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Boricua Jazz: The History of Puerto Rican Jazz From Rafael Hernández to Miguel Zenón

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WILBERT SOSTRE MALDONADO discovered his love for jazz while studying music and guitar. After becoming a reviewer for esteemed publications such as Jazz Times, Jazz Inside magazine, and Latin Jazz Network, he noticed a need for more information about Puerto Rican artists and their music. To address this gap, Maldonado utilized his personal experience and knowledge of Puerto Rico’s music scene, conducted interviews with many of the artists he knew personally, gathered biographical data, and researched books, magazines, online articles, and other sources of information to create the first Spanish edition of “Boricua Jazz: Puerto Rico Jazz History from Rafael Hernandez to Miguel Zenón” in 2019.
Over ten chapters exploring different aspects of the genre, Boricua Jazz is an ambitious and comprehensive book covering jazz’s historical evolution in Puerto Rico. The first few chapters cover the roots of jazz in New Orleans and the contributions of Puerto Rican pioneers to jazz. The book then delves into the life and work of Juan Tizol, a valve trombonist widely considered the progenitor of Latin jazz. Subsequent chapters explore the interaction between jazz and salsa, paying tribute to the independent organizations and festivals that exposed the Puerto Rican public to jazz.
Boricua Jazz also focuses on the island’s ever-shifting jazz scene and the genre known as Bomba Jazz, a derivative of Afro-Puerto Rican music and jazz. The book concludes by highlighting emerging jazz artists who are continuing the legacy of the Boricua Jazz Masters of the past.
The second Spanish Edition, published in 2020, includes updated biographies, discographies, new photos, and a comprehensive index. It also contains new information about the history of the Puerto Rico Heineken Jazz Festival, which put Puerto Rico on the map as an international jazz destination from 1991 to 2017.
The third English Edition, published in 2022, aims to reach a wider audience and edify non-Spanish speakers. Above all, Boricua Jazz is an indispensable primer and reference for researchers, writers, and enthusiasts interested in exploring the links between Puerto Rican music and North American Jazz. It is the only publication offering an expansive overview of a topic that deserves wider attention.
ABOUT THE AUTHOR
Wilbert (Wil) Sostre Maldonado is a freelance writer who contributes to various publications. He is the creator of “Jazzin’” magazine and the author of the book “Boricua Jazz: Desde Rafael Hernández a Miguel Zenón, La Historia del Jazz Puertorriqueño.” Wilbert is also a host and producer of “Brave New Radio” at William Paterson University, and he works as a producer at 1380am and 98.5FM in Barranquitas, Puerto Rico. His work can be found in Latin Jazz Network, Vid 90 magazine, All About Jazz, Jazz Inside Magazine, and Jazztimes.

Boricua Jazz: La Historia Del Jazz Puertorriqueño Desde Rafael Hernández a Miguel Zenón

WILBERT SOSTRE MALDONADO descubrió su amor por el jazz mientras estudiaba música y guitarra. Después de convertirse en crítico de publicaciones prestigiosas como Jazz Times, la revista Jazz Inside y Latin Jazz Network, notó la necesidad de obtener más información sobre los artistas puertorriqueños y su música. Para abordar esta brecha, Maldonado utilizó su experiencia personal y su conocimiento de la escena musical de Puerto Rico, realizó entrevistas con muchos de los artistas que conoció personalmente, recopiló datos biográficos e investigó libros, revistas, artículos en línea y otras fuentes de información para crear el primera edición en español de “Boricua Jazz: Historia del Jazz de Puerto Rico de Rafael Hernández a Miguel Zenón” en 2019.
A lo largo de diez capítulos que exploran diferentes aspectos del género, Boricua Jazz es un libro ambicioso y completo que cubre la evolución histórica del jazz en Puerto Rico. Los primeros capítulos cubren las raíces del jazz en Nueva Orleans y las contribuciones de los pioneros puertorriqueños al jazz. Luego, el libro profundiza en la vida y obra de Juan Tizol, un trombonista de válvulas considerado ampliamente el progenitor del jazz latino. Los capítulos siguientes exploran la interacción entre el jazz y la salsa, rindiendo homenaje a las organizaciones y festivales independientes que expusieron al público puertorriqueño al jazz.
Boricua Jazz también se centra en la siempre cambiante escena del jazz de la isla y en el género conocido como Bomba Jazz, un derivado de la música y el jazz afropuertorriqueños. El libro concluye destacando a los artistas de jazz emergentes que continúan el legado de los Maestros del Jazz Boricua del pasado.
La segunda edición en español, publicada en 2020, incluye biografías actualizadas, discografías, nuevas fotografías y un índice completo. También contiene nueva información sobre la historia del Festival de Jazz Heineken de Puerto Rico, que puso a Puerto Rico en el mapa como destino internacional de jazz de 1991 a 2017.
La tercera edición en inglés, publicada en 2022, tiene como objetivo llegar a un público más amplio y edificar a los no hispanohablantes. Por encima de todo, Boricua Jazz es un manual y una referencia indispensable para investigadores, escritores y entusiastas interesados en explorar los vínculos entre la música puertorriqueña y el jazz norteamericano. Es la única publicación que ofrece una visión general amplia de un tema que merece mayor atención.
SOBRE EL AUTOR
Wilbert Sostre Maldonado es un escritor independiente que colabora en diversas publicaciones. Es creador de la revista “Jazzin'” y autor del libro “Boricua Jazz: Desde Rafael Hernández a Miguel Zenón, La Historia del Jazz Puertorriqueño”. Wilbert también es presentador y productor de “Brave New Radio” en la Universidad William Paterson, y trabaja como productor en 1380am y 98.5FM en Barranquitas, Puerto Rico. Su trabajo se puede encontrar en Latin Jazz Network, la revista Vid 90, All About Jazz, Jazz Inside Magazine y Jazztimes.
PHOTO: Wilbert Sostre Maldonado as seen on www.latinjazznet.com.
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