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Essential Reading: Playback – Los Estudios De Grabacion de Puerto Rico en el Siglo 20 (Spanish Edition)

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About nine years ago, the College of Cinematography, Arts, and Television invited ADALBERTO “EDDIE” RIVERA TORRES, a recording engineer and educator, to moderate a forum on the history of Puerto Rico’s recording industry. While preparing for the event, Torres noticed a book about the recording industry history from a recording engineer’s perspective did not exist. The realization presented a unique opportunity to set the record straight.
Over six years, Torres interviewed technicians, studio owners, collectors, musicians, artists, producers, and record company executives. Additionally, extensive research was conducted at the University of Puerto Rico’s General Archives, The Center for Puerto Rican Studies, various Internet portals, and numerous conversations with historians.
Torres’s book provides a comprehensive history of Puerto Rico’s recording industry from the late 1800s, when the first “radio labs” were established, to the present day. Moreover, it provides overviews of recording studios, many of which no longer exist. Additionally, it shines a light on the recording engineers, the equipment they used, the artists they collaborated with, and the recordings they produced, many of which are historic.
Torres also uncovers fascinating information about the history of Puerto Rican music. Such as, the first-ever Puerto Rican music recording was Félix Astol’s “La Borinqueña,” performed by Cuban soprano Rosalia “Chalia” Diaz (1864-1948) and released on the Zonophone label in 1900. Additionally, tenor Antonio Paoli became the first Puerto Rican recording artist to record “Pagliacci de Leoncavallo” for the English Gramophone label in 1907. In 1909, the Edison label released twelve Puerto Rican songs by the soprano Gracia López and musician-singer Jorge H. Santoni, which was marketed as “Twelve Songs from That Pleasant Island Possession.”
Playback also includes vintage photos, historical news clippings, an appendix, and a glossary of recording industry terms.
The book concludes in the early 2000s, and discusses what Torres, refers to as “The Democratization of Music,” a reference to the advancement of digital recording technology, the use of digital workstations connected to computers, and the availability of home studios and recording devices which have made it possible for anyone to record music, for better or worse. Despite these improvements, Torres points out that there is no substitute for working with an artist and producing music in a traditional recording studio.
If you love and collect music, or are interested in Puerto Rico’s recording industry and the unsung heroes who contributed to its growth, Playback is the book for you. Also, the introduction titled “An Industry is Born” and the appendix are worth the book’s price. I highly recommend Playback!
ABOUT THE AUTHOR
Adalberto “Eddie” Rivera Torres is a highly experienced recording technician with over 35 years of expertise. He has been recognized with several national and international awards for his contributions to radio, film, and television commercials. Rivera has worked with numerous national and international artists and made history by winning first prize at the Cannes Festival. Some of his award-winning projects include the New York Festival Advertising Award (2019), Effie Latin Award (2019), INMA Global Media Award (2019), El Ojo de Iberomerica.org (2018), and Chicago Latin Film Festival (2016). In addition, Rivera is the author of “Grabate Esto (Record This) – Theory and Concepts for Recording Engineers” (eAudio, 2014). He is the owner of eAudio recording studio, which is one of the most technologically advanced studios in Puerto Rico.
Torres at Work

Lectura esencial: Playback – Los Estudios De Grabacion de Puerto Rico en el Siglo 20 (Edición en español)

Hace aproximadamente nueve años, la Facultad de Cinematografía, Artes y Televisión invitó a ADALBERTO “EDDIE” RIVERA TORRES, ingeniero de grabación y educador, a moderar un foro sobre la historia de la industria discográfica de Puerto Rico. Mientras se preparaba para el evento, Torres notó que no existía un libro sobre la historia de la industria discográfica desde la perspectiva de un ingeniero de grabación. Esta comprensión fue esclarecedora para él y le presentó una oportunidad única para dejar las cosas claras.
Durante seis años, Torres entrevistó a técnicos, propietarios de estudios, coleccionistas, músicos, artistas, productores y ejecutivos de compañías discográficas. Además, se realizaron extensas investigaciones en el Archivo General de la Universidad de Puerto Rico, el Centro de Estudios Puertorriqueños, varios portales de Internet y numerosas conversaciones con historiadores.
El libro de Torres ofrece una historia completa de la industria discográfica de Puerto Rico. Cubre la evolución de la industria desde finales del siglo XIX, cuando se establecieron los primeros laboratorios de radio. El libro también analiza casi cuarenta estudios de grabación, muchos de los cuales ya no existen. Además, destaca las contribuciones de los héroes anónimos de la industria, el equipo que utilizaron, los artistas con los que colaboraron y las grabaciones que produjeron, muchas de las cuales se consideran históricas.
Torres también descubrió información interesante sobre la historia de la música puertorriqueña. Sorprendentemente, la primera grabación de música puertorriqueña fue “La Borinqueña” de Félix Astol. Fue interpretada por la soprano cubana Rosalía “Chalia” Díaz (1864-1948) y lanzada con el sello Zonophone en 1900. Además, el tenor Antonio Paoli se convirtió en el primer artista puertorriqueño en grabar “Pagliacci de Leoncavallo” para el sello English Gramophone en 1907. En 1909, el sello Edison lanzó doce canciones puertorriqueñas de la soprano Gracia López y el músico-cantante Jorge H. Santoni. La compañía comercializó la colección como “Doce canciones de esa posesión de Pleasant Island”.
La reproducción incluye fotografías antiguas, recortes de noticias históricas, un apéndice y un glosario de términos de la industria discográfica.
El libro concluye a principios de la década de 2000, analizando lo que el autor, Torres, llama “La democratización de la música”. El avance de la tecnología de grabación digital, el uso de estaciones de trabajo digitales conectadas a computadoras y la disponibilidad de estudios domésticos y dispositivos de grabación han hecho posible que cualquiera pueda grabar música, para bien o para mal. Sin embargo, a pesar de estas mejoras, Torres también señala que no hay sustituto para trabajar con un artista y producir música en un estudio de grabación tradicional.
Si amas la música, la coleccionas o estás interesado en la industria discográfica de Puerto Rico y los héroes anónimos que contribuyeron a su crecimiento, Playback es el libro para ti. Creo que la introducción titulada “Ha nacido una industria” de Torres y el apéndice hacen que valga la pena comprar el libro.
SOBRE EL AUTOR
Adalberto “Eddie” Rivera Torres es un técnico de grabación altamente experimentado con más de 35 años de experiencia. Ha sido reconocido con varios premios nacionales e internacionales por sus contribuciones en comerciales de radio, cine y televisión. Rivera ha trabajado con numerosos artistas nacionales e internacionales e hizo historia al ganar el primer premio en el Festival de Cannes. Algunos de sus proyectos premiados incluyen el New York Festival Advertising Award (2019), Effie Latin Award (2019), INMA Global Media Award (2019), El Ojo de Iberomerica.org (2018) y Chicago Latin Film Festival (2016). ). Además, Rivera es autor de “Grabate Esto (Record This) – Theory and Concepts for Recording Engineers” (eAudio, 2014). Es el propietario del estudio de grabación eAudio, que es uno de los estudios tecnológicamente más avanzados de Puerto Rico.
FURTHER READING 
Ayala, Cristobal Diaz – San Juan-New York, Discografia De La Musica Puertorriqueña 1900-1942 (Publicaciones Gaviota, 2009)
La Clave: Unearthing Puerto Rico’s Contribution to Music: http://plenama.blogspot.com/2011/
Otero Torres, Ismael, Morales Roche E. Mario – Un Pais Se Escucha – Apuntas Sobre La Historia Del Radio En Puerto Rico (Editorial Nomos S.A.)
Rivera Torres, AdalbertoPlayback – Los Estudios De Grabación De Puerto Rico En El Siglo 20 (Independent, 2021)
Torregrosa, Jose Luis – Historia De La Radio En Puerto Rico (Publicaciones Gaviota)

ARTICLE UPDATED AND TRANSLATED 2024

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