s union in the 70s. While the panelists spoke, I presented photos of Puerto Rico’s music scene from 1960 to 1980. Afterward, several people said, “You know so much. You should write a book.”
TP: And you did! The book covers a lot of ground: The hotels, the nightclubs, and lounges (cabarets), which no longer exist. The Big Three, Machito, Tito Puente, Tito Rodriguez, musical directors, producers, arrangers, recording studios, the musician’s union, radio, television, festivals, publicity, jingles, and the rise of urban music. Also, the book contains 400 historical photographs, which I assume are from your private collection. 
QT: Some of the photos are mine. Others I obtained from colleagues such as (the renowned timbalero) Monchito Muñoz and others who have since passed away.
TP: When does Puerto Rico’s Golden Age of Music begin?
QT: It began in 1959 with the Cuban Revolution, Fidel Castro’s rise to power, and the expulsion of the U.S., which included the mob (Mafia) and the entertainment industry. When Cuba closed down the entertainment industry, it relocated to Puerto Rico, and from the 1960s to about the mid-80s, Puerto Rico was the “Entertainment Capital of the Caribbean.” 
TP: Describe, from your perspective, what it was like.
QT: On any night given night, you could see Liza Manelli, Tom Jones, Sammy Davis, Danny Rivera, Chucho Avellanet, The Fifth Dimension, and The Temptations accompanied by an orchestra. In the hotels, the action started in the afternoon with live music by the pool, followed by dinner, a show at El San Juan’s Tropicoro, and dancing to live music at Armando’s Hideaway in Condado until 6 AM. There was a very high volume of opportunities for musicians. The hotel shows changed weekly, and plenty of work was generated by television, which featured live orchestras backing artists nightly.
Photo Courtesy of Quique Talavera
TP: Among other things, the book features brief histories of the hotels: El Escambron Beach Club, The Hotel Americana, The Caribe Hilton, The Hotel Cerromar, The Condado Beach Vanderbilt, The Hotel Dorado Beach, El Conquistador, El Convento (which, still exists), La Concha, the Mayaguez Hilton Resort, The Hotel Normandie, The Sheraton, and The Marriott. Also, nightclubs and lounges such as The Hipocampo, El Josco, El Sombrero, Monte Casino, Tres Palmas, Club Caborrojeño, San Juan 2000, Collage, Lomas del Sol, Tropicana, Ochos Puertas, Granada Lounge, La Rue, and Club del Campo among others. In the 70s, the music scene changed. 
QT: Yes, the singers and crooners went out of fashion. Also, artists started performing shows at stadiums and outdoor performance spaces for large crowds.
TP: Social and economic factors also had a negative impact. 
QT: The rise in crime led to a decrease in musical presentations. People were afraid to go out. Also, the “regulars” who were most likely to attend nightclubs and cabarets sought other forms of entertainment, and the availability of videos and cable television hurt the music scene. I led one of the last house bands at The Club Caribe, which closed in 1988.
TP: No doubt, it marked the end of an era.
QT: As I say in the book, “Todo a tono con su Epoca!” (Everything in tune with the times).
TP: I assume there is no comparison between Puerto Rico’s “Golden Age” of music and the current music scene.
QT: There is no comparison.
TP: Nevertheless, you are very active.
QT: Some years ago, I was asked to put together a band and play Cuban music in the El San Juan hotel’s lobby two days per week, which evolved into six years. The experience allowed me to prepare a band that plays various music, including Motown, Sinatra, traditional Jewish songs, and more. Before I ever led a band, I vowed that if I got the chance, I would sound like Sinatra, Eddie Palmieri, Wilfredo Vargas, and Donna Summer. That’s the secret to my success and over one-hundred performances per year!
TP: Congratulations! Tell me about the CD Quique Talavera y sus Amigos, which features Andy Montañez, Gilberto Santa Rosa, Chucho Avellanet, Pedro Brull, Domingo Quinones, Choco Orta, Raymond Torres Santos, Danny Rivera, Michelle Brava, Luis “Perico” Ortiz, Willy Chirino and Jose R. Negroni among others.
QT: I wanted to do something different. Also, I wanted to get together with my friends and create music for the next generation and leave something behind a remembrance of me. The CD features 27 guests, some of who willingly participated for free.
TP: The recording features a medley of Chucho Avellanet’s hits, a tribute to Marco Antonio Muñiz, traditional and popular music, salsa, and merengue. It’s a lively and uplifting retrospective and a testament to your ability as a musical director. I wish you much success with the book and CD. Also, I look forward to an English Edition.
Nacido en Santurce, Puerto Rico, ENRIQUE “QUIQUE” TALAVERA gravitó hacia el tambor cuando sus padres le regalaron un juego de tambores de juguete en su cumpleaños número 13. El mismo año, ganó suficiente dinero de una ruta de papel para comprar un juego de timbales.
Sus primeras influencias incluyen las orquestas de Lito Peña y Mario Ortiz y los sonidos contemporáneos de Tito Puente y Rafael Cortijo. Pero una actuación de Tito Rodríguez y su orquesta en el Hotel y Club de Playa El Escambrón en San Juan inspiró a Talavera a convertirse en músico profesional.
En 1964, a los dieciséis años, después de trabajar con varios conjuntos locales, Talavera se convirtió en miembro de la orquesta de Pito Suárez. Además, tomó clases de teoría, fundamentos y piano. Luego de su paso por La Orquesta Ingeniería, la banda de Micky Juarbe, el Trío de Atilio Bruni y Pijuan y su Sexteto Talavera fue baterista de los programas de televisión de Myrta Silva, Show Goya, Show Corona y la famosa Noche de Gala, entre otros.
En 1972 Talavera organizó una orquesta y acompañó a la cantora Sophy. Además, trabajó con el director musical Pedro Rivera-Toledo en producciones para Lucestia Benítez y Danny Rivera. Su carrera como director musical despegó con la presentación debut de Sophy en el Club Caribe. También dirigió y arregló grabaciones para el grupo internacional Flor de Loto (1975-1978) y el programa de televisión Show de Carmita (1976-1978).
Talavera también fue el director musical de la superestrella venezolana José Luis Rodríguez, también conocido como “El Puma”. Después de viajar por el mundo, regresó a Puerto Rico en 1982 y trabajó con Julio Angel y el Trío Los Condes, y asumió el cargo de director musical de la banda de la casa del Club Caribe, donde su banda acompañó a Marco Antonio Muniz, Iris Chacón, The Quinta Dimensión, Chita Rivera y Danny Rivera, entre otros. Talavera también fue director musical de Marco Antonio Muñiz y fue arreglista de la Orquesta Sinfónica de Puerto Rico, Armando Manzanero, Chucho Avellanet, Ednita Nazario y el Trío Borinquen, entre otros.
Hoy, La Orquesta Quique Talavara se encuentra entre las bandas más solicitadas para convenciones y eventos especiales. Además, es director musical de la banda municipal de Carolina y autor del libro Metamorfosis Musical de Puerto Rico Del 1959 Al Presente. El pasado diciembre tuve el placer de hablar con el Maestro sobre el libro.
Tomás Peña: ¡Felicidades! Gracias por hablar de su libro y de un período significativo y olvidado en la historia musical de Puerto Rico.
Quique Talavera: Hasta la fecha nadie ha escrito al respecto. Yo era parte de la época. ¡Empecé a tocar en 1965 cuando había más trabajos que músicos!
TP: Antes de continuar, la edición actual es en español. ¿Planean lanzar una edición en inglés?
QT: Hay mucho interés en el tema. Estoy trabajando en ello mientras hablamos.
TP: Eres un músico y director musical muy respetado. ¿Qué te impulsó a escribir el libro?
QT: Cuando hablo con músicos jóvenes y les digo: “Hace cuarenta años, la música era una profesión en la isla. Tocábamos los siete días de la semana, tardes, noches y hasta altas horas de la madrugada”, no creen ¡a mí! Entonces, el libro es para las personas que vivieron y participaron en la época. Es un recuerdo de una época pasada. Cuando la exhibición itinerante del Smithsonian, American Sabor: Latinos in U.S. Popular Music, visitó Puerto Rico, participé en la inauguración y en un panel de discusión titulado, La música de tiempo completo a tiempo parcial, que se centró en la desintegración del sindicato de músicos. en los años 70 Mientras hablaban los panelistas, presenté fotos de la escena musical de Puerto Rico de 1960 a 1980. Después, varias personas dijeron: “Sabes tanto. Deberías escribir un libro”.
TP: ¡Y lo hiciste! El libro cubre mucho terreno: Los hoteles, los clubes nocturnos y los salones (cabarets), que ya no existen. Los Tres Grandes, Machito, Tito Puente, Tito Rodríguez, directores musicales, productores, arreglistas, estudios de grabación, gremio de músicos, radio, televisión, festivales, publicidad, jingles y el auge de la música urbana. Además, el libro contiene 400 fotografías históricas, que asumo son de su colección privada.
QT: Algunas de las fotos son mías. Otros los obtuve de colegas como (el renombrado timbalero) Monchito Muñoz y otros que ya fallecieron.
TP: ¿Cuándo comienza la Edad de Oro de la Música en Puerto Rico?
QT: Comenzó en 1959 con la Revolución Cubana, el ascenso al poder de Fidel Castro y la expulsión de los EE. UU., que incluía a la mafia (mafia) y la industria del entretenimiento. Cuando Cuba cerró la industria del entretenimiento, se mudó a Puerto Rico, y desde la década de 1960 hasta mediados de los 80, Puerto Rico fue la “Capital del entretenimiento del Caribe”.
TP: Describe, desde tu perspectiva, cómo fue.
QT: En una noche cualquiera, podías ver a Liza Manelli, Tom Jones, Sammy Davis, Danny Rivera, Chucho Avellanet, The Fifth Dimension y The Temptations acompañados por una orquesta. En los hoteles, la acción comenzó en la tarde con música en vivo junto a la alberca, seguida de cena, show en el Tropicoro de El San Juan y baile con música en vivo en Armando’s Hideaway en Condado hasta las 6 AM. Hubo un volumen muy alto de oportunidades para los músicos. Los programas del hotel cambiaban semanalmente y la televisión generaba mucho trabajo, que presentaba orquestas en vivo que respaldaban a los artistas todas las noches.
TP: Entre otras cosas, el libro presenta breves historias de los hoteles: El Escambron Beach Club, The Hotel Americana, The Caribe Hilton, The Hotel Cerromar, The Condado Beach Vanderbilt, The Hotel Dorado Beach, El Conquistador, El Convento (que, todavía existe), La Concha, Mayaguez Hilton Resort, The Hotel Normandie, The Sheraton y The Marriott. Asimismo, discotecas y lounges como El Hipocampo, El Josco, El Sombrero, Monte Casino, Tres Palmas, Club Caborrojeño, San Juan 2000, Collage, Lomas del Sol, Tropicana, Ochos Puertas, Granada Lounge, La Rue y Club del Campo entre otros. En los años 70, la escena musical cambió.
QT: Sí, los cantantes y crooners pasaron de moda. Además, los artistas comenzaron a realizar espectáculos en estadios y espacios de actuación al aire libre para grandes multitudes.
TP: Los factores sociales y económicos también tuvieron un impacto negativo.
QT: El aumento de la delincuencia llevó a una disminución de las presentaciones musicales. La gente tenía miedo de salir. Además, los “habituales” que tenían más probabilidades de asistir a clubes nocturnos y cabarets buscaban otras formas de entretenimiento, y la disponibilidad de videos y televisión por cable perjudicó la escena musical. Dirigí una de las últimas bandas de house en The Club Caribe, que cerró en 1988.
TP: Sin duda, marcó el final de una era.
QT: Como digo en el libro, “Todo a tono con su Epoca!” (Todo en sintonía con los tiempos).
TP: Supongo que no hay comparación entre la “Edad de oro” de la música de Puerto Rico y la escena musical actual.
QT: No hay comparación.
TP: Sin embargo, eres muy activo.
QT: Hace algunos años, me pidieron que formara una banda y tocara música cubana en el lobby del hotel El San Juan dos días a la semana, lo que se convirtió en seis años. La experiencia me permitió preparar una banda que toca música variada, incluyendo Motown, Sinatra, canciones tradicionales judías y más. Antes de dirigir una banda, prometí que si tenía la oportunidad, sonaría como Sinatra, Eddie Palmieri, Wilfredo Vargas y Donna Summer. ¡Ese es el secreto de mi éxito y de más de cien actuaciones al año!
TP: ¡Felicidades! Cuéntame sobre el CD Quique Talavera y sus Amigos, que incluye a Andy Montañez, Gilberto Santa Rosa, Chucho Avellanet, Pedro Brull, Domingo Quinones, Choco Orta, Raymond Torres Santos, Danny Rivera, Michelle Brava, Luis “Perico” Ortiz, Willy Chirino y José R. Negroni entre otros.
QT: Quería hacer algo diferente. Además, quería reunirme con mis amigos y crear música para la próxima generación y dejar un recuerdo mío. El CD cuenta con 27 invitados, algunos de los cuales participaron voluntariamente de forma gratuita.
TP: La grabación presenta un popurrí de éxitos de Chucho Avellanet, un homenaje a Marco Antonio Muñiz, música tradicional y popular, salsa y merengue. Es una retrospectiva animada y edificante y un testimonio de tu habilidad como director musical. Le deseo mucho éxito con el libro y el CD. Además, espero una edición en inglés.
Mangual, Rudy – Puerto Rico’s Drum Master, Quique Talavera (Latin Beat Magazine, February 2007, Volume 17, Number 1)
William (Wil) Sostre – Boricua Jazz: La Historia del Jazz Puertorriqueño Desde Rafael Hernández a Miguel Zenón (Spanish, Edition, 2020).
Talavera, Quique – Metamorfosis Musical De Puerto Rico Del 1959 Al Presente (Spanish Edition, 2020)
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